中国古代的刀大多以单手刀为主,但是一直有双手刀存在,在明代双手刀甚至一度成为主流。今天,大概有三种双手刀大家较为熟悉:单刀,苗刀,斩马刀。

单刀是明代的一种长刀,和咱们今天武术套路里的“单刀”是毫不相干的两个概念。咱们今天武术套路里讲的“单刀”,是指用一把单手刀的套路。在明代,单手刀要么作为辅助的自卫武器,要么搭配盾牌,不可能单独使用。而明代单刀,需要两手共用,一个人只能用一把刀作战,故而称之为单刀。

明代单刀是军队的装备,规格相对统一,但是细分的话有不同制式,但是大体上长度都在160左右。

《武备要略》中记载,单刀长四尺九寸(约157㎝),其中刃长三尺五寸(112㎝)、柄长一尺四寸(约45cm)。《武备要略》中记载的苗刀刀法,与《单刀法选》中记载的刀法一致,步法灵活,刀锋轻灵,当为轻装部队的刀法。

但是《单刀法选》记载的单刀则长五尺(约160cm),刃长三尺八寸(约122㎝)、柄长一尺二寸(约38cm)。相比之下,《单刀法选》记载的单刀是明代民间习武者用的苗刀,刃长更长,柄长更短,在操作上的难度要略大一些。

不过,这些都是定式,实际上古代很难保证每批锻打的刀剑长度各方面保持一致,所以传世的单刀长度都不相同,但是大体上都在160cm上下。

上图:传世明单刀,长167㎝

明代单刀还有两个变种,一个是长刀,一个是兼弩之刀,一个是单刀的放大版,一个是缩小版。

长刀刃长五尺(160㎝),柄长一尺五寸(约48厘米),共长六尺五寸(208㎝),重二斤八两(约合今天1.5公斤)。长刀的刀镡前还有一尺长的护刃,在很多动作里,可以握持这里的护刃进行攻击。

上图:明长刀的护刃可以手持,图为韩国演练《辛酉刀法》

而且得益于明代的锻造工艺,长刀重量只有1.5公斤,可谓坚固力量和灵活。所以长刀的刀法非常诡谲,像刀、像枪、像拳、又像大刀,令人捉摸不得,而明长刀的刀法,便是大名鼎鼎的《辛酉刀法》。

上图:辛酉刀法

万历年间,明朝军队抗倭援朝,曾经传授武艺给朝鲜军队,这其中就包括了《辛酉刀法》,至今,辛酉刀法在韩国依然保存完整,并有多个流派。

兼弩之刀是弓弩手携带的辅助装备,因为弓弩手不方便装备盾牌,故而也用双手刀进行近战。兼弩之刀长三尺六寸(约115cm),柄长一尺(32cm),刃长二尺六寸(约83cm),是一种轻便的双手刀。

上图:装备兼弩之刀的弩手

兼弩之刀非常阴狠,往往出其不意,在实战中甚至有暗藏飞刀,趁势丢出的打法。

咱们今天民间的苗刀刀法套路,也大多来源于明代单刀的刀法。但是,网络上很多说法将单刀和苗刀混为一谈,这是非常不对的。

首先,在民国之前,并没有苗刀的说法。换而言之,苗刀是民国时期才真正成型的,是一种出现较晚的武器。

上图:苗刀

其次,苗刀和明单刀在形制上也有细微的差异。相比而言,苗刀长度一般为130cm到140cm,比一般的明代单刀短,又比明代兼弩之刀长。而且苗刀后端刀身比一般的明代单刀要直一些,到刀尖部分才有一些弧度,而单刀则是从头到尾都有弧度,有些甚至刀柄都有弧度。

上图:单刀

不过有一点可以肯定,那就是苗刀肯定是由明代双手刀发展而来的。这种形制在清代就已经出现,当时称之为“双手带刀”,是清代绿营兵的装备。近代的苗刀刀法大多出于天津纪氏一门,而纪氏一家又曾经世代为绿营的教习,熟知双手带刀刀法。

上图:双手带刀,长约135厘米

为什么“双手带刀”会被改名“苗刀”,是个未解之谜,说法不一。

有人认为,明代单刀又叫“明倭刀”,“明倭”读错了,讹传为“苗刀”。这种说法显然没有道理,因为苗刀的直系前身是“双手带刀”,而非直接继承自明代的单刀,不会产生如此讹误。

还有人说,苗刀看起来像“禾苗”,故而得名。这种说法流传甚广,但是武术大师马明达前辈却不认可,他认为将“双手带刀”改名为“苗刀”的人是个“浅人”,是民国年间文化低下的江湖拳师之类。

上图:实战武术大师马明达

经过长期研究,马明达先生终于发现,“苗刀”之名并非没有依据,但依据的不是严肃的历史典籍,而是清代乾隆年间一部以明代抗倭战争为题材的武侠小说。跟着武侠小说走,借助小说来编造名号,自壮声色,看来不仅仅是咱们今天一些组织的特色,自民国以来已经不乏这类人了。

相比之下,“斩马刀”这个名字的由来那就非常久了,在宋代就有了被称之为“斩马刀”的武器,史书记载宋代的斩马刀“长三尺余,镡长尺余,首为大环”,也就是大概一米长,但是刀镡比较长的环首刀,其形制已经不可考。在明代的《武经总要》里,已经没有记载“斩马刀”的形制,应当已经失传。

上图:可能为宋代战马刀的文物

中国的武器在清代出现了极大的变化,像单刀演化为双数手带刀,已经算变化较少的了。我们今天武术套路里最常见的刀、剑、枪等等,无一例外都是清代风格,与清代之前武器风格迥异。

上图:武术单手刀,与之前的汉刀、唐刀、明刀风格迥异

上图:清代单手刀,今天武术单刀的直接祖先

上图:明代单手刀

因为满清入关之后,强力推行满化政策,不仅在地方上实行剃发易服和满汉分治,在军队中也有类似的政策。八旗兵武器为满洲风格,而且做工精细;绿营汉军武器虽有不同,但是也逐渐受到满洲风格的影响,除了少部分武器装备外,很多都被满洲同化。

但是汉人组成的绿营兵依然有一些保存着明代风格的武器,除了双手带刀之外,斩马刀也是其中一例。

绿营斩马刀的得名,自然是附会宋代的“斩马刀”,而且为了避免文字狱之类的麻烦,绿营兵闭口不谈斩马刀和明代双手刀之间关系。斩马刀长四尺八寸(约153.6㎝),刃长三尺四寸(约109㎝),柄长约44.6㎝。

上图:目前市面上的斩马刀造型大体符合历史,但是刃长普遍偏短

咱们今天很多人认为的斩马刀有着非常宽大的刀片,造型和民国时期的大刀片很像。实则不然,斩马刀最宽处宽4.8厘米,考虑到一米多的刃长,这个宽度并不算夸张。

相比之下,八旗兵的职官刀刃长二尺二寸(70cm),就已经将近4.2㎝宽,而绿营装备的朴刀刃长才44㎝,宽就已经达到了7.68厘米。

上图:清代朴刀

不过,细窄的刀刃并不会影响刀的劈砍力,所谓“快马轻刀”,这种追求轻型化的思路是符合当时全世界范围内刀具的发展方向的。有些斩马刀的刀尖,与一般的双手带刀、单刀不同,并非日式刀尖或平背刀尖,而是大刀刀尖。

上图:单刀的刀尖一般为日式

上图:苗刀的刀尖一般为平背式

上图:出土斩马刀,为大刀形刀尖

大刀刀尖的重心微微靠前,牺牲了一部分刺击的功能和灵活性,但是可以将斩击的力量加大。明代也有类似的形制,不过不叫“斩马刀”,而叫“朴刀”,也是一种细长的双手刀,也算单刀的变种之一。

在《水浒传》里,好汉们打家劫舍用的家伙,就是明式的“朴刀”。尽管绿营兵对明代双手刀的影响讳莫如深,但是明式朴刀和清代双手刀的关系,还是显而易见的。

上图:明式朴刀

简单概括一下就是,苗刀是单刀的后裔,而斩马刀是明式朴刀的后裔,明式朴刀又是明单刀的变种,三者之间有所关联,但是决不能混为一谈。

注:本文为微信公众号中华冷兵器原创,投稿作者毛锥。本账号系网易新闻&网易号“各有态度”签约账号

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作者:佚名
来源:中华冷兵器