1 钱都没认清,怎么出国留学?

我的朋友圈子里有很多留学党,有时候会看到他们在朋友圈分享关于留学生活的吐槽,几乎每个人都提到,刚到国外的前几天甚至前一两个月,都感觉到自己之前的生活方式遭受到了极大的冲击。

其中有一位朋友留美三年,每年到了开学季都会在朋友圈发状态说,各位学弟学妹落地第一件事请务必先办银行卡。然后被我们老朋友群起而攻之——想去银行实习也不用这么拼吧?

到底是为何,高双商少年不惜被误会心机重也要变身唠叨话唠?

他说啊,去美国的第一天,发现自己自带一万多词汇量,但居然连美元都不认识。

和人民币不同,美元硬币没有直接在明显的位置标明面额,大部分初到美国的人都会发现,自己连钱都不会花。

比如,看看下面这几种硬币,你能从里面准确地挑出1.37美元吗?

我的这位朋友说,刚到美国没有来得及办银行卡的几天,所有需要付款的场合他都只能把所有的零钱都摆在柜台上,让工作人员从里面把需要支付的那部分钱挑出来。

“每次店家找零给我的时候我都会装模作样地把钱都点一遍,但其实我压根分不清面值,所以也完全搞不清楚到底找得对不对,回想起来非常尴尬。”他说。

其实他所遭遇的尴尬还算是小事,如果在欧洲国家,没有来得及回收的本国货币依然在市面上流通,其面值和货币真假都很难辨别,不少缺乏生活经验不够谨慎的留学生都有过上当受骗的经历。

2 出国留学,“学”的是一种文化体验

也有很多人说,被骗毕竟是小概率事件,现在电子支付这么方便,实在不能电子支付的场合拿出一把零钱让店员来挑也不是不可以,识别货币根本谈不上是一项必备技能,为什么非要去记那些复杂的印花?

这没什么问题,但我并不赞同。

就像是你跟旅游团走马观花看到的和你自己做好攻略深度游览的是同一个景点,但带来的体验完全不同一样,从长远角度看,出国留学最重要的作用并不是你完成了多少课程,而是你所体验到的文化和生活方式。

你看到了多少有趣的东西,新奇的东西,以前完全没有接触过的东西。

比如你之前可能在美国待了很久,但从来没有关注过美国的货币。你最多知道与中国硬币不同,美国硬币的面值和大小并不是呈正相关,半美元比1美元足足大一圈。

从左至右依次为1美元 半美元 0.25美元 0.1美元 0.05美元 0.01美元

但你可能不知道,美国政府发行过一套非常有纪念意义的1美元硬币,从2007年开始每年发行4枚,一直发到了2016年,分别印着38位已故总统的头像。

从左至右分别是乔治华盛顿,詹姆斯门罗,约翰亚当斯,詹姆斯麦迪逊

你可能也不知道,美国的50个州和6个特区/海外领地都有自己设计的25美分硬币,正面印着华盛顿的头像,背面则是各个地区独特的风土人情。

不少人为了集齐这套硬币会去自动售货机反复投币找零

这些知识并不能为你出国的履历加分,但是能让你体会到一个陌生国家更多有趣的部分,也能让你更快地从心里去亲近这个国家的历史和文化,尽快融入到陌生的环境当中。

有调查研究显示,也许得益于我国的教育环境,中国留学生到欧美国家之后在学业上往往很占优势,但在生活和社交上却常常吃亏。也有很多留学生亲自现身说法,说出国之后最煎熬的不是学业压力,而是“生活上不适应”。

我们常说,出国留学是为了“看看外面的世界”。

这也就是去适应、甚至享受和热爱一种全新的文化和生活——包括去发掘一些留学国家历史文化上的冷知识,去一些冷门的城市旅行,去结交与你文化背景截然不同的朋友……

这些看似无用的体验和经历,却真实地组成了“外面的世界”。

也许多年之后,你在常春藤高校课堂上学到的内容已经被你忘了大半,但你突然某天回忆起在国外留学的那几年,会突然想起你收集过多少个好玩的硬币。

你就会觉得那段留学的日子很值得怀念了。

3 当留学成为一种选择,你需要用能力驾驭它

有这样一个段子,几乎每年五六月都会刷一遍屏。

“还有十来天就要高考了,可我必背诗词还没背熟,数学公式也都不会用,英语单词更是要忘完了,这该怎么办?还好,我大学都毕业这么多年了。”

每年的这几天,我身边一些年龄相仿的朋友都会用类似的段子来表达自己曾经被高考支配的恐惧和某种隐隐约约的怀念,关于“高考就是千军万马过独木桥”这个印象,也应该是80后和90初这代人的专属。

我曾经说过,00后的教育资源已经甩了我们十条街,同样,他们在教育上的选择范围和我们也完全不可同日而语。

我们小时候,《哈佛女孩刘亦婷》就是火爆整个教育界的“成功学”,身边的同龄人如果说要留学一定会被父母拿来当做“别人家的孩子”说道好几天,高中时申请了国外高校的同学甚至会被校方要求在主席台上对全校同学做演讲……

但现在,留学已经成为了一种非常大众化的教育选择,甚至生活选择。越来越多家庭条件尚可的学生都希望能通过这种方式去接触到更好的教育资源和教育环境。

现在很多人说,留学的水分越来越大了,很多在国内学不好的学生就会花钱出国混两年为自己“镀金”,这我不同意。

一个只有十七八岁,都还不一定算成年人的年轻学生在陌生国家举目无亲,要适应全新的语言文化环境,学习与国内完全不同的课程,面临更加复杂的社会与政治局面,还要时刻担心自己的人身财产安全……

知乎上曾有人戏称,如果你想在自我伤害中寻找活得真实明白的感觉,出国留学就够了。

能够选择出国留学的人,绝大多数还是一定有过人之处的。

就像托福®考试的官网主页上出现的那句话:通向美好未来,需要的不止是许可,而是能力。

作为一项英语能力考试,托福®考试所注重培养的从来都不仅仅是多少词汇量或者多么精准的语法。它更想要做的,是把欧美国家的文化传达给对留学充满向往的学生,通过原汁原味的英语表达,把这些怀揣留学梦的学生内心所向往的那个模糊的幻影,逐步勾勒得更加清晰,填充得更加具体。

打开托福®考试的官方公众号【TOEFL托福考试官方社区】,很容易发现这并不是一个单纯机械传达考试内容和课程的平台。

你可以看到国外很多城市的趣味介绍与科普。

可以看到关于出国之前的心理建设和与父母沟通的建议。

还可以在520这样的特殊日子看到官方提供的花式表白套路……

同样的,这次托福®考试推出的【托福高能大挑战】,也是在从社交礼仪、着装礼仪、常规课程等各方面对关注者进行科普——不少在外留学几年的朋友也都说,里面的题目设计得都非常贴近生活,正是出国之后要面临的直观问题。

就像是通过这个平台,托福®考试尽可能地展示着国外的生活方式,尽可能地告诉关注者:你梦寐以求的未来,是这样的。

如同托福一直以来所做的——为梦想赋能。

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