这篇文章读起来就像HBO电视剧《硅谷》(Silicon Valley)中的某一集。几名二十多岁的创业者从大学退学,创办一家开发网络服务和移动分析的公司,旨在某一天能够与诸如谷歌(Google)(很像剧中创业公司Pied Piper强硬对手Hooli)等大名鼎鼎的企业一较高下,他们是无所畏惧,还是天真无邪?经历过失败、成功,逐渐接近数十亿美元的估值。

只有这个故事是真实的。

该公司名叫Mixpanel,而它的联合创始人兼首席执行官是27岁的苏哈尔·多希(Suhail Doshi)。

Mixpanel的概念是在多希和其他几位联合创始人在2009年从大学辍学后构思出来的,不久之后他们就被著名创业孵化器Y Combinator接纳。接着他们又再接再厉,完成了一些在当时来说不可思议的任务,在美国经济正在衰退的当口下搞定了风险投资,多希回忆这次风投融资的成功时用了“荒谬”这个词,尤其是考虑到Y Combinator当时孵化的企业有一半都死掉了。

“我们募集到资本,并在取得成功之前经历了多次失败。”多希如是说。

Mixpanel是一家旧金山公司,开发和运营网站和移动应用程序分析平台,帮助企业研究各种消费者行为。Mixpanel每月可以分析大约500亿次用户行为,目前拥有超过3,500家顾客,其中包括优步(Uber)、Spotify和Healthcare.gov,其位于纽约和旧金山办公室的员工共计230人。该公司到目前为止已累计融资7,700万美元,估值达到8.65亿美元,主要投资者包括安德森-霍洛维茨基金(Andreesen Horowitz)和红杉资本(Sequoia Capital)。

多希和他的搭档蒂姆·特雷夫林(Tim Trefren)在创办这家公司时几乎没有任何可以利用的人脉资源。在从亚利桑那州立大学退学后(这所大学并不以培育科技创业者而闻名),两人在硅谷都是无名小卒,谁也不认识。

“当我回顾自己的人生时,我会想,哇,相对于其他创业者,我们真的是从一穷二白起步的。”他回忆说。

多希和特雷夫林甚至不被认为是专注于这个特定领域的数据专家,然而他们却有这样的胆识或者说天真,来创造一个更加优秀的创意。“当蒂姆和我创办这家公司时,我们刚满20岁,而且都没有正儿八经地工作过。最接近工作的一次,是在一家科技初创里做实习生。”多希说,“但我可以靠写代码赚些钱。我们不是数据科学家,也不是那些‘谷歌出来的牛人’。该死的,我们甚至连买酒的资格都没有,因此,毫无夸张地说,我们连招待客户喝酒都不行。”

了不起的是,这家公司证明,如果其创始人能坚决投入一切才智和资源,摸索出明确的产品方向并不要命地工作,那么他们就可以摆脱一切传统观念和习惯做法,而取得成功。

“我们战胜了自己所处领域的各类专家——证实当时哪些人实际上会应该被视为专家。我们缺乏管理经验。我们不知道如何融资,也不知道如何和风投建立联系,”多希如是说,“哪怕学会这些,我们还是不懂该如何说服风投投资我们。”

就是这两个来自亚利桑那州立大学的毛头小伙子,没经验、没学位,也没有钱。即便是委婉地说,他俩的决定也是一场风险极高的赌博。多希回忆说:“如今我算是万事俱备,可要是我是当时的投资人,也吃不准该不该投资那时候的我。”

那么,他们是如何说服别人相信自己的?

首先是被Y Combinator接纳,拿出公司7%的股份来换取对方资助。然后,他们说服了马克斯·列夫琴(Max Levchin)迈克尔·伯奇(Michael Birch)成为第一批投资者——前者是PayPal最初的几位联合创始人之一,后者是Bebo联合创始人。两人在2009年10月向Mixpanel投资了50万美元。多希在Slide公司实习期间曾为列夫琴工作过,并很快就因为工作勤奋而得到后者赏识。

这两位联合创始人接着继续发展他们的公司,最后发现月营收达到了百万美元,实现盈利的速度超过你听说过的大多数创业事迹。“目前,我们严格来说又不算是盈利公司了,因为我们把大把的资金投在了规模化上,”多希插话说,“眼下我们每月可以跟踪500亿次用户行为。这是非常重要的。我们是根据顾客发送的数据量进行收费,那意味着每个月要处理大约16TB的数据交互,而且这个数字还在不断增长。目前我们的付费高级客户已经有上万家。”

多希认为,该公司实现的急速增长,应该归功于他们专注于帮助其用户跟踪行为而不是页面访问量。“大家都花了一些时间才意识到现在上网的主要工具是移动设备而不是台式机。”

Mixpanel认为,跟踪多希所指的“BS指标”在如今的网络环境中是无法创造真正价值的。这项技术确立了正确的衡量标准,人们实实在在的行动——从把照片上传到某共享应用上,到在Spotify上播放一首歌曲,或者在OpenTable预定座位等等。

于是乎,他如他所说,移动互联网时代到来了。虽然现在大家对移动化的关注程度显而易见,但移动时代却不是一个立即得到大家接受的事实。显然,那些不太懂技术的公司没有进行相应的投资,但那不是因为他们不懂移动平台的重要性,而是因为不知道该如何重视罢了。

“这和整个世界当初接受互联网的情况如出一辙,”多希推测说,“事实上,移动设备已经改变了商业模式,因为对点击量的旧认知在移动设备上不复存在,因为移动设备将下载和安装指标降到了最小化。”

在当时那种情况下,Mixpanel得以率先确立应该使用的正确指标。

但将来会怎样?Mixpanel的下一步会是什么?随着该公司的不断壮大,多希会畏惧谷歌、Adobe、甲骨文(Oracle)或者IBM等这样的网页和数据分析巨头吗?

“在现代历史上最为喧嚣的经济时代之一,我们创建了自己的公司,而我们一直面临着一场和现有公司一较高下的艰巨战斗。”他说道,“为了比现有公司行动更快,你必须在起步阶段发挥好敏捷性。”

他声称,作为一家小公司,它具有战略优势,有可以在瞬息万变的环境中更快地决策,并让你获得一种在速度方面超过产品创新、销售和营销战略的能力。

“这场战斗永远不会改变,”多希说,“我们以前总是会有不同的配套资源。在那个只有蒂姆和我的时期,我们就很想知道该如何与Omniture竞争?我们连钱都没有。所以,最重要的就是坚持,并意识到自己正在一个大市场里遨游,而且认识到这是件大好事。”

正当这些公司增长的时候,Mixpanel还没有减速的计划。

“在产品创新方面,我们要比这些公司领先三四年,因此即使其他对手有更加强大的销售和营销实力,他们也没有可以向我们看齐的产品。”多希如是说。

Mixpanel很好地帮助了世界从数据中学习,如多希所说,这也正是该公司肩负的使命。眼下,他们开始稳步推进其技术的预测能力,而这也正是上述很多公司以一种有形、可用的方式开展的项目。

前不久,Mixpanel推出其第一款具备预测能力的产品,而目前开始使用这款产品的商业用户已经超过2,000家。用户可以用Mixpanel这款名为Predict的新预测分析工具来帮助他们解决之前未能解决的问题。比如,一个食谱网站,可能想要了解用户保存某个食谱的次数。一个交友网站可能想知道,网站访客会不会成为其交友应用的注册用户。一个梦幻体育游戏网站可能会问:“这位用户最终是否会参加一场比赛,和他的朋友一较高下呢?”

多希表示,他帮助各大公司预测未来的目标与埃伦·穆斯克(Elon Musk)实现低价太空旅行的目标相似。除非你已经竭尽全力,否则一切都是有可能的。

全力以赴能带来多大回报?比苏哈尔·多希更了解其中滋味的人恐怕寥寥无几。

 

译 刘少宇 校 李其奇

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作者:佚名
来源:福布斯中文网