在决定如何作战以及何时作战时,希腊人、赫梯人、蒙古人、诺曼人甚至是盎格鲁·萨克逊的军事领导者们都会仔细考虑各种迹象、预兆以及征兆。


在古罗马,侮辱神的人都是勇士,特别是在战争之前。


公元前249年,一位名为普布利乌斯·克劳迪乌斯·普尔切(Publius Claudius Pulcher)的指挥官在出海攻打强大的迦太基舰队前,就是这么做的。


在西西里岛的西海岸,普尔切面对的是同等数量,却更善于海上航行的敌船。交战之前,他同以往的罗马将领一样,询问了占卜者关于神在战争中的旨意。


为了观察朱庇特、涅普顿、玛尔斯以及其他神的心情,占卜者登上普尔切的战船上,将一把谷物喂给一群养在船上的鸡。这种鸡就是为了这个时刻而准备的。如果这些鸡吃完了食物,那么这意味着在即将到来的战争中,神将会支持罗马。如果这些小动物们不吃食物,那就意味着罗马会战败。


那天,这些小鸡对谷物并不敢兴趣,普尔切非常生气,把这些鸡都扔到了海里。


“如果它们不想吃的话,就让它们喝个够吧,”他对战战兢兢的占卜者吼道。


罗马共出动了120艘船只。战争结束之时,迦太基共击沉或俘获93艘船只。虽然罗马的战败更多的是由于敌军战船灵活性较强,军队专业素质高,但是对于普通罗马人而言,这场战败可以被简单地归因于神的旨意。


在古代世界中,罗马人并不是唯一一群将平淡无奇的自然事件和现象看作是神的旨意的人——在决定如何作战以及何时作战时,希腊人、赫梯人、蒙古人、诺曼人甚至是盎格鲁·萨克逊的军事领导者都会仔细考虑各种迹象、预兆或征兆。以下就是其中一部分例子:


虽然古希腊人已经了解了许多关于天文学的知识,但是,公元前585年的一次日食吓得两位正在作战的希腊领袖达成和平。据早期历史学家希罗多德说,米堤亚人和吕底亚人曾进行了长达五年的战争。当他们在哈吕斯河岸作战时,太阳突然毫无预兆地变黑了。交战双方的指挥者——吕底亚的阿利亚特二世(Alyattes II)和米堤亚的基亚克萨雷斯(Cyaxares)立即停战。他们认为突如其来的黑暗是上天不满这场战争的表现。双方都同意立即暂停战争,并将战场附近的这条河定为新的边界。为了巩固停战条约,吕底亚国王将自己的女儿嫁给了米堤亚统治者的儿子。历史学家们利用太阳和月亮运动的天文学数据,可以确定这场战争发生在公元前585年5月28日。这使得该事件成为能够准确判定日期的最早的历史事件。


公元前14世纪,一位赫梯统治者也曾看到日食。他认为,这是上天对他的警告,要他取消对邻国的入侵。这场日食被形容为“太阳的征兆”,并迫使国王重新考虑。在此之前,国王穆尔西里二世曾组织军队,准备攻打现位于土耳其的邻国。历史学家们现在仍然不确定这场日食发生的时间。据说这场日食发生在穆尔西里二世上位后的第十年,但是实际时间仍然不确定到底是公元前1312年还是公元前1308年。天文学家可以断定这场发生在近东的日食是在这两个时间之一,只是不确定古赫梯人指的到底是哪一个。


当然,并非所有天象都终止了战争,挽救了生命——至少还有一个导致了成千上万名希腊军人和水手在伯罗奔尼撒战争中死亡。公元前413年8月27日,雅典将军尼西亚斯观察到月食,因此推迟了从锡拉库扎撤退,返回家乡的计划。与这位雅典将军较为亲近的占卜者警告道,血红色的月亮是来自天的旨意,要求他不要离开。当希腊人犹豫不决的时候,斯巴达和伊特拉斯坎舰队包围了雅典占领的港口。此次推迟导致了灾难性的后果。后世将这场战争称之为第二次锡拉库扎战争,在这场战争中,雅典人遭到了极大打击。1万名士兵和水手被杀或是被卖为奴。大部分被捕的人在被俘后死去。尼西亚斯也被敌军处决。

 


如日食和月食一样,当彗星出现在空中的时候,古代军事领导人也会思考彗星的意义。1066年,在诺曼入侵前夜,英格兰统治者哈罗德二世便是如此。哈雷彗星每76年出现在太阳系。1066年,当哈雷彗星出现时,这位盎格鲁·萨克逊领导者及其随从将其看作是覆灭的象征。英王忏悔者爱德华去世后,哈罗德继承王位。这引起了诺曼底公爵威廉的愤怒,因为他认为自己应继承王位。与月亮同样明亮的彗星出现后,哈罗德心情下沉,认为这次战争将以自己的失败告终。而在海峡的另一边,威廉姆也看到了同样一颗彗星。与哈罗德二世相反,他将这看作是上天对他的支持。黑斯廷斯战役之后,威廉将控制英格兰,哈罗德将会死去。哈雷彗星确实曾出现在贝叶挂毯上。这面长约230英尺(约70米)的挂毯记录的便是这场著名的战争。


另外一个曾受到哈雷彗星启示的统治者是成吉思汗。据说1222年,这位著名的蒙古征服者曾看到了一生只能见到一次的彗星。在征服中国中原和亚洲大部分地区后,成吉思汗将彗星看作是宇宙让他继续向西,向欧洲内陆扩张的邀请。持续三年的战争与杀戮单单在俄罗斯便造成700万人死亡。


战争中最近一次有军队把哈雷彗星视作征兆大概是在1456年,奥斯曼帝国围攻贝尔格莱德的时候。在战争中,4000欧洲人被10万土耳其人围困在城内。当时,一颗“拥有光环,燃烧着的星星”出现在夜空中。教皇卡利克斯特三世宣布,彗星是上天的旨意,神将摧毁穆斯林入侵者。当此次围攻进行到第三周的时候,数万农民可能受到了彗星的启示(或是受到教皇解释的启示)突然加入贝尔格莱德军队。战力的加强使成功突围,逃了出来。


编译 | 尉艳华


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作者:佚名
来源:硝烟