(编者:今天的两篇推送都与外太空移民相关。尽管科幻作品中人类一次又一次地征服着太空,但现实永远不尽如人意。当科学家之前兴奋地发现火星上有液态水存在的证据知识,恐怕很难想到这颗星球也是“有毒的”。如果第一篇的故事让你失望的话,希望trappist能让你重拾对人类未来的信心。)


在科幻大片《火星救援》中,马特·达蒙饰演的落难宇航员用自己的粪便给火星土壤施肥,靠着种土豆在这颗环境恶劣的红色星球活了下来。“火星种菜”的想法并不新奇。过去几年,美国宇航局一直资助一项研究,在秘鲁沙漠模拟“火星种土豆”。虽然早期成果让人看到希望,但新研究显示,任何生命在火星上生存所要面临的挑战都超乎我们想象,更不用说人类。换句话说,火星上种土豆并不靠谱。

在科幻大片《火星救援》中,马特·达蒙饰演的落难

宇航员靠着种土豆在环境恶劣的火星活了下来。


此项新研究由爱丁堡大学的科学家进行。2008年,科学家首次在火星土壤中发现高氯酸盐。研究中,爱丁堡大学的科学家对枯草杆菌进行测试,研究高氯酸盐对其的影响。高氯酸盐是一种天然化合物(亦可人工合成),对人类具有毒性,但有些细菌却不受其伤害。在智利的阿塔卡玛沙漠,某些细菌将土壤中的高氯酸盐作为能量来源。虽然火星大气压较低,但高氯酸盐让水能够以盐溶液的形式存在。


研究中,科学家让枯草杆菌“沐浴”在高氯酸镁溶液中——浓度与在火星上发现的类似——同时用强度类似的紫外线进行照射。短短30秒内,枯草杆菌便一命呜呼。即使在由硅石构成的火星岩环境下重复这项实验,绝大多数枯草杆菌仍然一命呜呼。在《科学报告》杂志上,科学家阐述了令人沮丧的实验结果。


研究人员指出:“对火星表面氧化剂毒性效应的怀疑已经有一段时间了。我们的观测结果显示,由于氧化剂、氧化铁、高氯酸盐、紫外线辐射等多重恶劣条件,当前的火星地表对细胞危害极大。我们的研究揭示了紫外线照射下高氯酸盐的杀菌效应,进一步证明火星地表对植物细菌具有致命性,大部分地表和近地表区域不具有适居性。”


不过,希望还是有的。毕竟,这项研究只对一种细菌进行测试,尚不确定其它细菌能否在相同环境下存活。此外,爱丁堡大学的研究结果也只是“一家之言”。宇航局艾姆斯研究中心的琳恩·罗斯查尔德在接受Gizmodo采访时表示,她的小组最近进行的研究表明,细菌能够经受住火星高氯酸盐和盐分的考验。


如果火星上有生命存在,它们的生物学特征可能与地球生命截然不同。它们也许找到了一种适应土壤中高氯酸盐的方式,不仅能够顽强存活,甚至形成了欣欣向荣的种群。毫无疑问,在彻底放弃“火星土豆乌托邦”之前,科学家还需进行更多研究。当然,要说一颗绕着太阳旋转的大型垃圾箱并不适合种土豆,似乎同样不无道理。

比如这个小东西可能就不怕高氯酸盐...

(《异星觉醒》剧照)

来源:http://gizmodo.com

责编:钟狼将

火星会成为人类的第二家园吗?


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作者:佚名
来源:漫步宇宙