中元节,俗称鬼节、施孤、七月半,佛教称为盂兰盆节。与除夕、清明节、重阳节三节是中国传统的祭祖大节,也是流行于汉字文化圈诸国的传统文化节日。中元节有放河灯、焚纸锭的习俗。随着儒释道三家合流,中元节也同时融合了三家的观念与习俗,形成了今天最大的鬼节。


一、道家:阴阳交替,天地中元

 

阴阳交替

 

太极生两仪,两仪生四象,四象生八卦。这两仪就是阴阳。

 

古人认为宇宙间任何事物都具有既对立又统一的阴阳两个方面,经常不断地运动和相互作用。这种运动和相互作用,是一切事物运动变化的根源。


孤阴不长,独阳不生。阴阳此消彼长,相互交替,所以宇宙万物生生不息。

  

中元节,在夏至之后,阳气盛极而衰,阴气显现,此时恰恰是天地阴阳交替的节点。在这一天地宫打开地狱之门,放出鬼魂,所以民间普遍进行祭祀鬼魂的活动。

 

地官赦罪


在道教的文化里,有天官、地官、水官三官,又称三元。


道经里讲:正月十五天官赐福,七月十五地官赦罪,十月十五水官解厄。


七月十五地官赦罪:地官总主五帝五岳诸地神仙。每逢七月十五日,即来人间,校戒罪福,为人赦罪。

 

所以七月十五日也是人们祈福消灾的节日。


 

二、儒家:七月新粮,祭祀祖先

 

如孔子所说的“父母在,不远游,游必有方”、“三年无改父之道”,孟子所强调的“不孝有三,无后为大”。以孝事亲、以孝奉君是中华民族悠久的重要传统美德。


祭祀活动也是孝心的体现,是人们寄托哀思,追悼亲人的主要方式。

 

中元节还是小秋,有很多农作物已经成熟,民间按例要祀祖,用新米等祭供,向祖先报告秋成。因此每到中元节,家家祭祀祖先,供奉时行礼如仪。


七月十五上坟扫墓,祭拜祖先。海外华人华侨在清明、中元、冬至和年兜这四节会寄些银子,否则便会被人认为是对祖宗不敬,对长辈不孝,对妻子不负责任的人。


 

三、佛家:慈悲为怀,普渡众生

 

相传佛祖释迦牟尼在世时,收了十位徒儿,其中一位名叫目连的修行者,在得道之前父母已死,由于目连很挂念死去的母亲,就用了天眼通去察看母亲在地府生活的情况,原来他们已变成饿鬼,吃的、饮的都没有,境况堪怜。


目连看了后觉得很心痛,于是就运用法力,将一些饭菜拿给母亲吃,可惜饭菜一送到口边,就立即化为火焰,目连看到这种情境后非常心痛,就将这个情况告诉释迦牟尼。


佛祖教训他说,他的母亲在世时,种下了不少的罪孽,所以死后就堕入饿鬼道中,万劫不复,这孽障不是他一人能够化解的,必须集合众人的力量,于是目连就联同一众高僧,举行大型的祭拜仪式,以超渡一众的亡魂。


后来,这个传说一直流传后世,逐渐形成一种民间习俗,每年到了农历七月中,人们都会宰鸡杀鸭,焚香烧衣,拜祭由地府出来的饿鬼,以化解其怨气,助其早入轮回。久而久之,就形成了鬼节的风俗。



而古人认为从阴间到阳间的这一条路,非常黑,若没有灯是看不见路的。所以放灯代表对那已死去的冤魂怨鬼还没有忘记,这也是人的慈悲心肠。不过人鬼有别,所以中元张灯和上元张灯不一样。人为阳,鬼为阴;陆为阳,水为阴。水下神秘昏黑,使人想到传说中的幽冥地狱,鬼魂就在那里沉沦。


所以上元张灯是在陆地,中元张灯是在水里。而今天的放河灯,已经成为欢乐的活动项目了。





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作者:佚名
来源:儒风大家