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小托马斯·沃森

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1.小托马斯·沃森的商业和管理思想

小沃森出生于1914年,小汤姆的名字终生都跟随着他,即使他成了年近80岁的老头,仍然被叫做小汤姆。由于从小顽皮捣蛋,被人称作“可怕的汤米”。12岁那年他买了一瓶黄鼠狼臭腺。当全校全体集合时,他手持臭腺瓶,跑向主通风管道。整个楼层臭气熏天。他创造了自己学校生活中最辉煌成功的一刻。结果被迫暂时休学。这家伙居然用了六年,换了三所学校才将高中念完。上大学,也完全是有钱有势的双亲在布郎大学校长身上施加了压力。

小沃森对父亲所经营的IBM没什么好印象。小时候参观工厂,最深刻的就是浓烈的烟雾、噪音以及刺鼻的金属味。1937年,小沃森前往IBM销售学校,熬了两年坚持到学业结束。小沃森成了正式销售员。但大部分时间和精力都花在飞行和泡妞上。他的风流韵事在公司内沸沸扬扬。但他有股倔劲:“我不能让IBM支配我的生活。”

二战爆发使使小沃森有了解脱的机会,他加入了国民警卫队。他依然胆大包天,一次志愿担任飞行观察员,穿过敌人炮火飞向缅甸。结果起了浓雾,他们什么也看不见。从高度计来看,他们应该已经撞山坠毁了。军队生涯,使他摆脱了父亲的阴影,有了自信心。他终于拿起电话,告诉父亲,他将回到IBM。这当然是老沃森盼望了多年的心愿。他当起推销员,得到了极其轻松的华尔街业务区,结果到1月2日,就完成了全年的销售额度。

老沃森很怀疑那些以真空管和电子零配件装成的庞然大物,丑陋又难过,而且由很多吱轧作响的机械构成,听起来象满满一屋子的人在织布一样。他甚至断言:“世界市场对计算机的需求大约只有5部。”父子俩发生了激烈的争执。有一次,他在机场跑道上和父亲发生冲突,最后大声说:“他妈的,你能永远不离开我吗?”

小沃森成为IBM第二号人物后,当即对研究机构进行革新。在公司发展方向上实施了带根本性的改革。1950年5月,任命麦克道尔为实验室负责人,大量招聘电子技术方面的人才。而“国防计算机”的研制正是小沃森率领IBM进入电子技术的一次冒险,是公司发展方向的彻底革命。1951年,IBM开始决定开发商用电脑,聘请冯·诺依曼担任公司的科学顾问,1952年12月研制出IBM第一台存储程序计算机,也是通常意义上的电脑,它叫IBM 701。

1952年大选前夕之夜,兰德将一台Univac电脑提供给哥伦比亚广播公司预测结果。电脑作出了艾森豪威尔以微弱优势获胜的预测。那一次,Univac大出风头,被称为“无与伦比的电子大脑”。当然,受刺激最大的还是小沃森。

1953年4月,IBM纽约总部终于迎来辉煌,150位全美最出色的科学家和商界领袖参加IBM-701国际计算机的盛大典礼。1956年,4年一度的大选降临,电视上再也见不到Univac电脑,而尽是IBM的标志。此时,IBM已经占领了约70%的市场,美国本土只留下以雷明顿·兰德公司为首的7家公司,新闻传媒戏称美国电脑业是“IBM和七个小矮人”。

1956年5月,老沃森正式将IBM的权力之柄移交给小沃森。父与子握手的镜子出现在《纽约时报》上,代表着两个时代的过渡。这时IBM已是美国排名第37位的大公司。小沃森说:“他肯定已认识到死神正向他逼近,这也许是他决定下台的唯一原由。”6月,老沃森因病去世。1956年底,小沃森召开高层经理会议,制定了著名的威廉斯堡计划,使公司脱胎换骨。

有一次,小汤姆让一位决策失误使公司损失1000万美元的经理去他的办公室。这人畏畏缩缩进来,小汤姆问:“你知道我为什么叫你来吗?”这人回答:“我想是要开除我。”小汤姆十分惊讶:“开除你?当然不是,我刚刚花了1000万美元让你学习。”然后他安慰这位经理,而且鼓励他继续冒险。

1961年,公司年收入达20亿美元之巨。股票价值比5年前增了4倍。当时全美共有 6000台电脑在运转,IBM就占了4000部。人们开始把IBM公司称作“蓝色巨人”(Big Blue)。小沃森升为主席兼董事长,开始指挥生产声名卓著的“IBM 360系统。”著名的《幸福》杂志称为“超级冒险”,在整个电脑的体系结构取得了突破性的进展,使“兼容”成为推动电脑产业革命最响亮的口号。到1966 年底,已有8000台电脑出厂,使IBM年收入超过40亿美元,税前存利润高达10亿美元。一场历时5年的“赌注”50亿美元的超级毫赌见出了分晓。

1969年1月17日,IBM遭遇反垄断法,开始卷入旷日持久的诉讼案之中。这一年也是美国经济衰退期,IBM的年增长率迅速下滑。小沃森承受了巨大的精神压力。1971年底,小沃森因心肌梗塞住院。出院两个月后,他告诉董事会准备退休。1972年6月,他正式提出辞呈。小沃森卸下重担后,拖着虚弱的身体远航新西兰岛。但丝毫没有改变他恶劣的心情,使得相处30多年的妻子奥利夫都忍无可忍,提出了离婚的威胁。小沃森这时才回过神来,又拿出一个绝望少年的手段,重新追求奥利夫。

1993年12月31日,小沃森因中风并发症去世,享年79岁。他最具价值的遗产可以归结为几个字:“IBM就是服务”。

2.小托马斯·沃森人生的八个重要准则

小托马斯·沃森在谈到人生的成长过程时说,由于进 IBM 工作,爸爸给我写的信多起来。这些信我一直保留着。其中有一封我特别喜欢的是 1936 年 12 月写的。他整天想的都是道德规范,几乎没有一封信不充满了说教。下面的信是鼓励我完成剩下的功课,顺利毕业。父亲教我的人生行为准则,我至今仍然感到有教益:永远记住生活并不像许多人曾经经历过的那么复杂,你越成熟,就越会意识到成功和幸福取决于不多的几件事上。我以前总是不喜欢听这些说教,但是今天,我感到这些话是多么有教益啊!下面我用商业的说法将人生重要的行为准则描述如下:

1.要有资产,不要负债

2.要有远见,不要有保守的思想。

3.要无私,不要贪财。

4.要有爱心,不要平庸的伙伴。

5.要品行端正,不要不拘小节。

6.要有好的仪表,不要不关心别人。

7.要真挚的友谊,不要虚伪的朋友。

8.要自尊与矜持。

要点:

天分就像是一块未经研磨的钻石,只有经过不断的精心加工,它才会光芒四射。一个人有天分,既是得天独厚,也意味着责任。光有天分是不够的,还要有愿望,愿意通过勤奋和努力让天赋有所造化。谁缺乏这样的愿望,便是辜负了自己的才能。

3.小托马斯·沃森的主要著作

  • 《小沃森自传》
  • 《一个企业和它的信条》
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