根据《2016中国创新创业报告》的数据显示,生活O2O、工具软件、手机游戏、电子商务、教育培训已成为2015年上线App数量最多的前五大领域。对于一个互联网新产品来说,面对每天都有新公司注册和新产品上线的激烈竞争,想要成为业内最佳变得难上加难。

然而,王翌和他的合伙人胡哲人、林晖做到了

2012年9月,当他们敲下第一行代码,谁也没有想到有一天他们的App将登上苹果AppStore“教育”分类第一,注册用户达到4500万人次,他们的努力吸引到苹果全球高级副总裁专程来访调研,他们的英语口语学习App——英语流利说会被世界认识。

这个高效的创业团队以及他们呈现的教育App到底魔力何在?本期精英说专访英语流利说创始人兼CEO王翌,揭秘这位拥有光鲜履历的超级学霸,如何从技术人转型成为创业型男,以及他对人工智能结合在线教育的独到见解。

本期嘉宾

王 翌

英语流利说创始人兼CEO

清华大学电子工程系本科、硕士

美国普林斯顿大学计算机科学博士

曾任Google总部产品经理、易传媒产品总监

【专访英语流利说创始人王翌 】精英说(出品)

时长:08′ 06″ 星级:5.0

1技术学霸因洗脚工的一番话创业?

说起王翌的教育背景,杭州理科状元、清华大学电子工程本硕学霸、普林斯顿大学计算机博士等光环,为这个年轻人奠定了靠谱扎实的技术背景。

虽然在多数人看来,钻研理工科领域的技术人不善言辞、不懂事故,不像伶牙俐齿的销售人那样久经沙场、深谙套路。但事实证明,在如今商场,反而是沉得住气、执着专注的技术人们更容易获得成功

技术人对待创业显得更冷静、也更有逻辑。虽然早在普林斯顿的高科技创业课,王翌就确立了自己的创业梦想,但审慎的他实则在毕业后先去了Google、易传媒等成熟的公司,学习、历练、寻找机会,等到时机成熟再开始实践自己的梦想。

凭借技术基础的绝对优势,加上在大企业的实践,王翌更容易发现亟需解决的市场痛点,从而更有能力把用户的实际需求逐渐引申为新的商业模式。而当所有的理论知识和实战经验都已具备,王翌最后等待的,是情感上的一根导火索。

对英语流利说来说,这根导火索来自于一次在足浴店和洗脚工的对话。

在一家位于上海淮海路的足浴店,王翌认识了给他服务的洗脚工。随着聊天的深入,这名十六七岁的洗脚工却告诉王翌,其实自己非常痛恨这份工作,现在正在自学新概念第一册,希望通过提高英语能力,去换一份薪水更高更加体面的工作

透过眼前这名洗脚工,王翌意识到还有许许多多人生轨迹或不如预期的人,他们迫切希望通过语言这块敲门砖,来改变自己的现状。语能力对他们来说,意味着更高的工资,更强的平台与更好的前景。经过这次和洗脚工的对话,让王翌在理想之外看到了巨大的市场前景,并最终在2012年创立英语流利说。

2以技术和产品解决教育不公平

除了被使命感驱动,帮助千万渴望不平凡的中国人通过英语改变命运,流利说想做的还有更多。

在中国,由于经济差异和幅员辽阔等多重原因,造成了教育资源的不公平。经济发达地区往往可以吸引大批的高素质教育人才,而与此形成鲜明对比的是,在经济欠发达地区,教育基础设施不完备,高素质的教育人才不具备,也就造成了学生的学习质量低下

王翌和他的团队早已意识到,教育资源的不公最主要体现在师资力量的不公,而“解决教育公平性的方案便在于技术和产品”,对于解决中国人口众多,地区资源分配不均,教育质量差距大的问题,在线学习无疑是一剂良方。

因此,英语流利说在2016年6月联合魅族,将100部装有流利说付费课程的手机,免费送到青海最偏远的一所福利学校供学生们使用。经过一个学期,王翌和他的团队惊喜地发现,当地使用流利说的孩子对英语的兴趣从不愿说到敢于说,学生们变得更有自信,开口更多

凭借流利说这个App,曾经流动性很大的支教老师只需要发挥一个辅助的作用,就能够帮助孩子们学得更好。经过大数据和用户案例的实践,王翌和他的团队用实践例证了,传统教育模式低效率、高成本和缺乏公平性的问题,可以通过技术来改变

3以AI技术携手资本改变在线教育

今年7月底,流利说宣布获得C轮近亿美元融资,并且透露已在2月份实现了规模化盈利。截止到2017年7月初,流利说的旗舰产品“英语流利说”APP已有超过4500万用户,流利说付费产品“懂你英语”积累用户约60万人。

英语流利说飞速的发展,可以说是语言学习类App中的一匹黑马。那么,到底是什么让这个线上英语平台获得众多资本市场的青睐呢?

提及英语流利说的成功,这与其借助大数据与人工智能(AI)进行技术创新不无关系。自上个世纪以来,全国的英语学习热潮有增无减,这给各个英语学习平台带来了巨大的发展机遇。但如果没有AI技术的加入,英语流利说和市面上常见的线上英语课程就毫无差别

麻省理工的温斯顿教授将AI解释为“研究如何使计算机做过去只有人才能做的智能工作”,而2016年被称为“AI元年”,这一年,AI技术以迅雷不及掩耳之势发展、应用到生活中的众多领域和场景。而早在2013年新产品上线时,王翌便与他的团队一起,在各个平台大力推广“技术+数据让语言学习更加便利”这一理念。

正是源于技术层面的创新,使得王翌的教育App能够满足网络用户对学习的个性化和高效率的追求。流利说现已拥有全球最大的中国人英语语音数据库,并自主研发了世界领先的英语口语和写作自动评测引擎,通过人机课程,流利说极大降低了人力的参与成本,并且边际成本随着报名人数递减。

王翌常说“不谈效果的教育产品都是耍流氓”,事实证明流利说的模式,给在线英语行业提供了新的可能。根据IT行业权威媒体《互联网周刊》与eNet研究院联合发布的“2016中国人工智能企业Top100”排行,流利说所在的AI驱动型教育科技公司,成为智能教育领域唯一进入Top50排名的企业。

全球人工智能企业TOP100

毫无疑问,AI技术对于传统教育的改变,正是资本市场最为看好的前景。华人文化创始人、董事长黎瑞刚认为,AI技术飞速发展,在多个行业引起了商业模式变革,也逐渐成为人与内容连接的重要桥梁。当前,人工智能已经成为新一轮工业革命的关键性技术,相信未来,这一技术也将在更多行业快速渗透,在提高生产效率的同时,创造出更多新的业务模式。

4创始团队决定公司未来

走进英语流利说位于上海杨浦区的办公室,首先看见的是墙壁上各种手绘图案,工位上的团队成员显得激情而活力。或许是源于联合创始人Google的工作经历,流利说的整个工作氛围充满了浓浓的硅谷气息

当被问及什么是英语流利说成功的秘诀,这位毕业于普林斯顿大学计算机专业的创始人,把答案归结于初创团队。在王翌看来,初创团队是公司的基因,不仅决定了公司的走向,更决定了公司的最终命运

7月27日,英语流利说完成C轮融资近亿美金

王翌解释道,大多数创业公司的失败并不是因为外部干扰,而是内部崩解。团队成员的不信任或者理念不合,不仅会影响公司的运作与发展,更会给融资带来困难。创新工场董事长兼首席执行官李开复就曾透露,风投一般都喜欢那种成员之间彼此了解很久的团队。

事实上,初创团队的重要性常常被创业者忽视,不少创业者甚至觉得根本不需要团队、不需要联合创始人,一言堂更能让公司步调一致。但这一想法显然没有摸准创业的根脉,也并非所有人都理解。著名天使投资人徐小平曾公开表示,创业第一件事是要找合伙人,联合创始人比你的商业方向更加重要

英语流利说现今团队,前三位为初创团队

从对待联合创始人及团队的态度,也可以看出创始人自身的胸怀与眼界。只有当个人的生命与精力、智慧与才华、梦想与价值观和别人分享时,整个团队的能力才会无限放大。

言谈中,这位毕业于普林斯顿的创始人始终语气坚定而目标明确,王翌曾说“当你能够说一门语言的时候,你和世界接触的半径就变得更大,你的未来就充满了更多可能性”。借助人工智能的东风,我们期待流利说给体制内的英语教育,带来革命性的改变。


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