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山姆·沃尔顿

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1.走近山姆·沃尔顿

  • 1918年,山姆·沃尔顿出生在美国阿肯色州的一个小镇上,小时候当过报童。
  • 1936年,山姆进入密苏里大学攻读经济学学士学位,并担任过该大学学生会主席。
  • 1940年,山姆大学毕业,当时第二次世界大战爆发不久,山姆便报名参军,在美国陆军情报部门服役。
  • 战争结束后他回到故乡,向岳父借了2万美元,加上当兵时积攒的5000美元。于1951年7月和妻子海伦在阿肯色州本顿威尔开了一家名为"5&&10"的商店。
  • 1960年,沃尔顿已有15家商店分布在本顿威尔周围地区,年营业额达到140万美元。
  • 1962年,沃尔顿在罗杰斯城创办了第一家沃尔玛(WalMart)折扣百货店,营业面积为1500平方米,第一年的营业额就达到70万美元。并最终于1969年10月31日成立沃尔玛百货有限公司。
  • 1992年,沃尔顿获得美国自由勋章,同年4月5日辞世。

2.赚钱的“女裤理论”

美国作家福利森在《如何成为亿万富豪》中指出,要成为亿万富豪,其中一大秘诀就是脸皮要锻炼得很厚。在解释这条秘诀时,福利森是以山姆·沃尔顿为例的:他经常扰乱市场价格。一旦逮到机会,他便伺机向供应商杀价。所以供应商们都知道和沃尔玛做生意不容易。因此,如果你想当好好先生,最好打消富豪梦。

千万别以为这是对山姆·沃尔顿的贬低,事实上,当你知道这位富豪级的“小气鬼”曾经向美国5所大学捐出了数亿美元,并在全国范围内设立了很多奖学金时,你对于山姆的看法肯定会来个一百八十度的大转弯。

山姆的“女裤理论”就是沃尔玛营销策略的最好说明:女裤的进价0.9美元,售价1.2美元。如果降价到1美元,我会少赚一半的钱,但却能卖出3倍的货。当年,小沃尔顿们与父亲一起坐在外面的停车场上,数停在那里的车辆。所有数字后来都被记在了沃尔顿的笔记本上。这就是40年前的市场调查,今天“沃尔玛”电脑系统的独特数据就是在此基础上建立起来的。

在70年代,沃尔玛的销售收入和纯收入以每年40%的速度增长着。营业收入和纯收入分别在10年时间增长40倍和35倍。这使沃尔玛一跃成为全美最年轻的年销售收入超10亿美元的区域性零售公司和成长最快的、领先的区域性折扣百货公司。而八十年代则是沃尔玛走向巨人的10年,在这十年内它保持了35%以上的年增长速度和不断下降的经营成本,使它成为全国零售行业的巨人。

3.美国人的“美国梦”

山姆·沃尔顿第一次被《福布斯》杂志列为全美富豪排行榜的首位是在1985年10月。山姆和沃尔玛商店一夜之间成为全美公众关注的焦点,大批记者拥向山姆的住地。然而,当他们看到这位美国第一富豪过着最简朴的生活时,不禁大失所望:山姆穿着一套自己商店出售的廉价服装,戴着一顶打折的棒球帽,开着一辆破旧不堪的小货运卡车上下班,车后还安装着关猎犬的狗笼子。

说山姆·沃尔顿是沃尔玛的灵魂,实在毫不为过。山姆不但亲手创造了沃尔玛,而且在将近30年的岁月里,一直亲自领导它的日常业务,决定着它的发展方向,并以自己的风格、个性、理念深刻地影响着它,使沃尔玛不仅创造了二战后美国零售业的最大奇迹,并且成为美国零售巨型公司中最有个性的公司。

山姆一生都在勤勉地工作。在他60多岁的时候,每天仍然从早上4:30就开始工作,直到深夜,偶尔还会在某个凌晨4:00访问一处配送中心,与员工一起吃早点和咖啡。他常自己开着飞机,从一家分店跑到另一家分店,每周至少有4天花在这类访问上,有时甚至6天。在周末上午的经理会前,他通常3:00就到办公室准备有关文件和材料。70年代时,山姆保持一年至少对每家分店访问两次,他熟悉这些分店的经理和许多员工。后来,公司太大了,不可能遍访每家分店了,但他仍尽可能地跑。

作为一名出身普通农民家庭的子弟,山姆所取得的成就,确实值得骄傲。在一个崇尚个人奋斗和企业家精神的国家,他的一生可谓非常精彩,可以说实现了成千上万普通美国人的“美国梦”。正如布什总统在给山姆颁奖时在嘉奖状中所写的:“山姆·沃顿,地道的美国人,具体展现了创业精神,是美国梦的缩影……”

1992年,深居简出的山姆去世。按照遗嘱,他的股份分给了妻子、三个儿子和一个女儿。沃尔顿家族五人2001年包揽了《福布斯》全球富翁榜的第7至11位,五人的资产总额达到931亿美元,比世界首富比尔·盖茨高出344亿美元,成为世界上最富有的家族。

4.“疯颠”的企业文化

山姆·沃尔顿的儿子,罗伯逊·沃尔顿是现任的沃尔玛公司董事会主席,他认为,沃尔玛取得成功,与独特的企业文化密不可分。不管什么时候,你只要走进任何一家沃尔玛连锁店,你肯定会找到价格最低的商品和你希望得到的真正的服务。在每一家连锁店的每一个销售间,你都会产生一种在自己家里的感觉。这就是沃尔玛的企业文化。

“让顾客满意”是沃尔玛公司的首要目标。山姆有句名言:“请对顾客露出你的八颗牙。”在山姆看来,只有微笑到露出八颗牙的程度,才称得上是合格的“微笑服务”。山姆还教导员工:“当顾客走到距离你10英尺的范围内时,你要温和地看着顾客的眼睛,鼓励他向你咨询和求助。”这一条被概括为“十英尺态度”,成为沃尔玛的员工准则。还有沃尔玛企业文化中“不要把今天的工作拖到明天”、“永远提供超出顾客预期的服务”等规则,已写进了美国的营销教科书。

沃尔玛的员工总是设法让生活变得有趣及充满意外,他们经常会作出近似疯狂的举动来吸引人们的注意,让顾客们感觉趣味横生。山姆本人就是一个典型,有一次他答应如果公司业绩出现飞跃,他会穿上草裙和夏威夷衫在华尔街上跳草裙舞。当年公司营业额的确超出了他的预料,于是他真的在美国金融之都华尔街上跳起了欢快的草裙舞,当时被报界大肆曝光。

尽管有些人认为沃尔玛有一群疯疯颠颠的人,但了解沃尔玛文化的人却懂得它的用意,旨在鼓励人们打破陈规和单调生活,去努力创新。“为了工作更有趣。”这就是山姆的“吹口哨工作”哲学。

沃尔玛的创新精神,也让它早在4年前就进入在线销售行业,借助自己在服务和价格上的一贯优势,在竞争激烈的在线零售行业取得骄人的成绩。

5.“太阳下山”和“十英尺态度”

山姆开店坚守着一个信念,“只要商店能够提供最全的商品、最好的服务,顾客就会蜂拥而至。”他向员工提出了两条要求:“太阳下山”和“十英尺态度”。

“太阳下山”是指每个员工都必须在太阳下山之前完成自己当天的任务,而且,如果顾客提出要求,也必须在太阳下山之前满足顾客;“十英尺态度”是指,当顾客走进员工10英尺的范围内时,员工就必须主动地询问顾客有什么要求,而且说话时必须注视顾客的眼睛。

他还为公司制定了三条座右铭:“顾客是上帝”、“尊重每一个员工”和“每天追求卓越”。遵循着山姆·沃尔顿的信念,沃尔玛的连锁店越开越多,并有折扣店、购物广场、山姆会员店和家居商店四种,全部由公司控股,实行直营连锁。

6.全家都是“抠门儿”

尽管山姆成了亿元富翁,但他节俭的习惯却一点也没变。他没购置过豪宅,一直住在本顿维尔,经常开着自己的旧货车进出小镇。镇上的人都知道,山姆是个“抠门”的老头儿,每次理发都只花5美元——当地理发的最低价。但是,这个“小气鬼”却向美国5所大学捐出了数亿美元,并在全国范围内设立了很多奖学金。

老沃尔顿的几个儿子也都继承了父亲节俭的性格。美国大公司一般都有豪华的办公室,现任公司总裁吉姆·沃尔顿的办公室却只有20平方米,公司董事会主席罗宾逊·沃尔顿的办公室则只有12平方米,而且他们办公室内的陈设也都十分简单,以至于很多人把沃尔玛形容成“‘穷人’开店穷人买”。

“节俭”的沃尔玛在短短几十年时间内迅速扩张。现在,沃尔玛在美国拥有连锁店1702家,超市952家,“山姆俱乐部”仓储超市 479家;它在海外还有1088家连锁店。2000年,沃尔玛全球销售总额达到1913亿美元,甚至超过美国通用汽车公司,仅次于埃克森-美孚石油,位居世界第二。

在2003年9月公布的《福布斯》400富豪榜上,沃尔玛公司的五个沃尔顿以205亿美元的身家并列第四,直逼以220亿美元排名第三的微软创始人之一保罗·艾伦,同时以1025亿美元的总资产,远超排名第一的比尔·盖茨460亿美元的财富总额,是名副其实的世界第一财富家族。沃尔顿家族已经连续数年以这种方式把持着《福布斯》富豪榜前10名的一半位置。在当年公布的《财富》“美国2003年最受尊敬的十大公司排行榜”中,沃尔玛首次荣登榜首.

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