加拿大亚伯达,一场由闪电引起的野火在燃烧

照片来源:亚伯达政府


一项由NASA资助的新研究发现雷暴是近几年阿拉斯加和加拿大北部大规模火灾的主要原因。随着气候变暖,这些雷暴或许会向更北地区移动,从而可能改变北部地貌。


由阿姆斯特丹自由大学和加州大学欧文分校主导的研究调查了造成近几年火灾数量上升的原因。在2014年加拿大西北地区和2015年的阿拉斯加由闪电引发的火灾数量都创造了历史记录。研究团队发现从1975年以来由闪电引发的火灾数量在以年增长率2~5%增加。


2008年7月在阿拉斯加中部由闪电引起的野火在燃烧

照片来源:BLM阿拉斯加消防署


为了研究这些火灾,研究团队分析了来自NASA泰拉和阿卡卫星以及地面闪电网络的数据。


阿姆斯特丹自由大学的第一作者Sander Veraverbeke在加州大学欧文分校指导工作时说,虽然高北纬地区多年来大火的原因仍然鲜为人知,但是观察到的趋势和气候变化是一致的。


“我们发现不仅是高温导致了更多燃烧。事实更加复杂:更高的温度也会招致更多的雷雨。在最近极端气候事件中,这些雷雨中的闪电就是引发大量火灾的原因,” Veraverbeke说。


作为合著者之一,马萨诸塞州法尔茅斯伍兹霍尔(Woods  Hole)研究中心的Brendan Rogers说,这种趋势很有可能持续下去。“我们预计雷雨的数量会持续增长,所以由于气候变化而导致的高纬度地区火灾在未来几十年中也将持续增长。”这已经被不同气候模型的预测研究所证实。


来自加州帕萨迪纳市NASA喷气推进实验室的另一位合著者Charles Miller说,虽然闪电网络的数据对这项研究至关重要,但是由于网络持续升级所以将这些数据用于趋势预测还是很有挑战性。他说:“星载传感器可以提供与火灾动态相关的高北纬地区闪电数据,这将推动研究向前迈进一大步”。


研究人员发现火灾正在向更北的地区蔓延,接近北极圈南部森林到北极冻原的过渡地带。“在这些高纬地区的生态系统,永冻层土壤储存了大量在大火过后容易发生反应的碳元素”,加州大学欧文分校的合著者之一James Randerson说,“冻土地区火灾后暴露出来的矿质土也为在更暖气候下向北迁移的树木提供了良好苗床”。


“综合考虑,我们发现气候,闪电,火灾,碳,森林之间形成了一个复杂的反馈回路,它能快速的改变北方地貌,”Veraverbeke总结道。“更好地理解它们之间的关系对于以后更准确地预测气候和火灾的相互影响至关重要。”


这项研究发表在《自然气候变化》(Nature Climate Change)杂志上。位于费尔班克斯阿拉斯加大学的阿拉斯加消防科学协会也参与了这项研究。(编辑:Tony Greicius 译者:水管 校对:Sherry

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作者:佚名
来源:NASA中文