1、世上的火,是仁慈的上主为我们的舒适和幸福而创造的。不过,如果作为行刑的工具,亦是想象中最严酷的。

2、相反,炼狱的火,是公义的天主,为了惩罚和净化我们而创造的。因此,它更猛烈,是无可比拟的。

3、世上的火,最多是烧毁我们以泥土造成的可朽的肉身,但是,炼火是焚烧我们的灵魂,而灵魂是比肉身对疼痛更为敏感的。

4、世上的火愈猛烈,愈快烧死受害者,他因此而不再受苦,相反地,炼火施加于炼灵的痛苦是极强烈的,是最严酷的,而它永远不会杀死或减轻灵魂的痛觉。

5、比较给炼火烧还要痛苦的是,与天主分离的苦楚。炼灵在炼狱里也需要受更加厉害的痛苦。灵魂与肉身分离后,因它神灵上的本性,对天主会有极度的渴望。灵魂充满了投向天主强烈的渴望,可是,它受到了限制;因为不能立即满足渴望而产生的万分痛苦,是难以笔墨形容的。

因此,聪明的人假如没有尽力设法去避免这么可怕的下场,简直是疯了。要是说,这是不可能的;或是说,我们不会明白的;甚至于说,我们最好不要想及它,不谈论它;这简直是幼稚,愚蠢的言行,简直是掩耳盗铃。

不管我们相信与否,事实终归是事实,炼狱中苦楚是超出我们所能想象的,这些都是圣奧思定所说的。

这全是真的吗?

炼狱确实存在,没有天主教徒会有怀疑的,教会自很早期,已有教导过,福音所到的地方都已接受这事实。

这教义在圣经里已揭示了,按传统世代相传,教会有教导,千千万万的信徒历代都相信有炼狱的。可是,正如我说过,很多人对这么重要的话题(炼狱)的认识是很模糊的,很表面化的,就好像一个合上双眼的人,故意跨越悬崖的边沿一样。

他们应该紧记,为免下炼狱或减短炼狱的刑期,最好的方法是清楚、明白、炼狱是什么的一回事。应该深入思考,利用天主赐给我们的方法去避免下炼狱,不去想它,简直是足以致命,犹如为自己预备了漫长,严酷的炼狱期。

波兰王子

从前,有一位波兰王子,由于政治因素,被放逐出国,到法国买了一座壮观的堡垒和田地。很不幸,他失去了他小时拥有的信德,那时候,他正在写一本反对天主及关于轮回再世的书。

某一天的黄昏,他在花园里散步,看见一名妇人在痛哭,他便问她伤心的原因,她回答说:“王子啊!我是你以前的仆人……若翰马利的妻子,他死去两天了。他是一位好丈夫。也曾是殿下的忠仆。他患了病很久,我们的积蓄全部用来请大夫,我现在没有余钱为他的灵魂奉献弥撒”。

那王子因妇人的悲伤而感动,说了几句安慰她的话。虽然不再相信有死后的生命,他还是给了几个金币。好能为她的丈夫的灵魂奉献弥撒。

过了一段时间。某天的黄昏,王子在他的书房里赶着写作,忽然听见有人大力拍门,他头也没有抬起,便大声叫拍门的人进来。门慢慢地开了,一个人进了去,走到王子的书桌前,面对着他。王子抬头一望,吃了一惊,看见已死去的仆人,若翰马利微笑地望着他。仆人说:“王子,我是特来道谢的,因你,我的妻子才可以为我的灵魂奉献弥撒。藉着弥撒中基督圣血救赎的功劳,我现在要升天堂去了。天主允许我回来感谢你的慷慨解囊。”

他又说了令王子刻骨铭心的话:“天主存在的。真的有来世,有天堂,有地狱的。”说完后,就消失了。王子马上双膝下跪,虔诚地诵念了信经!

圣Antoninus和他的朋友

这是一个不同的故事,但一样是有教育意义的。著名的翡冷翠总主教,圣ANTONINUS讲述了这故事,有一位虔诚的男士去世,他是圣ANTONINUS所住的道明修院的好朋友,圣人为他奉献很多台弥撒和补赎,很久以后。这可怜的男士受着极度的痛苦的灵魂显现给圣ANTONINUS,使圣人大感苦恼不安。

“我亲爱的朋友啊”。总主教惊叹说:“你还在炼狱里吗?你不是过着圣善虔诚的一生吗?”对的,我还需要在此逗留一段颇长的时期,那可怜的受苦者说:“因为,在世时,我犯了疏忽,我没有为炼灵做补赎善功。现在,上主正义的审判,判我把世人奉献给我的善功,给予我在世时,应为他们祈祷的灵魂”。“不过,公义的天主,将会因我做的好事的功劳。在我升天堂后,给予我应有的赏赐。但是,我首先要为我对他人严重的疏忽做补赎”。

我主耶稣所说的话,确是真理:“你们用什么尺度衡量人,别人也用同样的尺度衡量你们”。(玛7:2)

读者们,请记着,这虔诚男士的可怕命运,将会是那些疏忽为炼灵祈祷,那些不肯帮助炼灵的人的下场。

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