此项新研究的论文发表于期刊《自然-地球科学(Nature Geoscience )》,论文的第一作者,也是美国布朗大学地球、环境与行星科学系副教授,Ralph Milliken表示科学家们透过解析卫星画面,科学家在月球的火山沉积物中发现包藏着水的“玻璃珠”。

这个发现对于未来进行月球探测任务会是件好消息,因为将有机会从火山沈积物中汲取出水。Millliken提到,虽然玻璃珠所含藏的水量并不多,但可运用大量的火山沈积物,它覆盖的范围达数千平方公里,深度可能也有数公里。

在1960年代的阿波罗计划时,科学家认为月球上没有水。直到2008年,从1971年阿波罗15号与1972年阿波罗17号带回来的火山玻璃珠中发现了包藏水分的细小结晶,科学家的想法开始有所改变。

布朗大学科学家再次检视了印度的绕月人造卫星“月船1号(Chandrayaan-1)”所拍到的月球表面影像。这些影像显示出了在阿波罗计划中没观察到的事,科学家从收集来的数据中得知,此种含有玻璃珠的火山沈积物遍布月球表面。

Milliken提到:“这些含水沉积物如何分布是关键所在。”“它们遍布月球表面,这表示在阿波罗样本中发现的水并非一次性的发现。”

Milliken认为:“如果我们想要送人上火星,也许可以考虑将月球当作垫脚石,在那进行训练或测试设备,如果要进行这些行为就需要水,从地球运送的话又重又贵。”

该研究的共同作者,夏威夷大学的博士后研究员Shuai Li表示,“越来越多证据显示月球内部有水,至于水如何存在,可能是在月球完全固化前由小行星或彗星撞击所产生。月球内部水份的确切来源仍然是个大问题。”

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