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顶尖名校博士,讲解靠谱健康知识

作者简介

潘文颖,斯坦福大学生物工程博士,研究方向为基因人类基因组测序和血液检测。现在旧金山的一家生物技术公司从事癌症早期筛查的研发工作。



去年年底的时候,“春雨医生”的创始人张锐突发心肌梗死,年仅44岁。他的妻子写了篇题为《一个人,和他的爱》的悼文,在朋友圈疯传,那篇文章让我们看到一个理想主义者的激情与梦想,也为他过早的离去而惋惜。


到底是什么夺取了张锐年轻的生命?


张锐曾在早前的一个采访中提到:“在2012年B轮的时候,最难熬的两个月,他常常失眠,半夜两三点给人发邮件,探讨产品设计或者商业模式。自己当时的确很焦虑,每天吃不好睡不好,晚上睡前会担心资金链断了怎么办。精神上的压力很快反馈给身体,一个最明显的变化是他两边的鬓角全白了,从医多年的父亲跟他说,这是植物神经紊乱。”

 

然而张锐的事件并不是个案,张锐的这种生活状态我也并不陌生。我身边很多创业的朋友也有着相似的生活状态;张锐的突然离世让很多创业圈的朋友开始反思生活这么忙、压力这么大的意义。我们今天不熬鸡汤,换个角度,从生物学的层面上来聊聊压力对我们身体的影响

 

压力与“上火”

我自己当学生的时候,每逢期末考试压力大,嘴角就容易长泡。小时候妈妈告诉我,那是上火了,于是给我做些清火的菜。苦瓜和黄瓜换着炒肉吃,菊花和胖大海轮着泡水喝。考试一结束,假期一开始,嘴角的泡也就消了,身上的火也就下去了。


可是中医里讲的这个“火”到底是什么,为什么会和压力有关,我却一直没有弄明白。

 


后来来美国读书,有一学期选得课很重,忙的嘴角冒泡。学期结束之后去了趟校医院,医生看了嘴角起的泡说:你这可能是单纯疱疹病毒(Herpse virus)引起了,于是用棉签从我嘴角起泡的地方刮了点样品,送到生化实验室做检测。结果出来后,果真是中了单纯疱疹病毒的招

 

为什么压力大的时候,身体更容易感染病毒呢?


这其中的道理,和人在压力大的情况下更容易感冒是一样的,是因为身体抵御微生物的防线——免疫系统功能下降的结果。


据统计,在世界范围内 60%到95%的成年人体内都有单纯疱疹病毒,但大多数时候都和人体相安无事。疱疹病毒就像是一个机会主义者,平时潜伏在体内,等到人免疫力下降的时候侍机出动, 在皮肤上形成疱疹和溃疡。

 

战斗或逃跑反应

你可知道,在压力大时免疫力下降,是人类进化的结果?


这要从人类生活在原始丛林的祖先说起。我们的祖先在生活中所遇到的压力,和生活在现代社会的我们截然不同。设想原始人出门去摘野果子吃,突然身后蹿出一只老虎。这种情况下,原始人要么拔腿就跑,要么像武松一样跟老虎打一架。无论是哪一种选择,身体都需要进入一种压力下的应急状态。


这种应急状态有种形象的名称叫做“战斗或逃跑反应” (fight-or-light response)。当原始人的眼睛看到老虎后,他全身的器官需要在大脑的统一指挥下重新部署资源分配和能量供给,大脑的信号怎么能迅速的到达全身呢?


在没有互联网的古代,中央政府的政令怎么到达地方政府?靠的是骑快马的信使和连接中央与各省的驿道。而大脑的信使是激素,而传递压力信号的这条驿道叫做“下丘脑-垂体-肾上腺轴(HPA axis)”

 

下丘脑-垂体-肾上腺轴(HPA axis)


如上图:当大脑的杏仁核(Amygdala)感受到环境中的压力信号后(比如看到了老虎), 下丘脑(Hypothalamus)分泌促肾上腺皮质激素释放激素(CRH),这种激素促使垂体分泌促肾上腺皮质激素(ACTH)。促肾上腺皮质激素随着血液到达肾脏后促使肾上腺皮质分泌压力激素,包括肾上腺素(Epinephrine)、皮质醇(Cortisol)和去甲肾上腺素(Norepinephrine),这几种压力激素再随着血液循环调节身体的不同器官。


肾上腺素的作用是增强对战斗或者逃跑有利的身体机能:包括加速肝脏中糖原的分解使血糖增高,为身体提高能量供给;同时增加心跳和呼吸频率,使供氧增加。而皮质醇的主要功能是下调与战斗或逃跑无关的身体机能:比如使免疫力减弱,肠胃的消化速度减慢,生育功能降低。


慢性压力与健康

对于茹毛饮血的原始人来说,生存的压力非常具体,但持续时间也相对短暂。从原始人到现代人,人类的基因组几乎没有改变,却需要面对现代社会截然不同的压力。


我们不再需要去担心今天出门会不会遇到老虎,也不用担心明天出门能不能猎杀到野鹿;生活的压力却一点没有减少:作学生时,有考试和的压力;做成年人时,有房贷的压力;工作时,有老板和客户的压力;即使是娱乐时,看到社交网络上朋友们秀恩爱、秀旅行时,也是种无形的压力 。

 

身体用于短暂紧急时刻的压力反应变为了慢性压力时,身体就容易出现各种状况。比如常见的女生的月经不调——


当压力导致血液里的皮质醇含量升高时,皮质醇会直接作用于下丘脑,从而使大脑知道现在是危急时刻,保命要紧,“造人”的事业以后再说。导致下丘脑降低促性腺激素释放激素(GnRH)的释放量。之后的连锁反应是使得下游的促黄体激素(LH)和促卵泡激素(FSH),以及雌激素(estrogen)和孕酮(progesterone)的含量都会降低。其结果是卵子无法成熟,子宫内膜也无法增厚,月经无法如期到来。


慢性压力也会导致心血管疾病。回到文章开头张锐的例子,压力为什么会导致心肌梗死呢?今年《新英格兰医学杂志》上一篇研究报告解释了这个问题:慢性压力会引发血管的炎症反应,长期会导致动脉粥状硬化,而心肌梗死的最常见原因正是动脉粥状硬化。

 

除此之外,慢性压力也会影响人的消化系统,引发肠胃系统疾病;影响睡眠质量,日益增加的生活压力让失眠成为都市白领中的流行病。


压力管理

人类经过漫长的进化形成了一套应对压力的生物机制,是为了能够在危急时刻能够生存下去,名副其实的就是种“拼命”状态。如果长期都处在高压状态,身体内部的激素平衡就被破坏了,健康状况就会受到威胁。


这些压力到底从何而来?


归根到底,是我们自己。


身边那些承受着很大压力的人,也是那些有追求和梦想的人。


早年在老家成都,很少听到周围的人说起“压力”这个词,“少不入川”,蜀人极其会享受生活,下班后坐茶馆打麻将的生活,实在是难以和“压力”扯上关系。


后来到了硅谷,“压力”就成了大家挂在嘴边的词,身边都是些学霸和整天折腾着创业的追梦人。大家都恨不得一天掰成两天用。要想身体内激素保持平衡,首先得生活有个平衡。


然而,保持平衡也是件技术活。

 

第一种平衡,就是工作和休息的平衡,我从一些朋友那里学到的方法就是,把休息和娱乐也安排进日程表,有计划的进行休息。

 

第二种平衡,也是难度比较大的一种,是对焦虑情绪的控制,比如如何在极具挑战性的事情或者对将来有重大影响的决定面前保持心境平和。


我读博士的时候感觉压力山大,还专门去上过“压力管理”(stress management)的课。课上主要传授了两招,一招是写日记(Journaling),另一招是冥想(meditation)。


写日记很好理解,脑子里有头绪太多理不清的时候,就容易焦虑,把这些剪不断、理还乱的思绪写下来,能帮助人梳理头绪和减压。


而很多中国人对“冥想”并不熟悉,冥想本是东方佛教的禅修的方法,也称作“打坐”或“坐禅”。最近几十年传到西方,特别是在中产阶级中颇为流行。冥想传到西方社会后,产生了不同的流派,一些被广为接受的流派去除了其中的宗教成分,而将冥想作为一种锻炼大脑的运动。有研究结果显示:冥想有助于提高情绪控制的能力,甚至可能有治疗抑郁、焦虑的功效。


我第一次接触到冥想这个概念,是从《自控力》(“The willpower instinct”)这本书里。说来有趣,《自控力》这本书,正是基于凯利•麦格尼格尔(Kelly McGonigal)在斯坦福开设的一门幸福课的教材改编而成。


在《自控力》这本书里,凯利•麦格尼格尔提到一个人的自控力的强弱和他的大脑前额叶皮质相关。文中有个比喻,说冥想就相当于是给大脑前额叶皮质做肌肉锻炼。也有研究结果支持这一说法,大脑核磁共振扫描结果(fMRI)显示冥想能使和压力反应相关的脑区发生改变:能使杏仁核缩小,使得大脑前额叶皮质密度增加。

 

第三种平衡,是当下与未来之间的平衡


很多的心灵鸡汤都告诉大家不要在意结果,要活在当下,这也是东方宗教里的人生哲学。哈佛著名心理学家丹尼尔•吉尔伯特(Daniel Gilbert)在《哈佛幸福课》(“Stumblingon Happiness”)一书中的写道:人们的很多焦虑都来自于对未来不准确的预测


事实上,人们对未来的大多数的焦虑都不会发生,而这种焦虑情绪却影响了人们当下的幸福感。和别的灵长类动物相比,人类有个极大的大脑前额叶。这赋予了人去想象“未来”的能力,这种能力一方面让人能够未雨绸缪的做计划,一方面也让人容易对充满不确定性的“未来”感到焦虑和压力。


我不认同全然只是活在当下,而完全不为未来做计划。把握这两者之间的平衡是种艺术,不同的人生哲学会把握不同的度。而当我们为将来的不确定性感到焦虑和压力时,可以有意识的提醒自己:这样的焦虑实际上大多数时候是不必要的,我们应该更多的专注于做好眼前的事情。


希望大家能够把握好这几种平衡,在“压力山大”的生活节奏中,尽量摆脱压力的困扰,找到属于自己的幸福时刻。



健康君编辑 | miffyyz
参考文献

1. 春雨医生创始人张锐妻子追忆亡夫:一篇感动数十万人的悼文 

2.Hypothalamic–pituitary–adrenalaxis:  https://en.wikipedia.org/wiki/Hypothalamic%E2%80%93pituitary%E2%80%93adrenal_axis

3. Tawakol, Ahmed, et al."Relation between resting amygdalar activity and cardiovascular events: alongitudinal and cohort study." The Lancet389.10071 (2017):834-845.

4. WhatDoes Mindfulness Meditation Do to Your Brain? https://blogs.scientificamerican.com/guest-blog/what-does-mindfulness-meditation-do-to-your-brain/

封面和文内图片来自网络。
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作者:佚名
来源:健康不是闹着玩儿