说到锦衣卫,大家第一个想到的就是那些电视剧或电影里面的那些穿着统一的制服,腰佩刀剑,飞檐走壁武艺高强的人。只听命于皇帝,拥有很大的权力,杀人不眨眼,想要杀的人即便你走到天涯海角都能把你翻出来。在明朝,提到锦衣卫,朝中的大臣几乎谈虎色变。

锦衣卫真那么厉害吗?我们不得不提到锦衣卫的由来,锦衣卫的前身是朱元璋设立的拱卫司,皇帝的私人兵力,他们仅听命于皇帝,掌管皇帝的仪仗和侍卫队。相当于我们现代的特务机构,皇帝暗地里不方便出手的事,都是由他们来执行。作为唯一指挥者的皇帝,可以说得上是只手遮天了。

锦衣卫的历史可以说是明朝的历史,锦衣卫存活了时长290年,通常为一千人,厉害时达六万之众。而当时的明朝有三大宝,锦衣卫、东厂、西厂,而这三样是历代朝代所没有的。而锦衣卫凌驾于东西厂之上。锦衣卫的可怕在于他们的权利和无所顾忌,他们掌管刑狱,拥有缉捕、审问等权利,上至皇亲国戚,下至黎民百姓,他们可以逮捕任何人进行秘密审讯的工作。可以说是皇帝的眼睛、手里的利刃。

他们的情报能力非常厉害,连朝中大臣在房中的悄悄话都能打探的一清二楚上报到皇帝手里。整个明朝,锦衣卫几乎都是朝中大臣忌惮的对象,每当见到锦衣卫出现都避而远之,生怕一个不小心便会被抓到锦衣卫自己的大牢诏狱中,其厉害程度远超过天牢,进去的人可以说有进无回。

事实上,锦衣卫大多都不得善终。他们虽手握大权,甚至可以先斩后奏,可毕竟伴君如伴虎,他们虽极为嚣张跋扈,害人无数,可一旦被皇帝利用完没有价值后,下场极为悲惨,大多都被皇帝秘密处死,只有极少部分深谙君臣之道的人才得以侥幸幸免,故锦衣卫指挥使这一职位在当时并不是什么好活。

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