作者|猫不闻饺子

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嘉靖二十一年既1542年,十二月二十一日。这一日对明世宗朱厚熜来说堪称噩梦,真真是到阴曹地府去做了一回客。当然这不是嘉靖皇帝与阎王爷有约,而是有人“强迫”他们之间“会面”。按说紫禁城戒备森严,皇帝的安危更是关乎国体的大事,谁人如此大胆?说来可能有人不信,想要行刺皇帝的竟是几个弱不禁风的宫女。


史称“壬寅宫变”。


想要加害皇帝哪儿是那么容易的事,一般来说,外人就算要搞清楚皇帝今晚要在哪儿睡觉都绝非易事。据记载,皇帝居住的乾清宫暖阁,共有九个房间二十七个床位。皇帝可以随意选择。(凡九间,有上有下,上下共置床二十七张,天子随時居寢,制度殊异。)除了乾清宫,皇帝也会时常临幸嫔妃们的寝宫。但这些阻碍对于时常服侍皇帝左右的宫女来说就要大打折扣了,毕竟再坚固的堡垒也最易从内部攻破。所谓日防夜防家贼难防。

       

事情的经过却也并不复杂。十月二十一日晚上,嘉靖皇帝来到曹端妃住处就寝。服侍嘉靖皇帝就寝后,以杨金英为首的几个宫女上下其手,一同按住嘉靖使其动弹不得,然后用抹布堵住皇帝的嘴。企图用从仪杖上扯下来的细花绳搓成的长绳勒死嘉靖,然而毕竟是些心理素质不太过硬的弱女子,刺杀的对象又是当今圣上,就是体格健壮的大老爷们恐怕也难保不乱了阵脚。慌乱之中杨金英误将绳套系称死扣,几个宫女用力拉扯绳套但绳套并不能勒得很紧。因此嘉靖皇帝只是被勒昏过去而并未毙命。皇帝此时已动弹不得,参与此事的几个宫女也愣在了原地,她们显然也不知道接下来应该怎么办。联想到等待她们的后果,不禁后背发凉,越想越怕。这时其中一个名叫张金莲的胆小宫女,将此事报告给了皇后,皇后赶到后将宫女们制伏。


嘉靖皇帝虽然并未断气,但也已经昏迷不醒。皇后急招御医进行抢救,方才将嘉靖从阎王手中拉了回来。(急调峻药下之,辰时下药,未时忽作声,去紫血数升,遂能言,又数剂而愈。)皇帝虽然万幸被抢救了过来,但由于惊吓过度,圣体也还未全愈,不能理事,因此对谋逆宫女们的后续调查被交托给了方皇后处理。方皇后命司礼监负责审讯,并将调查报告上报给了嘉靖皇帝。方皇后也不忘利用了此次机会夹带“私货”。报告中说:“端妃曹氏时虽不与,然始亦有谋”。 曹端妃此前深受嘉靖皇帝宠爱,方皇后对此深怀妒意,因此利用此次难得的机会网罗罪名,施以报复。



根据司礼监的上奏,嘉靖皇帝遂颁布谕旨:“这群逆宫婢杨金英等,并王氏各朋谋害弑朕于卧所,凶恶悖乱,好生悖逆天道, 死有余辜。你们即打问明白,不分首从,便都拏去,依律凌迟处死,剉尸枭首,示众尽法。各该族属,不限籍之同异,逐一查出,著锦衣卫拏送法司,依律处决,财产抄没交官。”  至于曹端妃也被秘密处死。因涉及宫闱隐秘,因此明朝官方对此事极力掩盖。时人对这次宫变的看法是:“深闺燕闲,不过衔昭阳日影之怨”。“壬寅宫变”这么严重的政治事件,仅仅被简单的解释为深居宫廷的嫔妃宫女们因寂寞无聊导致的仇恨结果。


虽然宫女刺杀行动时表现地很慌乱,但也应该不是临时起意更非无聊之作。按照《明世宗实录》的说法:“ 时诸婢为谋已久”。按理来说几个宫女绝无胆量谋害皇帝,她们既然敢于铤而走险说明对嘉靖皇帝的仇恨已达顶点。


明代的宫女数量很多,嘉靖皇帝在位时尤其如此。清朝康熙皇帝曾对大学士们说过这样一段话:“明季宫女至九千人,内监十万人,饭食不能遍及,日有饿死者。今则宫中不过四、五百人而已”。此话原意是为了宣扬自己生活朴素,而且对明朝宫女、内监的人数也略有夸大之嫌,但从中还是能看出明朝宫女们的生活困境。

       

宫女们入宫之后便失去自由,并且衣食菲薄,居住环境也十分简陋,还有终日繁重的体力劳动。即使生病,也无法得到有效的治疗。明朝有规定:“宫嫔以下有疾,医者不得入,以证取药。”另外伴君如伴虎,稍有不慎免不了一顿打骂。嘉靖皇帝又是个性格十分暴躁偏执的人,按史书上的说法:“世宗性卞,待宫人多不测,宫人惧。”真可谓苦不堪言。


史学家们对“壬寅宫变”的主流看法认为这是由于嘉靖皇帝好道教方术引起的,当然这也并非什么新鲜看法,当时在北京的朝鲜使臣就有记述说:“皇帝好道术,炼丹服食,性寝躁急,喜怒无常。宫人等不胜怨惧,同谋构乱云。”


嘉靖皇帝笃信道教这是很多人都知道的事,朱厚熜自幼身体多病,登基后又荒淫无度,身体日渐虚弱。三十来岁便“血气衰初, 发须脱半, 精神太减, 大不如旧。”历代帝王没有不希望自己千古一帝,仙福永享的。权力的成瘾性使得他们很难抵抗对“长生不老”的诱惑,因此史书中迷信术士妖言以至于荒废朝政的皇帝不胜枚举,明世宗就是此中代表之一。


嘉靖皇帝对道教的崇信近乎于痴迷,还自称是什么什么“飞玄真君”,还给自己的父母也分别封了道号。因此有人说他:“终身事鬼而不事人”。


对于宫女们来说,最让他们不堪忍受的就是嘉靖皇帝时常用宫女的经血烧炼“红铅”,据说这是一种长生不老的药物。所谓“红铅”其实就是女性初潮时的月经,“取童女初行月事炼之如辰砂以进,名曰红铅”。由于嘉靖强制采取宫女的经血,用以炼制这种药物,宫女们备受折磨,不少人还因为失血过多而死,即使不死也很容易落下病根。嘉靖晚年从民间大量选十几岁上下的女子入宫,就与炼红铅有关。


 “壬寅宫变”对嘉靖皇帝的惊吓着实不小,朝野内外的震惊程度也是可想而知。“是时中外震惶,次日始知上体康豫,群心乃定。”但嘉靖皇帝并未从中吸取教训,反而认为自己侥幸未死是由于天神保佑,因此更加笃信道教。一心修习方术,不理朝政,幻想着能长生不老。因此才给了严嵩大权独揽,横行乱政的机会。


最终嘉靖皇帝不但没能长生不老,还因经常服用丹药而死。


参考文献:

《明世宗实录》卷267

《明史》卷299

《李朝中宗实录 》卷99

《明宫词》

林延清:《“壬寅宫变”与嘉靖朝政的转变》

无园:《明代宫女》

唐玉萍:《明世宗崇道探析》

黄伟波:《壬寅宫变与嘉靖皇帝之崇奉方术》

方志远:《大明嘉靖往事》 现代教育出版社出版


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作者:佚名
来源:时拾史事