41年前的今天,唐山大地震,造成242769人死亡,重伤16.4万人。地震的重大破坏力和不可预测使得人们谈之色变。很多人都会问“地震真的能预测吗?”,甚至有些极端人士提出:“既然不能预测,为什么不撤销地震局?”地震到底能不能被预测呢?


史上唯一成功预测,拯救了13万人生命!


1975年2月3日18时,海城—营口地区发生了一次3.1级地震,紧接着地震频次逐渐增加。地震专家们分析了地震活动的发展趋势,并结合全省各地提供的近2000条前兆信息,于4日零时及时向省政府发出地震的预测。省政府于2月4日上午10时发出通报。


当天19时36分,震级7.3的大地震发生了,我国首次实现了对7级以上地震的成功海城地震预警。如无预报,人员伤亡将达到15万人左右,经济损失将超过50亿元。


预测失误,地震学家差点染上牢狱之灾!


拉奎拉地震发生的前几天,曾召开的风险评估会议上,6名地震专家和1名政府官员组成的风险委员会认为把系列小震当作大震的前奏是没有理由的,他们认为大地震在这个区不太可能发生,但不排除会发生。


然而,2009年4月6日发生的6.3级拉奎拉地震共造成309人死亡,数千人受伤。2012年,法庭判决地震学家犯有多项过失杀人罪,判入狱6年。2014年,上诉法庭推翻了地震学家的过失杀人罪判决,但没有推翻前政府官员的有罪判决,但这名官员已设法将刑期缩短到了两年。


未预测到的唐山大地震!


1976年7月28日,中国河北省唐山、丰南一带发生了强度里氏7.8级(矩震级7.5级),震源深度23千米的地震。地震持续约12秒。有感范围广达14个省、市、自治区,其中北京市和天津市受到严重波及。强震产生的能量相当于400颗广岛原子弹爆炸。


整个唐山市顷刻间夷为平地,全市交通、通讯、供水、供电中断。唐山地震没有小规模前震,而且发生于凌晨人们熟睡之时,使得绝大部分人毫无防备,造成242769人死亡,重伤16.4万人,名列20世纪世界地震史死亡人数第三,仅次于海原地震。



为何预测地震这么难?


地震预测困难极大,其根源在于对孕育地震的机理还认识不清。地震三要素:时间、地点、震级。地震预测难的第一个原因是时间,地震可能存在准周期和丛集的现象,但是人类开始地震记录和研究可能连一个复发周期都不到,目前的技术也达不到其要求。第二个原因是地点难以预测,地震有些为构造地震,但有些也不是构造地震。目前大板块正在碰撞,国土面积也很大,发震的构造很多。第三个原因是震级,目前积累的能量,积累的速率,过去发生地震时释放的能量大小和震级,才能较为准确的预测下一次地震的震级,并且需要确定其破坏度。


地震预报是件很尴尬的事情。几百年来,人们总结出了各种地震前兆,但很遗憾,似乎没有一个征兆是震前一定会出现的,也不是每次观察到这些征兆都会发生地震的。 目前能做到的最好,就是日本采用的地震预警,能在监测到地震体波后、面波还没有传播到地表之前发出警报,给人几秒到十几秒的时间反应,以减小损失。

(综合自中国地震局地质研究所 助理研究员孙皓越)


△ 中国地震综合等震线图。(图片来源:中国地震信息网)



进步的空间在何方?


当然,随着遥感技术(从天上看)、地震波解析能力(从地下看)和基础设施建设(去地面看)的日益进步,地震研究者们正在获取前所未有的高精度、高覆盖率、近实时的观测数据。海量的新型数据对从业者的数学、物理、计算机基础提出了更高的要求。


现在的地震工作者不但要能上天入地、为大地“诊脉”,还要用得了数学,写得出代码,建得起模型。任何一个方面的创新都代表着业界对这个复杂有序的系统的进一步认知。我们欢迎各行各业的能人与我们跨界融合,解决世界级的难题,一起定一个小目标,万一实现了呢?



(图片来源:Elliott et al 2016 Nature Communication)

综合自偶奇(牛津大学)等作者资料


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作者:佚名
来源:中国历史网