骑兵军刀(saber),即俗称的马刀,是唯一在近现代战争中大规模使用的刀剑类武器。从其诞生之日到第二次世界大战,各个战场基本上都能看到他的身影。直到今天,骑兵军刀依然在大部分国家的军队中服役,承担巡逻、仪仗等任务。

上图:近代骑兵军刀

很多人认为,近代骑兵军刀的直系祖先,便是诞生于波斯的舍施尔(shamshir)弯刀,俗称波斯弯刀。这种弯刀在全世界范围内都享有很高的名誉,以其夸张的弯曲造型闻名于世。近代西方最伟大的天才统帅拿破仑,便随身佩戴着一把华丽的波斯式弯刀。

上图:波斯弯刀,弯刀的经典之作

上图:佩刀的拿破仑画像

波斯弯刀的历史,可以上溯到十一世纪,当时塞尔柱突厥人入侵波斯地区,建立了塞尔柱帝国,突厥人吸收了波斯刀的一些设计,并且根据战争的需要,发明了弯曲的马刀。按照这种观点,突厥人是发明弯曲马刀的民族,而波斯则是这种刀诞生的地方。

上图:塞尔柱突厥的骑兵

从这个角度说,波斯弯刀拥有相对久远的历史。但是早期的正曲弯刀弯曲度并不大,在装具上也和现有的波斯弯刀有明显不同。我们今天说的波斯弯刀(shamshir),是在14世纪到15世纪逐渐成型的,在萨非王朝(1501—1736年)时期达到鼎盛。

上图:萨菲王朝皇室所用的波斯弯刀

在很多人看来,这刀弯曲的似乎有些太夸张了,不过刀柄下方的钩状弯曲十字型的护手颇具异域风情,纤细的刀身别具美感,整把刀的造型都带有典型的中东地区审美情趣。

上图:传世波斯弯刀

按照我们一般的理解,这种纤细弯刀似乎不会有太大的威力,因为刀身轻巧,劈砍无力,过于弯曲,又无法突刺。


其实这只是一种刻板印象,对于骑兵刀来说,刀身并不需要有太多分量,因为借助马匹的冲击力,即使是一把不开刃的轻刀,也可以杀敌。


而且轻便的细刀更适合在马上单手挥舞,可以在马背上进行一些复杂的动作。明朝人将“软弓、长箭、快马、轻刀”称为骑兵的四大利器,可见轻刀适用于马战是全世界范围内的共识。

上图:明代骑兵佩刀也开始向轻型化的弯刀发展

而夸张的弯曲造型,更是一种完全为适应马上使用而产生的设计。


直刃的刀剑在劈砍时,一旦刀筋不正(即运刀轨迹不能保证刀刃在攻击方向上),有时候一点点偏差,就会给刀身或剑身产生一个很大的侧向力。

上图:苏格兰双手剑在面对测试时,因为运刀的细微误差导致了刀身侧弯

如果没有做好精致的热处理,没有锻造出优质的钢材,那么刀身就会弯曲甚至折断。在古罗马和中世纪,很多士兵需要在战场间隙地将自己的佩剑踩直,以便下次作战使用。


这还是步战的情况,如果在马背上使用直刀,强大的冲击力,也许即使刀筋很正,刀身也难以承受巨大的冲击力。更何况马背上十分颠簸,不可能要求所有士兵都熟练把握运刀方向。


但是,波斯弯刀的设计却解决了整个问题这种弯曲的刀刃在砍中目标后,运刀轨迹会转变为一个切割的轨迹。这样刀身受到的冲击力就被“卸”掉了,不容易侧弯或者折断。

上图:轻松切断绳索的波斯弯刀

而且和直刀和反曲刀不同,波斯弯刀的这种切割效果基本上是在运刀过程中自然形成的,而直刀和反曲刀则需要“划”上一刀才可以达到切割效果。


在高速的马背上,时机瞬间即逝,根本没有时间做多余的动作,这时候波斯弯刀切割的优势便被体现出来。虽然没有厚重刀身带来的强大惯性,但是马的速度加上切割效果,照样可以给予目标很大的杀伤力。

上图:波斯弯刀一刀斜切猪肋排

除此之外,波斯弯刀还有很多小设计也非常独到。比如说握持刀柄下方的钩状弯曲时,只需要腕部稍微向下,弯刀的刀尖便呈现成向前的姿态,可以进行刺击。

上图:握持弯曲刀柄的后部,波斯弯刀也可以进行刺击

刀柄后部的钩状弯曲还有个非常重要的作用。波斯等国家的骑兵在作战中,往往使用被称为“一刀一弓”的马上武艺。


这些骑兵在马上左手拿弓,右手拿刀。在近战尚未开始时,右手的中指、无名指、小指勾握住刀柄后部的钩状弯曲,刀刃向上搭在肘窝上,这样腾出了右手的拇指和食指和左手,可以进行骑射。


射箭之后,只需要肘窝一提,手腕一转(当然这需要练习才能熟练掌握),便可以进入近战状态,劈砍杀敌。

上图:“一刀一弓”的马下练习(远射状态)

上图:“一刀一弓”的马下练习(已经切换到近战状态)

锋利的波斯弯刀,加上精良的中东战马,优质的筋角短弓与木箭,中国明朝人提出的“软弓、长箭、快马、轻刀”四大神器,“一刀一弓”技艺全都占了。


而别具一格的十字型刀镡,其实是刀镡与刀鞘之间的一个锁闭机构,让刀身与刀鞘更加紧密,以防止在颠簸的马背上刀鞘松动。


这种设计也是现代骑兵军刀锁闭机构的先驱,一直被沿用到19世纪。虽然现代骑兵军刀的锁闭机构已经改成了卡榫,但是依然设计在刀身一侧,可以看成十字型护手的演变结果。

上图:波斯弯刀的十字形刀镡与刀鞘的锁闭

上图:波兰早期的近代军刀依然沿用了波斯弯刀的锁闭机构

上图:拿破仑1830式军刀的锁闭机构特写

上图:我国65式骑兵军刀的锁闭机构

所以波斯弯刀出现之后,很快便成为各国效仿的对象,在十五世纪、十六世纪,东到蒙古,西到土耳其,南到印度,北到东欧,都装备了类似的弯刀形制。同时期的中国明朝虽然没有采用这种夸张的弯曲刀型,但是一些刀剑的装具依然受到了波斯弯刀的影响,尤其是弯曲刀柄的设计,对中国产生了深远的影响。

上图:土耳其基利弯刀

上图:印度塔瓦弯刀

上图:采用十字刀镡的明代尚方宝剑

上图:从明末开始中国单手刀的刀柄普遍弯曲

尤其是传到东欧之后,波兰人迅速学习了这种弯刀设计,并且将其加以改进,发扬光大,造就了从十六世纪延续到二战的波兰骑兵神话。直到今天,波兰的马刀技术依然在全世界范围内首屈一指。

上图:二战时的波兰骑兵(复原)

上图:波兰军刀术

在实战中,波兰人发现这种弯刀重心靠后,必须用刀身后部才能进行有力的格挡,而用刀身后部进行格挡又容易伤到手部。故而弯刀又被加上了护指,这样,近代骑兵军刀(saber)正式成型。


此后,骑兵军刀一直在各国军队中服役。虽然产生了许多型号,造型也各式各样,但是其源头,都是波斯弯刀。直到现在,在中国一些边防部队中,依然装备有65式骑兵军刀,这些军刀当然也是波斯弯刀的后裔之一。

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作者:佚名
来源:中华冷兵器