理论物理学博士,科学松鼠会成员,“菠萝科学奖”策划人。利用业余时间尝试各种形式的科学传播活动,译有《宇宙之书》、《隐藏的现实:平行宇宙是什么》和《宇宙的奇迹》。目前在创作科学漫画,个人公众号:sheldon42。


Sheldon

松鼠名片

 

为了搞科研,他们付出血的代价。

中国古代的劳动人民发现,

把蒿草、艾草晒干以后搓成绳子,

点着以后会发出浓烈的气味,

能起到驱蚊的作用。

19世纪时,

美国商人Jumticoff发现,

高加索地区的一些部落,

将一种菊花头晾干以后磨成粉,

可以防止身上长虱子。

 

这种粉后来被人叫做波斯粉,

用来磨粉的菊花就是除虫菊。

于是,

除虫菊成了一种

能挣钱的经济作物,

世界各地都争相引入种植。

 

日本人上山英一郎听说后,

想起中国人烧的火绳,

便请工匠把除虫菊的粉末

加工成螺旋状的香,

这便是最早的蚊香。

除虫菊的杀虫成分,

叫做除虫菊酯,

对蚊子来说,

这是一种能麻痹神经的毒素。


天然的除虫菊酯虽然有效,

但是它非常怕阳光照。

于是,

科学家通过实验,

用化学合成的方法,

研制出了几代拟除虫菊酯。

这便是现代蚊香的常见成分。

驱蚊液顾名思义,

只能驱蚊,不能杀蚊。

它的发明要追溯到1942年,

美国农业部在奥兰多实验室,

开展的一起大规模喂蚊子实验。

这个实验分为四个部分:

为了找到答案,

奥兰多实验室的科学家们,

下苦工用笨办法,

共测试了一万多种化学配方。

在第四组实验中,

为了测试哪种驱蚊成分最好用,

科学家找来一群精壮小伙,

请他们戴上手套伸出胳膊,

分别涂上6241种化学物质,

看看有多少蚊子会扑上去叮咬。

蚊子的日子也不怎么轻松。

4000只老老少少被关在

大大小小的笼子里。

要吃没吃,要喝没喝。

 

就算有胳膊伸进来喂它们,

它们也不一定敢往上扑,

因为胳膊上有各种奇怪的气味。

每隔一段时间,

科学家都要换一批新蚊子。

 

因为一个笼子里的蚊子

喂过几次之后就疲了,

就算有干净的胳膊伸进去,

也没几只蚊子很快扑上去,

这会导致数据不准确。

就是用这种简单粗暴的方法,

科学家经过6年的实验发现,

有一种物质的驱蚊效果最好,

叫做N,N-二乙基苯甲酰胺。

 

可惜,

这种物质会刺激皮肤,

无法大规模推广。

就像拟除虫菊酯一样,

科学家继续用化学方法研究,

终于在它的33种衍生物中,

找到了一种无毒无刺激,

驱蚊持续时间长的化合物,

并将它命名为避蚊胺。

 

与此同时,

在山小魈的帐篷里……


作者:牛猫,赏鉴,胡豆

来源:Sheldon

排版:红色皇后

题图:Sheldon

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作者:佚名
来源:科学松鼠会