中国历史上两个“六首状元”(即县考、府考、院考、乡试、会试、殿试均为第一名),其中一个是清朝的钱棨,但据《吴县志》记载,钱棨曾多次参加童试,但都落榜。至乾隆三十一年,他才以第一名考中生员,接着参加乡试,却又是连连失利:六进考场,六次落榜,至乾隆四十四年47岁才中乡试第一名解元。而另一位六首状元,则是一口气考完,在27岁就中状元。他就是明朝的黄观。

黄观

黄观自幼勤奋好学,史称其“自幼勤奋、治学严谨,注重时论,不尚浮文。”在县、 府、院三级考试中均为案首(第一名)。洪武二十三年八月,乡试中解元。次年三月 ,会试中会元。四月,参加殿试,在策论中力主“屯兵塞上,且耕且守,来则拒之, 去则防之,则可中国无扰,边境无虞矣”。太祖高皇帝嘉许之,钦点状元,授官翰林院修撰。黄观曾因为家贫入赘许家,太祖也恩准他改回原姓。

当时的人,称赞黄观是“三元天下有,六首世间无”。作为第一个六首状元,黄观无疑是传奇的读书人物。

黄观

黄观中进士后正色立朝,洪武二十九年升任礼部右侍郎,算是进入朝廷中枢,时年仅 有三十二岁,太祖去世,朱允炆登基后,黄观成为即位的建文皇帝御前重臣。黄观此人不仅才华高,学识高,还为人忠贞刚正,燕王朱棣自恃皇叔,态度傲慢,入朝不拜惠帝。群臣畏其权势,缄口不敢言,唯独黄观当面顶撞朱棣曰:“虎拜朝天,殿上行君臣之礼;龙颜垂地,宫中叙叔侄之情”,致使朱棣怀恨在心。

当朱棣的铁骑踏进皇宫,朱允炆焚宫自尽的消息传来,黄观正在长江上游督促各地赴援,当船行至安庆下游罗刹矶时,得悉惠帝已死,燕王已即位,自知大势己去,于是投江自尽。

黄观墓

黄观已死,朱棣却余怒未消,黄光九族被诛,亲朋受监禁,谪戍者达百余人,黄观的存在,也被朱棣抹去。

直到明万历二十四年,黄观的冤情,才被沉冤昭雪,追谥“文贞”,于南京翠屏山建衣冠冢、并于秦淮河畔建庙祭祀。

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