新的3D打印材料为我们存储、供应和操作国际空间站开启了新的纪元


维护国际空间站正常运行需要一系列的专用工具。因为故障和周期性硬件升级的不可预测性,机组人员通常很难预料进行特定任务需要什么样的工具;同时,发射物体进入太空也非常耗费资金。所以最近几年美国国家航空航天局(NASA)一直在探索一种更具时效性、便利省钱的方式——在太空中实现3D打印工具。

 

去年国际空间站宇航员首次使用在太空中3D打印出的工具,引起了媒体广泛关注。这个工具并非没有局限性——由于太空真空的极端严酷条件,美国国家航空航天局的3D打印工具仅限站内使用。


但是,现在该技术即将迎来新的飞跃——创业公司“太空制造”已经开发出了一种新材料。这种新材料不仅可以在国际空间站内部使用,而且在严酷的真空太空环境中也可以使用。

这种新材料由亚/聚碳酸酯(PEI/PC)制成,其强度比目前国际空间站上用于打印的传统塑料高几倍。


“太空制造”副总裁马特·那波利说:“在真空中,PEI/PC不会发射粒子,抗紫外线,抗原子态氧元素,所以它可以在太空中进行实际应用。”这种坚固的塑料不仅可以用来打印强度更高、更耐用的工具,还可以为国际空间站制造备用外部零件。在将来,“太空制造”还打算利用国际空间站发射现场打印的小型卫星。

 

该公司目前正在测试3D打印机Archinaut。Archinaut可以完全在空间站外操作。这一系统将于2018年发射到国际空间站,并可用于制造第一颗在太空轨道运行的3D 打印卫星。

国际空间站:宇航员太空行走维修空间站

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  来源:https://www.digitaltrends.com/

责编:钟狼将


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作者:佚名
来源:漫步宇宙