哈勃太空望远镜拍摄的这张宇宙图极为详细地展现了蟹状星云的完整面貌,其错综复杂的丝状结构令人惊叹。

实际上,这是银河系中距离地球约6500光年的一片超新星遗迹,源自一颗大质量恒星爆炸。目前,它的直径已演化至十余光年,并且还在以惊人的速度向外扩张。这样看来,蟹状星云还真可谓是一具膨胀的恒星死尸

长期以来,蟹状星云都是天文学家们非常感兴趣的研究对象。由于这里是宇宙中最为稳定的高能辐射源之一,从而可以用作测量宇宙中其他辐射源的标准。

另外,在星云的中心存在着一颗快速旋转的中子星,即脉冲星。这是当初恒星爆炸后坍缩成的致密内核。脉冲星的快速旋转在星云内部刮起了猛烈的恒星风,造就了极端动荡的环境。

科学家认为,产生蟹状星云的超新星正是著名的天关客星(SN 1054)。公元1054年,中国、阿拉伯和日本都曾有人观测到这次惊人的恒星大爆炸,并将其载于史料中。

据悉,SN 1054刚爆发时(严格来说早就爆发了,只不过光线这时才传播到地球)异常闪耀,亮度堪比金星,白天都可以看到,一直持续了二十三天。《宋会要》卷五十二中记载道「初,至和元年五月,晨出东方,守天关,昼见如太白,芒角四出,色赤白,凡见二十三日。」

在夜晚,这颗超新星更是持续了超长时间才淡出地球人的视野。《续资治通鉴长编》卷一七六中记载道「至和元年五月己丑,客星晨出天关之东南可数寸(嘉祐元年三月乃没)。」从至和元年(1054年)五月,到嘉祐元年(1056年)三月,算起来整整将近两年。

如今,一千年快过去了,这颗恒星的爆炸在宇宙中绽放出了绝美的死亡之花,而地球上也不知经历了多少王朝兴废事。

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作者:佚名
来源:三体迷