点  中国学生申请美国大学时,往往迷信于标化考试的成绩,总是受到“一考定终身”的传统观念影响而不停刷分。在2017年世界名中学联盟(WLSA)大会上,前美国耶鲁大学校长特别助理、招生办主任Jeffrey Brenzel却说,现存的标准化英语水平考试仍然具有局限性,顶尖大学也开始拒绝过度依赖分数评判,并采用新方式进行评估。以耶鲁为例,招生官会选择在高中里综合表现好的学生,因为没有一项考试能决定学生作为“人”的潜能。


文丨孙康宁    编辑丨李臻


对于想要去北美国家留学的学生来说,托福和SAT考试无疑是必经之路。其中,托福作为能全面测试非英语国家考生英语水平的考试,最为美国各大高校所认可。它针对的人群主要是申请去美国或加拿大等国家读本科和硕士课程的学生。


SAT考试历史悠久,成立至今有过两次重要的变革(最近一次变革在2016年3月),其分数的高低往往会影响到学生是否能被名校所录取以及也是奖学金的重要参考。简单来说,SAT就是美国的“高考”。

 

而ACT考试则更像是一个后起之秀,起初是在美国中西部的大学比较流行,而随着近年来的高速发展,美国的著名高校(包括哈佛,耶鲁等)也开始普遍接受ACT成绩。哈佛大学的入学主管曾经表示:“我们是完全以同等的姿态接受ACT和SAT考试分数的。”

 

这几项考试,即我们口中常说的“标化考试”虽然侧重不同,却都是非常权威的英语水平考试,可以说是申请大学的“入场券”。因此,这些考试的动向总是时时刻刻受到许多学生、家长和学校的关注。

 

近年来,随着社会思潮和教育改革的不断推进,同时受到学校和考生的需求影响,英语水平测试也在持续不断地进行变革。而我们频频听到的作弊、取消成绩的新闻,也让人们不禁深思,这些传统的考试模式是否出现了问题。那么,语言考试在我们赴美求学的道路上究竟扮演着怎样的角色?未来标准化考试会朝着什么方向发展?学校到底想通过这类考试,得到什么样的人才?

 

带着这些疑问,我们在2017年世界名中学联盟(WLSA)大会上,找到了前耶鲁校长特别助理,耶鲁大学前招生办主任Jeffrey Brenzel。请他为我们一一解答这些疑问。



名校反而不那么看重标化考试

 

对于标化考试,Jeffrey首先强调了一点,“英语语言测试非常重要”。对于一个ESL(Englilsh as a second languege,以英语为第二语言)的学生来说,要进入一个英语为母语环境的学校,学英语不单单是学习语言的过程,更是把思维转变成用英语思考的过程。所以英语测试并不是为了测智力或者成绩,而是为了测试学生在学校里能否更好地融入,不要让语言成为影响整体学习进度的拖油瓶。

 

其实,美国的大学之间也存在着对国际学生的竞争。许多学校试着接收更多的国际学生,这就意味着他们很有可能会接收更多英语水平较低的ESL学生。


在这种情况下,学校有义务为这些学生提供专门的语言教学和指导,比如提供一两个学期,甚至一个学年的时间为学生开设语言班。通过语言测试,学校就能迅速了解学生的英语语言水平,从而为他们提供相应的英语指导服务。

 

不过,并不是所有高校都看重英语语言测试。


以耶鲁为例,申请者是否需要通过语言测试是可选择的。“因为太多学生想去耶鲁了,耶鲁接收的又都是那些最顶尖的学生,” Jeffrey表示,“学生在其他考试中都得到了非常好的分数,他们也能从很多其他方面证明自己的英语水平很高。”


因此,对于那些能吸引很多优秀学生的顶尖高校,英语水平测试并不是必须的;而对于那些寻求更多国际学生或是愿意接收英语水平一般的学生的院校,英语水平测试就具有一定的指导性作用。

 

标化考试的BUG


不论如何,语言考试对于想要出国留学的同学们还是具有很关键的作用和意义。但是,在Jeffrey看来,现存的这些标准化英语水平考试仍然具有不少局限性。

 

首先,准确性不够高。以同样是托福考试取得100分的学生来说,大概只有67%的学生在后期的学习中被证明是真正具有相应的英语能力的。许多研究证明,在托福考试90-120的区间中,大概有20分的标准差,还有1/3的可能性分数与水平不符。

 

造成这一结果的原因,其实很容易理解,几乎所有的学生,都会在标化考试来临前,选择培训机构为自己谋一颗定心丸。而这其中也不乏通过突击集训出来的“好成绩”,这里面的水分可想而知。而真正到了国外面对严苛的学术要求,某些学生的真实英语水平就露馅了。

 

第二,测试缺乏预见性。实际上,分数和能力之间并不一定存在相关性,所以这些测试很难测评出考生实际能力或是预测学生在大学里的表现。学生在学校里的表现会受到很多其他因素的影响,而且学生的成绩并不等于其内在潜能。

 

第三,考试被误用和滥用。由于考试的结果是直接和学生的利益挂钩的,为了进入理想的学校或是为了申请到奖学金,有些学生选择铤而走险,用作弊手段来取得高分。而这绝非考试的初衷。

 

第四,考试的安全性问题。当作弊行为出现时,没人能做到绝对禁止或预防。随着近年来作弊问题日益猖獗,这在一定程度上削减了考官的信心。例如托福曾多次取消考生的成绩;而SAT近日也公布了缩减国际考场考试次数的消息。

 

针对这些考试的弊端,大学的招生办也相应作出了一些改变。首先,提高对考试局限性和误用情况的认识;其次,拒绝过度依赖分数评判;最后,采用新方式进行评估。其中包括曲面考察学生的综合能力,以及选择性地使用考试作为招生依据。“就耶鲁来说,我们会选择一些学校里综合表现好的学生,根本不需要一些常规的考试及成绩作为参考。”


 

由于传统的标化考试具有上述种种局限性,一种新的考试趋势也应运而生。比如Jeffrey参与领导的Duolingo英语测试,就是一个全球范围内的新型语言水平测试。

 

Duolingo测试全程通过网络连接进行,只要有电脑和摄像头,无论何时何地都能进行考试;考试使用自算计自适应系统,测试时间平均只需35-40分钟;考试过程中一直有录像摄影,还可以回放观看,一定程度上能有效杜绝作弊;考试结束后很快就能拿到分数。和托福、雅思相比,Duolingo具有方便、便宜、省时等优点。

 

Jeffrey也表示,未来的考试,可能会越来越趋向于测试学生除了知识之外的其他综合能力,比如情商或是创造力。Jeffrey坦言“谁知道下个测试的项目是什么,反正正如大家所说的,创新是如此重要。”这也给了暂时还没找到方向的大学一个机会,让他们去思考,如何用一个标准测试去评估出学生的能力与潜能。

 

高分+名校≠成功

 

作为耶鲁前招生办主任,多年来Jeffrey一直致力于为考试工作服务。然而,令人意外的是,他明确表示,自己并不相信考试,因为在他看来,高分和名校不能决定一个人能否成功。


不论是美国还是其他地区的学校,都能给学生提供很多的机会。但是许多人都认为自己不进入顶尖学校就意味着一种失败。“人从十几岁到二十几岁会发生很多变化,所以他们要明白其实有很多机会可以让他们抓住,不论进了什么学校,最终都是看自己,而不是分数。”

 

“我觉得学生应该知道两点。第一,没有一个考试能测试出你作为一个‘人’的潜能。第二,机会很多,中国在高等教育方面投入了大量的资源,中国学校的变化也很快,而国际上也是如此。但是学生和家长总是太在意一些名气很大的学校里那一点点可怜的名额。他们认为只有我去了梦想中的学校,人生才能成功。这跟认为考试能决定你的人生是同一种想法。而这是不对的。”

 

中国的广大考生通常都是经过数年的苦读,才终于站在了理想大学的门口。然而,这并不是一个终点,只是人生的又一个起点。相比于考试成绩和名校,是否能获得足够的能力和学识以证明自己的价值,才是问题的关键。“答案是你不是非得去耶鲁才行,有很多其他地方都可以。进耶鲁是很难,但你不需要为了成功非得进耶鲁,不然你的整个人生就完了。”



B=外滩教育 

J=Jeffrey Brenzel

 

B:就您当过数年招生官的经历而言,你们想通过考试,了解关于考生的哪些东西?

 

J:总的来说,我们需要的学生不一定要有多高的分数,但是我们需要他们有克服困难的能力、有寻找信息的能力、坚忍不拔的毅力、以及愿意为大学生活有所付出的精神。

 

其中,我们最想测试的其实是EQ。这是一个很流行的概念。这意味着你在社交中会怎么做,这能很大程度上体现出你将来能否成功。我们也想衡量创造力和创新能力,看你能不能找出什么独特的解决问题的方法。还有适应能力,比如进入一所小而美的文理学院或进入一所大型的研究型大学,或者你作为一个咨询公司的雇员,或者工厂的工人,谁更有可能有能力在这种环境下取得成功。

 

另外,这个问题也取决于你想去的学校,因为每个学校有所不同,每个学生个体也不同。许多学校的测试,并不是要测试一些具体内容比如词汇或者语法,他们想要测试的是某个人的综合能力是否适合这所学校。在一个复杂的环境里,你要理解英语,学会解决问题,要有创造力,还要照顾好整个团队,要知道真实的生活是很复杂的。从整体结果中我们可以综合分析出你是否适合这个学校。

 

B:Duolingo英语测试的平均时间在35-40分钟,相比传统考试比如托福或者雅思好几个小时的考试时间来说非常短。有人质疑这么短的时间怎么能全面考察考生的英语水平。您对此有什么看法?

 

J:Duolingo测试是计算机自适应的,而托福和雅思并不是。运用计算机自适应的考试,出题难度是根据学生水平来随时调节的,所以才能将整体考试时间压缩到40分钟内。


简单来说,当你答出一个问题,下一个问题就会增加难度,这样一直增加到你无法再回答问题。因为这种方式跟传统的坐在课堂里做题的方式不同,所以很多人有质疑。但是根据目前的研究和科技水平显示,其实Duolingo评估学生的语言能力和预测ESL所需要的支持是很准确的。


 

B:对于中国学生申请美国学校,您有什么针对性的建议吗?

 

J:中国学生应该知道的是,不要因为自己的英语水平不够高就放弃申请美国的学校。有很多美国的好学校愿意接收在某个专业领域有优势但英语水平欠佳的学生。不过学生和家长要事先调查清楚这些学校是否能为国际学生提供有力的英语语言学习支持。这并不是每个学校都有的。

 

中国学生往往只盯着那些顶尖的学校,又很担心自己的英语水平。你能做的是努力使自己的英语变好,但也要知道很多学校都能让学生有一个学期或者学年的时间专门学习语言来让他们在今后的学习中能取得成功。

 

另外,中国学生不常问的一个问题是,学校里有多少国际学生。比如波士顿大学,在亚洲没什么名气,但该校25%的学生都来自美国以外,因此申请他们学校的机会就很大。大家应该注意,看看学校的规模,看看那些你们可能没听说过的学校,有多少国际学生。如果他们有很大比例的国际学生,那么他们就会有完善的设施和支持给到国际学生。他们准备好了去欢迎和服务国际学生。

 

即使是小学校,如果有很高比例的国际学生,你会因为跟其他人处境相同而觉得有家的感觉。人们有的时候只看名气和排名,而忽略了别的标准。比如我自己喜欢国际学生多的学校的一个原因是,你想不想有其他30个国家来的朋友?在你和他们的交往中能获得很多别的机会。


现在,即使是中国的大学,也在积极寻求国际学生。如果我是一个要在国内上大学的中国学生,我会找一个最国际化的,可以让我有机会体验别国的文化。比如上海纽约大学、耶鲁新加坡国立大学学院,现在有成千上万的申请者。美国的很多院校在国外找了合作伙伴,这些都是很受想要在本国体验国际化教育的学生欢迎的。这是未来发展的大趋势。


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作者:佚名
来源:外滩教育