【摘要】BSS/OSS系统必须舍弃原有的大同小异各自为战的“群象”模式,朝着以云计算为基础的通用化、灵活部署以及精细化运营的方向演变。




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二 姐 夫

前咨询从业人员,在通信领域浸淫15年。

《财经》杂志专栏作家。


 
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作为影响全球信息化体系架构的重要趋势,云计算正对通信行业的信息化产生深刻影响。


首当其冲的,正是作为通信行业信息系统核心的BSS/OSS系统。


一份由BSS/OSS软件和服务供应商亚信在2016年完成的调研显示,71%的通信运营商希望以云计算的方式部署BSS系统,但62%的通信运营商对于数据隐私和安全问题表示担心,并认为这是阻碍自己选择公有云部署BSS的重要障碍。


这份报告的三百多位调查对象中,71%表示已经就部署基于云计算的BSS做好准备,13%正在部署中,14%会在2016年末部署完毕,26%将在2017年末部署完毕。


这意味着,通信运营商BSS系统向云计算模式演变趋势,已经不可逆转。


那么,通信运营商现有的BSS/OSS架构模式,与云计算架构模式有什么样的区别?


运营商为什么需要把现有的BSS/OSS架构向云计算架构转变呢?


1


如果我们回头看一下,中国的通信行业BSS/OSS系统,多年以来一直是"群象"模式在发展。


所谓"群象",是省公司内的每一个BSS系统,都如同大象一样五脏四肢俱全,并且功能庞大,涵盖了从客户、产品、订单,计费,服务、客服等多个功能模块。


这个模式的问题在于,每一头大象都长得不太一样,这个鼻子长一点,那个耳朵大一点,另一个腿更粗……尽管每头大象甚至每个相同部位的功能都差不多,但想少养两头甚至少养几个闲置的部位,都是万万不可能的。


这个如今已成为"老大难"的问题,并不能怪省公司或BSS供应商。


从本质上来说,BSS的"群象"模式,正是运营商业务管理模式和运营现状的映射:分省运营,产品不同,流程各异。


当这样的现实需求,传递给后台支撑营销和网络的业务运营和IT运营,"群象"就自然形成。


2


如今,从前端到后台,移动通信市场都已开始发生重大变化。


产品域:产品结构从语音为主,到数据为主。产品体系架构大大简化,从而为产品架构的全国统一,奠定了坚实的基础。


营销域:互联网渠道在营销占比越来越大,打破了地域限制的互联网渠道,逼迫电子渠道营销必须采用全国统一的运营方式。


客户域:各种物联网和行业智能应用发展迅速,倒逼客户的运营管理需求打破省公司边界,必须采用全国集中支撑的方式,来满足敏捷快速的业务需求变化。


网络域,软件定义网络(SDN)和网络虚拟化(NFV)广泛渗透入运营商网络。其中,基于流表的白盒交换机(White Box Switches)和SDN控制器一道让网络层的可编程能力和自动化管理水平大大提升;加上近些年来CPU和内存能力的快速提升,在通用型服务器上以软件形式运行网络功能已经具备基础条件,在丰富而高效的报文加速的套件辅助下,NFV化运营商网络设备成为可能;虚拟化技术的应用,更加使得计算、存储、网络资源的灵活调度和弹性扩缩;而以上所有的项目都可以从开源社区得到极大帮助且可以对开源社区给予回馈,从而使得SDN+NFV兼备开源、弹性、高效、稳定、可管可控的新型网络技术,这是5G时代网络技术的首选。


所以我们看到,通信行业向通用、共享和标准化的发展趋势,从来没有像现在这样强烈和明确。


而被夹在前台和后台之间的业务支撑层,还能基于原有的系统和技术架构,完成对灵活多变的业务需求支撑,达到"群象起舞"的境界吗?


答案是否定的。


BSS/OSS系统必须舍弃原有的大同小异各自为战的“群象”模式,朝着以云计算为基础的通用化、灵活部署以及精细化运营的方向演变。

3


在海外,运营商的系统演进,已经有不少颇具代表性的案例。


比如AT&T。


作为美国最大的两家通信运营商之一,AT&T艰难的BSS系统云计算转型之路,从2013年就已经开始。


对AT&T来说,BSS系统转型,主要是为了建立一个更为灵活和高效的云计算平台,以支撑更多样化的产品需求与服务需求。


它将API开放的业务功能架构,容纳进一个平台型的基础框架,从而构建起一个兼顾集成服务和客户体验的,全新的云计算BSS系统。


AT&T原先的BSS/OSS系统,是一套完整且庞大无比的体系架构。它的核心就是多个传统的商业化套装软件,比如Siebel、Amdocs等。


这些套装软件的升级、新功能的开发,以及不同业务模块间的集成,已经成为AT&T系统运营管理沉重的负担。


为了彻底摆脱原有的系统架构困境,AT&T以云计算的架构,重新设计了新一代BSS/OSS系统,其核心就是云平台、容器(container)和微服务(micro-service)。


云平台是云计算的基础架构,其中的核心是虚拟化和资源的动态分配与管理。


容器是轻量级、可移植、自包含的软件打包技术,它隔离了环境的影响,使应用具有了高度的可重复性,可以在几乎任何地方,以相同的方式运行。


微服务则重构了业务功能,让业务系统彻底组件化和服务化。


通过构建微服务,可以将原有的单个系统进行拆分,成为多个可以独立设计、开发、测试、运行和维护的小应用。这些小应用让以前基于SOA构建的服务体系架构进一步解耦,成为功能粒度更为细小的组件。


AT&T把BSS/OSS系统的云计算演进,分成了两步。


第一步,是分解现有的软件业务模块和相应的技术功能(functionality),以容器技术为基础重构配置模式。


第二步是重构原有的独立服务,将其彻底转化为微服务的体系架构。


在重构BSS/OSS系统后,AT&T的BSS/OSS最终形成了三个核心的基础(foundation):底层架构(infrastructure)、部署(distribution)和平台应用(platform/application)。


这个系统的终极目标,是形成与特定业务和技术功能相关联的,"合适大小"的资源划分,以满足可扩展性、灵活性和多样性的多种业务需求。


最终,基于这样一个容器和微服务架构的云计算系统,BSS/OSS系统将得到重构,不论是业务运行的计算资源,还是网络连接与I/O吞吐的通道资源,都可以在虚拟化技术的支撑下细粒度地、动态地进行资源分配和优化。


最终,如同"蚂蚁雄兵"一样,实现既强大、又灵活的信息化支撑能力。


每一个小小的蚂蚁都是一个容器,内部运行着一个或多个微服务:有的微服务是战斗,有的微服务是挖掘巢穴、有的微服务是服务蚁后。


没有强敌威胁时,大量兵蚁转换为工蚁,四处采集食物;当出现敌人时,部分工蚁可以变为兵蚁,微服务从采集食物转换为战斗;随着敌人增多,转换容器内微服务的兵蚁还会同步增长。


4


而在国内,BSS/OSS厂商的发展也已经追上了全球主流。


比如亚信。


从2011年开始,就已经和浙江移动合作实施BSS/OSS系统转型,前期采用硬件平台x86化,操作系统虚拟化等多种基础手段构建云资源池。


在其BSS/OSS的核心AIF系统中,已完全包含了AT&T在BSS/OSS系统转型时所采用的云平台、容器(container)和微服务(micro-service)等核心架构,而且在浙江移动的DCOS(数据中心操作系统)平台成功上线,成为国内运营商领域,核心IT系统在分布式、云化、容器化的环境上线并进行生产支撑的首个案例。


这意味着,亚信支撑运营商建设的新一代BSS/OSS系统,已经从业务功能分解、业务流程重构和系统实现容器化等方向多管齐下,真正构建起一个完整的云计算系统,实现了系统的脱胎换骨。


比如,在亚信为某省运营商承建的核心CRM系统中,包含了微服务3800个,通过API对外开放的标准服务超过500个,峰值业务量可以达到83万笔/小时,峰值服务请求达到1亿次/小时。


如果要基于传统的集中式系统架构,来完成这些指标,需要巨大的硬件资源来做支撑。


而现在,通过对BSS系统的云计算架构改造,1分钟内就可以扩展出超过1000个运行特定微服务的容器,充分利用云计算分布式快速扩展的技术特性,达到了秒级的扩容缩容响应速度,让计算资源可以在短时间内分配和释放。


比如,在亚信的数据中心SDN&NFV解决方案中,也采用了标准的Spine-leaf结构,采用白盒交换机来搭建整个物理网络。通电后,白盒交换机会自动从SDN控制器下载操作系统和软件,并由软件接管白盒交换机的所有资源,最终构建了一个基于纯软件管理架构的高速SDN交换网。


这样,交换机之间、交换机和控制器之间的网络逻辑拓扑关系,可以由系统管理软件自动发现,自主管理,大大节省了网络资源增减时的人工配置管理工作。在特定业务需求指导下,网络管理策略可以通过VMware、OpenStack的SDN管理平台统一管理、下发、配置,并即时生效。


一旦网络资源动态发生改变--比如部分资源下架,或是状态不可用--资源池的变化会立即被控制器捕捉到,并基于现有网络负载和既定策略,进行动态调整,确保业务和应用不受影响。


电信虚拟网络的管理比数据中心网络的管理更复杂,它不但涉及弹性管理域内跨厂商SDN、NFV、云计算、存储服务,还涉及电信广域网服务管理,向客户提供动态、端到端的信息传输质量保证。一些先进电信运营商已经积极开展新一代网管实践,如AT&T的ECMOP,它最近和Linux开源平台Open-O整合成为Open Network Automation Platform。


虽然运营商网络结构非常复杂,涉及到各种各样的硬件和软件,整个云化转型会是一个长期的过程。但亚信等BSS/OSS厂商的技术发展,已经能实现整个系统的全面解耦,从而实现从易到难、从边缘业务到核心业务、循序渐进的分布升级。


过去10多年来,互联网风光无限,令电信业黯然失色,一个关键的原因就在于,互联网以标准化硬件打造的去架构,灵活弹性而且成本低,支撑了互联网的快速迭代与高速发展。


而展望未来,无论是AT&T还是亚信,都已经向我们说明,随着运营商的网络从"群象起舞"变为"蚂蚁雄兵",运营商将重新建立起自己的IT系统优势,寻找新的收入增长点,实现自身的ICT服务提供成功转型。


 
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作者:佚名
来源:科技杂谈