中国是最早发明火药的国家,也是最早使用热兵器的国家。在南宋时期,管状的发射火器就已经非常流行了。


曾经人们认为南宋出现的突火枪是最早的管状发射火器,但是在五代十国时期的一幅名为《降魔变》的绢画上,已经可以看到管状火器的身影。

上图:十世纪中期绢画上的管状火器(左上角)

也就是说,管状火器诞生至今已经超过一千年历史了。这一千年中,管状火器不断完善,直到今天成为战场上的主角。


枪械虽然是热兵器,但是装上刺刀就可以当冷兵器使用。


2004年,一支二十多人的英军小分队在伊拉克境内进行巡逻时,遭遇了百名武装分子的袭击。在火力对射之后,英军弹药即将用尽,这支小分队发起了上了刺刀,发起冲锋,在白刃战中消灭了二十多名武装分子。这也是迄今为止,战场上可考证的最后一次成规模的白刃战。

上图:练习白刃冲锋的英军

上图:一名英军士兵对当时白刃战的回忆,明确提到一些敌人死于刺刀之下

在自动步枪成为主流的现代战场上,姑且有刺刀杀敌的机会,对于火力远逊于现代自动步枪的早期火器来说,刺刀的重要性更为重要。

上图:1904年日俄战争时期的士兵,此时白刃战依然是决定胜负的关键

刺刀的发明可以说是一种划时代意义的兵器。因为刺刀出现的,火枪手可以自己参与白刃战,不需要长矛兵等近战兵的保护。


然而,看似毫无技术含量的刺刀,发明时间却远远晚于枪械。在明代中期,中国尝试了将枪头插入火铳的管子里,这差不多算是现代刺刀的雏形。


直到十七世纪,中西方才开始尝试将刺刀插入火绳枪管中。十八世纪初,刺刀才真正的在欧洲战场上被广泛使用。


粗略一算,从管状火器被发明到刺刀广泛使用,足足间隔了七百多年。这是为什么呢?


在这七百年里,火枪兵应该也有考虑近战的问题。在火门枪时代,火枪兵便开始有意加强自己的近战能力。明代著名的三眼铳,在发射完三发装弹之后,三根箍在一起的管子分量够足,可以勉强当成锤子使用。明代的快枪即单眼铳,在近战中可以插入一根铳刀进行近战。

上图:火门枪的发射。火门枪没有任何扳机装置,需要手持火种去点燃

上图:明代的快枪和三眼铳,都属于火门枪一类

但是,火门枪的枪管太短,威力堪忧。而且火门枪没有扳机装置,发射时无法进行瞄准。这就注定了火门枪不能成为战场的主力兵器,必须和其他冷兵器混合使用。这也是刺刀没有被大规模应用的原因。


在十五世纪后期,欧洲发明并完善了火绳枪。1521年,火绳枪传入中国,明朝称之为鸟铳。

上图:火绳枪

火绳枪的威力极大,但是射速太慢,无法应对可能发生的近战,尤其是面对骑兵的时候。所以当时各国都是将火绳枪部队和冷兵器部队进行混编。


比如说十六世纪中后期的戚家军步兵,便是一半以鸟铳为主的火器兵,一半装备各种冷兵器的杀手兵。十七世纪三十年代的欧洲各国,火绳枪和长矛的比例也是一比一。

(电影片段,面对波兰翼骑兵的冲击,步兵先以火枪远程攻击,随即以长矛列阵)

按理说,中国早在火门枪时代就已经知道将铳刀插入枪管中与敌人近战,为什么在火绳枪时代不依法炮制呢?


这里的原因,主要有以下两点:


一、火绳枪的枪管精贵,而且早期火绳枪的零件松散,禁不起格挡和磕碰。早期火绳枪枪机的零件并不太牢固,尤其是细长的火绳夹,近战中如果发生磕碰很容易造成损坏。

上图:两种早期火绳枪的枪机

而火门枪则不存在这个问题,反正就一根短管,插上一把短刀上去近战不用考虑太多。


二,为了追求威力,一些火绳枪重量普遍过重,在近战中并不灵活。


在很多火绳枪射击的图片中,我们都可以看到火绳枪下有一个支撑用的架子。明清两代甚至出现过被称之为抬枪的超大火绳枪,需要一个人肩扛枪管,一个人射击。

上图:抬枪

直到十七世纪,因为各种新技术的出现,全世界火枪的枪机都迎来了一次革新。火绳枪也是在这个时期被改良。使其具备了近战的可能。1610年,明朝一本书记载了当时最先进的子母铳,这种新式火绳枪便配有刺刀。

上图:明代子母铳

可惜的是,因为一些历史原因,中国的火器并未能进一步发展,以至于在近代严重落后于西方各国。


与中国同时而稍晚,法国人也发明了刺刀。和中国明代的刺刀一样,这种刺刀也是插在火绳枪的枪管中使用的。这种刺刀有个显著的缺陷,就是不能插着刺刀进行射击,否则刺刀会被发射出去甚至发生炸膛。

上图:早期的插入式刺刀

到了1688年,法国人发明了管套式刺刀,将刺刀的刀柄制成管状,套在枪管外面,让刺刀射击两不误。管套式刺刀的发明,让火枪兵也可以手持上了刺刀的火枪组成密集的阵型对付骑兵,从此火枪兵再也不需要长矛手之类的冷兵器部队为自己保驾护航,冷兵器时代被彻底终结。

上图:管套式刺刀

同时期的清朝在这一方面也有一个独到的发明,那就是杈子枪。这种火枪装有一个可以折叠的两脚架,在射击时,两脚架可以作为枪架使用,在近战的时候,两脚架可以作为刺刀进行刺击。这种设计有具有多功能的优势,也算得上是折叠刺刀的始祖 

上图:杈子枪“刺刀状态”

上图:杈子枪枪架状态

这种火枪是乾隆最喜欢的武器之一,去年的一场拍卖会上,乾隆御用火枪拍出了一千多万的高价,就是一把杈子枪。

上图:拍卖出高价的乾隆御用杈子枪

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作者:佚名
来源:中华冷兵器