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罗杰·史密斯

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1.罗杰·史密斯简介[1]

罗杰·史密斯,1925年7月12日生于俄亥俄州的哥伦布市,三岁时随家人迁至密歇根州生活,这使得他成为了通用汽车历史上自首任董事长托马斯·尼尔(Thomas Neal)以来第二位在底特律地区长大的董事长,任期从1981年1月1日至1990年7月31日。

1942年,史密斯毕业于底特律大学附属中学,此后于1947年在密歇根大学取得企业管理学士学位,1953年取得同所大学的企业管理硕士学位。

1944到1946年,史密斯在美国海军服役,归国后于1949年加入通用汽车底特律总部就职,任总记帐员。1971年,史密斯出任负责行政财务事务的副总裁,同年进入公司的管理委员会。1974年,史密斯被选为执行副总裁,负责财务、公共关系及产业与政府关系事务。

史密斯卒于2007年11月29日,终年82岁。

2.罗杰·史密斯的相关评价[2]

如果说斯隆是一本书,那史密斯就是一部电影了。

1989年,美国鬼才导演迈克尔·摩尔(Michael Moore)导演了一部纪录片——《罗杰和我》(Roger & me),讲述1988年,通用汽车总裁宣布关闭密歇根州福林特市的11个工厂,这意味着3万人将失去工作。摩尔就是福林特市人,而罗杰即是罗杰·史密斯,当时通用汽车的总裁

上个世纪70年代,美国关税壁垒逐渐放松,加上石油价格飞涨,使得包括大众、丰田、日产等国外汽车开始涌入美国市场,但这并没有引起底特律的恐慌。通用汽车的管理者们认为,石油危机会过去,汽油价格会趋于稳定,消费者购买小型汽车只是暂时的,通用汽车公司是强大的。如此的漠视,让日本车得以慢慢渗透。本田从1979年在俄亥俄州开设第一家工厂起,到1984年,产能达到5万辆,又投资第二工厂。

1981年,罗杰·史密斯成为通用汽车的总裁。他曾嘲笑说:“日本人在汽车方面发明了什么?我能想起来的只是那个小小的盛硬币的小盒。”

更糟糕的是,底特律在腐败。15层的通用大厦里,坐在14层的管理者很少下来看看市场到底发生了什么。大楼的每个进出口都有警卫,并建有一些带顶棚的通道,方便管理层走到他们的私人车库;14层专门设置了行政人员餐厅;通用每三个月赠给董事们一辆新车。由此,官僚主义越来越严重。

当时的董事罗斯·佩罗特(Ross Perot)说:“如果其他公司的雇员看见一条蛇,他会杀了它。但在通用,首先你要设立一个关于蛇的委员会,然后请来一个对蛇有研究的顾问,第三件事便是为这个话题讨论一年。”作为对这番话的回应,史密斯让佩罗特走人。

史密斯有他远大的志向,他预言:通用在国内市场的份额将由1980年的66%上升到70%。通用的经理们也醉心于公司未来五十年的规划蓝图。

史密斯在任期间,正如《罗杰与我》中反映的,关闭了一些工厂,但他也做了一些变革的工作,主要是“土星计划”,意图推出一款能与日本车竞争的“土星”汽车。但土星项目主要着眼于长远,在上世纪80年代到90年代,它未能解决通用汽车近期的经营困难,后来就不了了之。

1980年,通用汽车公布了6.6亿美元的“赤字”。到1990年,通用又出现了19.8亿美元的巨额亏损,成为美国三大汽车公司中唯一的亏损企业。1991年,亏损额达到了44.5亿美元,比福特公司亏损额多一倍,在美国市场占有率下降到34%。

史密斯因此成为通用汽车CEO中最受争议的一位。《华尔街日报》称其为“80年代的管理庸才”。也有人为其申冤,认为他上任时,通用已经是烂摊子,他还是努力做了一些变革。

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