非洲国家加纳的首颗自主研发卫星GhanaSat-1近日开始在轨道中运行。

GhanaSat-1微型卫星(CubeSat)由私立高校国家大学学院(All Nations University)的加纳工程团队建造。美国宇航局发言人证实,今年6月份的某一天,SpaceX火箭从肯尼迪航天中心的39a发射台升空,将GhanaSat-1卫星送入美宇航局国际空间站。

据GhanaSat-1项目经理理查德·达摩赫(Richard Damoah)介绍,GhanaSat-1在7月份又从国际空间站被部署到轨道,现在已投入使用。达摩赫还是NASA加纳籍教授、助理研究科学家达摩赫在接受TechCrunch网站采访时表示:“这颗卫星肩负着两个使命。首先,卫星上面有多台摄像头,可用于追踪加纳海岸线的详细情况。其次,它还具有教育意义——我们希望借助GhanaSat-1的力量,将卫星技术融入到中学课程中。”

GhanaSat-1将向国家大学学院空间系统与技术实验室的地面站发送信号。GhanaSat-1正是由国家大学学院的一个工程师团队开发出来的,这个工程师团队成员包括本杰明·鲍苏(Benjamin Bonsu)、厄尼斯特·泰耶·马泰(Ernest Teye Matey)以及约瑟夫·昆安萨赫(Joseph Quansah)。

达摩赫表示,尽管加纳总统纳纳·阿库福-阿多(Nana Akufo-Addo)对GhanaSat-1发射成功表示祝贺,并称赞了研发团队的付出,但这个项目并未获得加纳政府的官方支持。相反,日本航天局JAXA提供了GhanaSat-1项目所需要的绝大部分资源,还对研发团队进行相关培训。

GhanaSat-1的成功发射标志着整个非洲对探索太空的兴趣愈发浓厚,相关活动越来越多。尼日利亚的第一颗CubeSat微型卫星也是由SpaceX火箭发射的。世界经济论坛非洲事务负责人埃尔西·坎扎(Elsie Kanza)表示:“非洲多个国家都有自己的航天局,比如南非、尼日利亚、肯尼亚和埃塞俄比亚。安哥拉也宣布将在来年发射卫星。”

坎扎还提到了多个旨在协调太空探索项目的泛非洲项目,比如由非洲联盟提出的“非洲空间政策与战略”计划,这个计划是在去年提出的,旨在让非洲联盟成员国“认识到,非洲外太空项目是非洲联盟议程中的一个旗舰项目。”

达摩赫相信,GhanaSat-1入轨可以激励加纳政府向由国家大学学院和加纳科学空间与技术中心协调的第二个卫星发射项目投入资源。他说,“由于这次发射,我们现在得到了总统和内阁的支持。我们正期待着开发GhanaSat-1,这颗卫星将配备高清摄像头,可以监控诸如加纳境内非法采矿、用水和森林砍伐等活动。”

编者按:杰克·布莱特(Jake Bright)是纽约市的作家。他还是《下一个非洲》(The Next Africa)的合著者。

翻译:皓岳

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作者:佚名
来源:TechCrunch中国