檩子:下周一,上次半小时就走光的 Skill Sharpener - Critical Thinking(批判性思维) 练习册会返场。联系到之前很多朋友在问关于这个概念的更多解释,今天特别向大家推荐一篇文章:当我们在谈论“批判性思维”的时候,我们在谈些什么?


作者@瑞鹤是一位从事出国留学考试培训的老师,听过不少学生抱怨:怎么考试出的题都是我很少接触的学科,什么天文啦,地质啦,考古啦,古生物啦,诸如此类 ... 


这位老师说:哪怕还有两个小时就要考试,我也会给你讲讲批判性思维 。考试中出现的这类学科内容恰恰就是专门测你的批判性思维能力的。


很有意思的观点,这篇文章比较“烧脑”,特别适合周末带着“闲情逸致”看,谢谢@瑞鹤老师的独特分享 ... 


本文由作者瑞鹤授权小花生网发布


哪怕离考试只有两小时,我也要和你讲讲批判性思维 ... 


作为从事出国留学英文教育之人,我被很多要上考场的学生问过,自己时间紧,只能应付考试,没有时间去学语言以外的东西,怎么办。


我通常是这么说的,哪怕你还有两个小时考试,我也会给你讲点东西的,不讲别的,讲批判性思维就够了——这是学术思想的核心,也是这些考试最着重考察的内容。


我一直觉得“英文”这事儿绝不是单纯的语言的问题,无论是学习还是考试,都是如此。


倘若想学好一个外语,起码得了解他们拿这样的语言在谈论什么。譬如出国留学的英文考试,我已经听过不少人抱怨,怎么考试出的题都是特么的我听都没听过的学科,什么天文啦,地质啦,考古啦,古生物啦,诸如此类。我就学个英语出个国至于那么苦逼吗,难道是要我现学这些知识吗?我可不干,等等等等——这样的后果当然可以想见。


我也见过一些国际学校的宣传,譬如培养学生的国际视野,先进的思维方式之类的。但在那些天花乱坠的说辞中,有一个词是放在很核心的位置,那就是批判性思维。


那么,什么是批判性思维呢?


这个问题我经常拿来问我的学生,得到的答案主要有两个——“是不是怀疑一切,打倒一切?”


再或者是这样的——”是不是凡事可以从好坏两方面去看?”


都不是吧!在我看来,批判性思维大约是这张图当中概括的内容:学习是一个循环过程 - 假设、预测、证据、解释 ...



这图的左半部分可以这么解释——任何理论(Theory)的提出在一开始都只是作为假说(Hypothesis)而已。但即使提出假说,也必须是基于对特定证据(Evidence)的特点进行解释(Interpretation),这样提出的假说才有意义。


换句话说,批判性思维的首要要求,就是提出的任何理论都必须基于对证据的解释,没有证据的理论是可以不足信的。概括一下,就是说话要有证据!


批判性思维运用非常广泛的学科之一就是古生物学。在这张图中,一块蛇颈龙化石上的咬痕,和某些鲨鱼的牙齿形状是可以匹配的。对这样的证据进行解释,就能得到图中右侧的某个假说——这只可怜的蛇颈龙被鲨鱼分尸了。图片来自Vertebrate paleontology, Fourth Edition


上图的图注就是一个典型的对证据进行解释,然后得出某个理论的过程。我经常跟我的学生开玩笑,不要觉得学术的思路很神秘,这其实就是很多侦探小说和柯南的经典思路嘛。


不过,学术的思路有个非常基本的要求,那就是提出的任何假说和理论都不能超过手头已有的证据范畴—— 证据大于假说,手里有什么证据,所有的解读和类比都紧密围绕这些证据的特点来进行,推导出的结论也不会超出这些证据的范围。


那么自然,没有证据的情况下是不能提出任何东西的,不能抱着“万一对了呢”的心态。


嗯,这都是学术的基本素养, 在学术的领域里,除了证据,研究和理论,并无其他。


这就是我认为的批判性思维,其中最基本的部分,也是学术的基本功,啊不,基本功都算不上,入门的常识而已。


这就不难解释为什么在出国留学类考试中,阅读和听力的重头戏都是天文学、地质学、考古学和古生物学之类学科的原因了。


因为,这些学科的叙述方式本身就是用批判性思维的方式展开的。


谈到古生物,最起码化石的证据得有吧,根据这些证据提出的假说得有吧,这假说怎么验证过程得有吧,这一系列的过程特别适合用来考察一个人是否有这些学术入门的常识。换句话说,如果连这些常识都没有,真不知此人想去大学干什么。


之前看到一个有趣的话题,说为什么中国学生数理化成绩那么好但成为顶级科学家的比较少?


说实话,我觉得典型的中国学校不太教批判性思维这些东西(就算是有些学校想“教”也往往沦为看电影的愉快课堂)。


所谓的数理化成绩好,说白了也就是对一些既有的理论玩的不错。但真到了做研究的时候,如何解读证据提出新的理论,如何设计实验去验证某个未经证实的假说?这些系统的思维大部分中国学生从未接触过。


要让没有接触过这些东东的学生成为顶级科学家,基本相当于让街球踢得特好但完全没有战术和配合意识的人,直接去皇马踢国家德比一样的下场 ... (编者注:西班牙国家德比,亦称世纪大战,指的是西班牙两大豪门球队皇家马德里和巴塞罗那之间的比赛。)


比如,在很多出国留学考试的阅读文章里会出现这样的结构(其实这是很多学术论文的经典结构)——一个旧的理论基于某些旧的证据被提出来,然后话锋一转,一个新的证据对这个旧有的理论提出了挑战,这时候旧的理论必须被放弃,如果有可能,一个新的理论会被提出来的。


比如窃蛋龙(Oviraptor)。20世纪20年代,当这种恐龙化石被发现的时候身边是一窝恐龙蛋,人们会认为这种恐龙在偷其他恐龙的蛋,于是按照这个理论给这货命了名(Oviraptor是拉丁名,直译成英文大概是egg thief这样,蛋之盗贼),画出的复原图是如下这样的:


根据旧有的理论画的窃蛋龙复原图,典型的偷蛋贼形象


到了20世纪90年代,美国科学家在蒙古发现了在孵蛋时被风沙埋起来的窃蛋龙化石,大概是下图这样:


Citipati,一具在孵蛋时被风沙掩埋的窃蛋龙骨架,图片来自维基百科


这个证据对过去窃蛋龙“偷蛋”这个理论构成了直接挑战。依据这个新证据,目前对窃蛋龙的复原是这样的:


上海自然博物馆对窃蛋龙的复原,基于“窃蛋龙是在孵蛋而非偷蛋”的证据


科学研究中,新证据挑战旧理论是蛮常见的事情。2014年到现在,光我知道的天文学啦,古生物学啦这些新发现是层出不穷,当然我教的学生听到这些的普遍反应是哀鸿遍野,会说:“啊这样的话是不是托福雅思出的题就变难了?”


关于这点,首先,如果入门思维都木有的话,大约什么样的题都难;其次,作为淘汰性考试给中国学生出点难题,完全可以理解。


我一直在给我自己的学生强调这么个事实,所谓学术思维,并不是要像学者那样,知道一个个具体的学术话题,而是要像一个受过教育的人一样,能跟学者进行像样的对话。


当看到博物馆的一些考古遗迹的时候,一个受过教育的人完全可能事先不知道这些遗迹遗物的存在,但他不会问出“这些值多少钱”,或者“研究这些有什么用”这类让人无法回答的问题。而是会问,这些东西的特点是什么,作为证据,这些东西能推断出什么样的理论,诸如此类。


能够问出这样问题的人,就基本具备同学者对话的资格了——倘若留心观察出国考试的阅读文章,出题点有非常多都是针对这样学术提问本身的。


说到这里,我想到自己亲身经历的一件事情。去年秋天,我去北京玩的时候去逛了一圈古脊椎动物馆,在博物馆里我看到一个外国老头儿,身材微胖,拿着三脚架支起来单反,但镜头是朝着地上的,地上铺着一块黑布。老头儿旁边是一个中国年轻人,在小心翼翼地从边上已经装好架的恐龙骨架上拿下一节尾椎骨,这么放在黑布上,各种角度拍照。老头那天蛮开心的,就算我这么个陌生人找他搭讪也是来者不拒。


以下是我跟这位老头儿的大致对话节选 ——直接上英文吧,有些感受就可以啦!


我:“Hey, you are documenting these bones side by side? That's quite a big job.”


老头儿:“Yes, of course. I am preparing material for my new paper.”


我:“This dinosaur? Lufengsaurus? About what? its phylogeny? its behaviour style or something else?”


老头儿:“Phylogeny, its ancestry, exactly.”


我:“Lufengsaurus has been discovered for over half a century, and related research work, I believe, might be quite abundant. If you want to study this, what do you think will be the breakthrough?”


老头儿:“Lufengsaurus was generally believed to be a member of typical prosauropods. But now we have evidence to show that it virtually belongs to sauropods, rather than prosauropods.”


我:“That's quite a big discovery! But you've got evidence only from bone analysis here?”


老头儿:“We are looking for more, maybe some other data should be collected.”


我:“Have you ever done the comparison between Lufengsaurus and Plateosaurus, a typical prosauropod dinosaur? The fossils of plateosaurus are quite common in European museums, in London, Paris and Brussel. By comparing the bones of two different species, some decisive differences might reveal.”


那个老头儿大约觉得我还是个可以聊下去的人,和我聊了很多这样的学术话题。


这样的对话其实就是以这样的批判性思维开场,在搜集的证据所为何事,这个新的理论有没有其他证据支撑,诸如此类。


我想,相较于雅思托福听力那种所谓的听重点词,具备良好的思维能力,具备起码的对话能力,才是这些考试成绩不难看唯一的手段吧。



檩子:读到这里了,祝贺。批判性思维这个词很时髦,但又非常难以把握。批判性思维到底是什么?清华大学经管院长钱颖一在《论大学本科教育改革》一文中做过这样的解释,还是比较清楚的:


第一,批判性思维是善于对通常被接受的结论提出疑问和挑战。无条件地接受专家和权威的意见不是批判性思维。第二,批判性思维又是用分析性、创造性、建设性的方式对疑问和挑战提出新解释、做出新判断。所以,批判性思维不是对一切命题都持否定态度。进一步说,批判性思维也不是认为所有命题都同样有道理,它能够判断哪个更有说服力。


批判性思维分为两个层次:第一,它是一种能力,有别于知识;第二,它是一种心态,是一种心智模式(mindset),是一种价值取向。第一层次的批判性思维是可以传授的,而且也可以测量。第二层次的批判性思维比较难教,但是学生仍然可以从周围的环境中学习和感悟。


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本文由作者瑞鹤授权小花生网发布,来源:豆瓣


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作者:佚名
来源:小花生网