在45亿年的历史长河中,地球遭受过多次来自太空的石块的撞击,造成多种不同后果,有的只在海洋中溅起无害的浪花,有的却导致生物大灭绝。

天文学家们已经发现了绝大部分直径1千米左右的小行星,目前正在搜寻140米大小的小行星,因为它们也能造成灾难性的后果。虽然没人知道下一次撞击何时发生,但天文学家们正努力预测并阻止它们的到来。

在国际小行星日(6月30日)前一天,欧洲太空运营中心负责人罗尔夫-邓辛指出:迟早我们会遭遇一次撞击,也许是无关痛痒的,也许是灾难的。也许在我们这一生遇不到,但未来地球遭遇到毁灭性撞击的风险极高。而目前我们没有做好使地球免受撞击的准备,我们没有主动的行星防御措施,但我们首先要能够洞悉这种威胁。

天文学家们正检测那些有威胁的天体。大约6500万年前,正是一颗直径10千米左右的小行星撞向地球,导致了非禽恐龙灭绝。1908年6月30日,在西伯利亚的通古斯河附近发生了通古斯大爆炸,涉及范围超过2000平方公里,甚至大于大伦敦地区的面积,而通过科学家们的估计像通古斯大爆炸这种规模的事件,大约每300年就可能发生一次,而这种规模的小行星如果落到了一个人口密集的地方,就将是一场名副其实的劫难!

目前欧洲正在着手建立一个望远镜网络系统,希望能够为人类提供小行星撞击的预警信息。这个系统落成后,能够为我们提供大约两到三个星期的预警时间。

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