在欧洲航天局“火星快车”探测器最近拍摄的照片中,科学家发现了一个干涸的河谷,一度拥有无数支流。该河谷位于赤道南部高原和北部低地分界处,属利比亚山地区。这一发现说明火星曾是湿润的。照片由“火星快车”的高分辨率立体相机于2017年2月21日拍摄。


利比亚山高原是火星上最古老的地区之一。39亿年前,火星北部形成了1200公里宽的伊希地陨击盆地。在此过程中,利比亚山所在地区被抬高,最后变成高原。这片广袤区域的地貌特征表明,早期火星曾出现过河流湖泊,海洋。据信,大约36亿年前,一条河道由南向北贯穿过这片区域。很显然,它起源于南部的陨石撞击坑,水流突破坑壁,流向北方,沿途穿过当地的多圆丘山脉。


据信,地下水渗透也在塑造河谷地貌过程中扮演角色。这个河谷曾有无数支流进行补水,说明过去曾出现大范围降雨和地表径流,从高处流向低处。在“火星快车”所拍照片的右下侧,一条类似河道在地表蜿蜒前行。


根据“火星快车”的观测,利比亚山地区的矿物学特征具有多样性。水成岩的形成以及化学作用改变的矿物质证明,过去这里曾出现热液活动,可能与伊希地陨击盆地的形成有关。它的形成导致地下冰融化,进而出现流动的液态水,随后又与古代的火山岩发生交互作用。


照片呈现的区域存在无数撞击坑,退化程度参差不齐,说明整个区域拥有悠久的历史。最引人注目的当属靠近中部的两个相连的撞击坑,它们的坑壁连在一起,形成数字“8”的形状。另一个有趣的撞击坑处在8形撞击坑左侧,栖身于一座多圆丘山脉旁边。不可避免地,它的边缘坍塌,与下方的谷底融为一体。这个撞击坑的左侧是一个“双坑”,也就是一个大撞击坑套着一个小撞击坑。


该地区的地质特征具有多样性,说明过去的火星环境充满生机与活力。不幸的是,随着时间的推移,火星从一颗温暖湿润,地表有液态水流动的星球,变成我们今天看到的干旱贫瘠的世界。

2017年2月21日,“火星快车”拍摄的火星照片。

照片中干涸的河谷显示,这里可能是湿润的。

文章来源:http://www.marsdaily.com

责编:钟狼将


NASA火星探索纪实


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作者:佚名
来源:漫步宇宙