“你是想告诉我们,一种没有记忆遗传,相互间用声波进行信息交流,并且是以令人难以置信的每秒1至10比特的速率进行交流的物种,能创造出5B级文明?!而且这种文明是在没有任何外部高级文明培植的情况下自行进化的?!”


今天下午,阿里天猫精灵X1发布现场,当我为499的定价而惊讶,并在朋友圈推荐有兴趣者不妨入手之后,评论中还是有一些质疑声音的,不就是个智能音箱吗?国外echo早就做了,国内的联想做了,小雨在家做了,robid也早就做了......


朋友圈上想要反驳,但一时却不知从何说起,因为这款X1尽管确实长得像音箱,而且也确实能当音箱放音乐,但它的的确确不是一款音箱,而是阿里为人工智能世界所设置的一个硬件入口,如果这仅仅是一个音箱,它的售价可能会高达999或者1999(此前苹果Home Pod售价349美元,Google Home129美元,触屏版的亚马逊Echo是230美元),但因为它是一个入口,具有远超出消费市场的意义,所以才被定价为499。


特邀而来的Zealer创始人王自如现场评测了天猫精灵X1的各种功能,除了语音点歌之外,它还能听懂各种指令,有常见的记事提醒功能、会讲段子、会给孩子讲故事,而令人印象深刻的则是通过它在应用声纹锁技术之后,还能在天猫上购物,给手机充话费,以及控制各种智能家居。



而这所有功能的实现是基于三层基础。


其一,作为阿里人工智能实验室推出的首款智能语音终端设备,天猫精灵X1内置了第一代中文人机交流系统AliGenie,AliGenie生活在云端,实际上就是一个具备了理解、执行和学习能力的AI,依靠阿里云的机器学习技术和计算能力,AliGenie能够不断进化成长,了解使用者的喜好和习惯;


其二,天猫精灵X1背后其实是一个面对开发者和硬件厂商的开放生态,在整合了语音技术、服务入口以及硬件方案,为用户提供智能体验。所谓“智能音箱”只是个入口,真正的世界则在看不见的后面,在云端;


其三,这款天猫精灵X1同时也是基于阿里生态的,被嫁接了阿里巴巴生态体系中丰富的互联网服务和商业链接能力。


客观说,智能音箱的产出在技术上并无多大难度,语音识别二十年前就已经投入应用。然而问题的关键在于,它是谁做的,它背后的世界有多大。


比如,你有没有能力控制智能家电,归根结底在于制造商与家电巨头之间的博弈,很难想象夏普的彩电会兼容小雨在家的智能音箱,而阿里在这方面的可能性就大的多;比如,在其他的智能音箱中,你就很难买东西的功能,但在阿里的生态中则可以深度整合;当然,这当中人工智能技术的高下也很重要。


天猫精灵X1的发明,标志着在百度和腾讯之后,阿里也正式入局智能语音助手,建立人工智能世界的入口,这象征这一股席卷科技圈的大潮流扑面而来,人工智能全面落地的时代可能离我们还很远,但确定无疑的是:未来已来。

那么谁更有优势来主导这个时代呢?科幻作家刘慈欣在《乡村教师》里曾用一段话来概括人类文明的演进:


“你是想告诉我们,一种没有记忆遗传,相互间用声波进行信息交流,并且是以令人难以置信的每秒1至10比特的速率进行交流的物种,能创造出5B级文明?!而且这种文明是在没有任何外部高级文明培植的情况下自行进化的?!”


按照一般逻辑,单纯靠语音本身是无法织就5B级文明,因为一句话本身的信息量是很少的。但古今的差异就在于同样一句话背后,可以调用的能量发生可数量级的差异:古人说出“我想听个《霓裳曲》”,实现他就需要一个戏班子。而现在人类说同样的一句话,就只需要调动云端的几MB的音频流。


也就是说,在同样参数的智能音箱,差不多的语音识别技术,不分高下的人工智能能力之后,起决定作用的其实是这句话所能调动的资源。


正是从这个角度,解释了目前人工智能领域的带头者还是百度、腾讯、阿里这三个原来互联网世界的巨头。而三巨头也正在从不同的方向切入人工智能世界。


百度核心竞争力在于知识图谱,在中文世界百度的知识图谱的深度和广度是无人能及的;而阿里的核心竞争力在于商业服务,腾讯的核心竞争力则是社交和内容。对于一个语音助手,如果最大的使用场景是把它当做百科全书,那么百度最有可能胜出;如果是希望当做一个音箱来使用,放歌放音频内容,那么腾讯最有可能胜出;但如果你希望它真的能够帮助你完成一些工作,为你提供商业服务,那么阿里的胜算最大。


那么未来的人工智能时代,一个家庭的“智能语音助手”,哪一种需求更切近用户日常生活中的痛点呢?是内容搜索?还是娱乐?或者电商、支付、生活服务呢?答案见仁见智。但如果考虑到对后端商业和服务的整合能力,与目前最成功的“智能音箱”echo做对比的话,阿里的天猫精灵实际上是最有可能成为中国版的echo的一款。


阿里是一家“电商出身”的公司,它为什么会去搞天猫精灵这样的硬件,又为什么一定要抢入人工智能世界,其背后的原因除了,语音正在接替键盘或触屏成为人机交互主阵地这一大趋势之外,还涉及到阿里整体战略中的一些百年大计,比如对万物互联的布局,比如对核心基础科技的野心,比如神秘的NASA计划。


所谓NASA计划,最早公开出现是在今年3月9日阿里巴巴在杭州总部召开的首届技术大会,会议透露,阿里巴巴正在启动一项代号“NASA”的计划,面向未来20年组建强大的独立研发部门,建立新的机制体制,为服务20亿人的新经济体储备核心科技。当时马云这样解释NASA出台的逻辑:“阿里巴巴未来20年的愿景是构建世界第五大经济体。就像美国航空航天局(NASA)驱动人类科技和生活的极大进步,新经济体必须建在新的技术基础设施之上,建立在新的技术思考之上。”


马云进一步阐释:“一个服务20亿人的经济体,需要强大的技术实力。我们将建立阿里巴巴的’NASA’,以担当未来的责任。面向机器学习、芯片、IoT、操作系统、生物识别这些核心技术,我们将组建崭新的团队,建立新的机制和方法,全力以赴。以前我们的技术跟着业务走,是‘兵工厂模式’,但手榴弹造得再好,也造不出导弹来。阿里巴巴必须思考建立导弹的机制,成立新技术研发体系,聚焦核心领域的研究。这些研究的目标是为了解决10年、20年后的困难。”


提出“NASA”计划,是在表明阿里将下大力气投入核心基础科技研发的决心,同时也是向整个阿里生态中的每一员阐明了技术与商业的关系,这也是一次思想动员,“新经济体必须建在新的技术基础设施之上,建立在新的技术思考之上”,马云解释的已经非常明确,核心基础科技是未来阿里的发展的基础。此前,阿里巴巴在超大规模计算操作系统、移动操作系统、金融级分布式数据库、机器学习平台等核心基础技术领域已持续投入近10年,成果很大,而在“NASA”计划正式启动后,“阿里巴巴将进行永无止境的技术探索”。


NASA的职能不仅探索未知的宇宙,也将太空探索的最新科研成果应用于全人类。同样,阿里的“NASA计划”也不仅仅是为了满足企业自身的发展而研究前沿技术,最终的目的也是为了将这些技术应用到整个生态体系中。天猫精灵就是在这种思路下诞生的产品,技术先进、平台足够大足够开放、生态协同优势明显、并且足够“普惠”,让大多数人能消费得起。


事实上,从天猫精灵的诞生,你可以总结出一种“NASA”角度,用于观察或者预测之后阿里体系中所研发推出的各种硬件,它们应该都应该是尖端与普惠的结合,并最终落地消费者手中。

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作者:佚名
来源:信海光微天下