出品:川陀太空

作者:谢顿

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川陀太空讯    这是准备好离开近地轨道的节奏,2010年,NASA宣布他们将在2030年之前进行一次火星登陆任务。为此,他们一直努力创造一些必要的技术,例如空间发射系统(SLS)火箭和“猎户座”宇宙飞船。同时与私企合作,一起开发必要的组件和专业技术,使得宇航员能够离开地球和月球。

为此,NASA最近向洛克希德马丁公司授予了第二阶段的合同,该合同目的是建造一个新空间栖息地。该栖息地被称为“深空通道”,将作为月球轨道上的空间站,这有助于对月球进行探索,以及帮助我们离开地球后开展更长远的任务。

NASA这个项目被称评价为“下一代空间技术探索合作”的一部分,到了2016年4月,NASA挑选了6家美国公司为深空栖息地建造全尺寸地面原型。除了像格罗宇航公司、ATK轨道公司和内华达山公司这些著名公司之外,洛克希德马丁公司也会加入,负责检查空间栖息地的设计,该栖息地将加强月球附近的空间任务能力,以及作为火星任务的试验场地。当然,前提是有效整合SLS火箭和“猎户座”飞船。

根据NASA有关深空栖息地的规定,此类空间站必须保证舱内增压、对接能力、环境控制和生命维持系统、物流管理、辐射衰减和检测、消防安全技术和宇航员健康能力等技术处于安全可靠的状态。“深空栖息地”的设计还包括一个电力总线,一个小型的休息舱,以增加宇航员的活动时间,以及用于科学研究的物流模块。“深空栖息地”上的推进系统依赖于大功率电推维持轨道,并在需要时将其推送到月球附近的不同轨道上。

随着第二份合同的下达,洛克希德马丁公司将改进他们在第一阶段的一个设计理念。这将包括在佛罗里达州卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心建立一个全尺原型,其也会作为约翰逊航天中心的下一代深空电子集成实验室。

正如洛克希德马丁公司的NextSTEP项目经理Bill Pratt,在最近的新闻发布会上发表的声明一样:

当你在低地球轨道上时,一些简单的操作变得比价困难,现在我们要建立一个完全脱离地球磁场保护的空间站。当建立这个空间栖息地时,我们应该以不同的心态来对待,就当作是一个前往火星的长途旅行,这样才能保证我们的安全、健康和高效率。

全尺原型基本是多用途后勤舱(MPLM)的翻新版,它是航天飞机有效载荷仓中的三大模块之一,主要用于国际空间站的物资运输。该团队还将考虑“混合现实感原型”,这是早起设计阶段使用虚拟和增强现实,来解决工程问题的设计。

当飞船与空间栖息地对接时,将依赖“猎户座”的靠泊能力。基本上,这包括宇航员利用“猎户座”作为指挥舱,直到可以建造更多永久性的指挥模块,并安装在空间栖息地上。这个过程将允许增加栖息地的数量,提升宇航员深空探索的能力。当处于无人模式时,空间栖息地将依赖洛克希德马丁公司在Juno和MAVEN上的无人驾驶系统,完成自动飞行。

由于“深空栖息地”将有几个月处于无人模式,所以它必须坚固耐用,并且拥有自动驾驶能力。

第二阶段将在未来18个月内进行,预期结果将会提高我们对在长时间深空生活的了解。正如上面指出的,洛克希德马丁公司将利用这次机会建立他们的深空航天电子集成实验室。

除了发展“深空通道”之外,NASA同时致力于建造深空运输,这两项任务对NASA的火星旅行至关重要。而“深空通道”是这个计划第一阶段的一部分(“地球依赖阶段”,这将包括利用当前技术对月球附近空间进行探索),第二阶段重点开发超越月球的长期深空探索能力。

为此,NASA正在力求制造一个可以供火星任务重复使用的航天器,并且能够深入太阳系中探索。深空运输依靠太阳能推进和化学能推进,把飞船和宇航员从“深空通道”发送出去,这也将作为航天器的维修和补给站。

第二阶段预计在2020年低结束,届时将进行为期一年的飞行任务。这个任务包括宇航员飞到深空栖息地然后返回地球,以验证系统是否准备就绪,以及是否能够独立地球执行长期任务的能力。这将为计划第三阶段(也就是所谓的“离开地球并独立”阶段)开启大门。在那个时候,居住模块和其他所有必要的任务组件(像火星运货车)将运送到月球周围的轨道上。这些预计在20世纪30年代早期完成,并执行登陆火星表面任务,当然,如果一切顺利的话。

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作者:佚名
来源:川陀太空