艺术概念图:载五片光伏阵列的灵神星航天器

来源:NASA/喷气推进实验室-加州理工/亚利桑那州立大学/SSL/Peter Rubin


灵神星任务是NASA“发现”项目中针对一颗特别的金属小行星展开的探索计划。NASA已将灵神星探测器的发射提早了一年至2022年夏天,预计于2026年到达主行星带,比原先的计划提早了四年。


“我们对任务设计团队出了个难题,探讨发射日期提前能否为探秘灵神星创造更高效的运行轨迹。该团队出色地完成了任务。”NASA总部的行星科学部门主任Jim Green说, “这将促使我们以更快速度、更低成本达成科学目标。”


“发现”项目要求各团队把发射安排在2021或2023年。今年1月,露西(Lucy)任务被选定于2021年进行首次发射,灵神星任务则在2023年紧随其后。不久后,NASA再次要求团队研究更早的发射机会。


“更改后的轨迹具有极大优势,如此一来,抵达那里所需花费的时间缩短了一半,成本也相对更低。” 亚利桑那州立大学坦佩分校首席研究员Lindy Elkins-Tanton说,“NASA能提前发射日期令人兴奋。人类将更早地看到这个奇异的金属世界。”


修正过的轨迹因无需地球重力辅助而更高效,也从而缩短了航行时间。 此外,新的轨迹因离太阳较远而减少了航天器的隔热需要。 轨迹在2023年仍将需要一次火星重力辅助。


“计划的修改对团队和任务来说都是一个很好的促进。” NASA位于加州帕萨迪纳的喷气推进实验室灵神星任务主管Henry Stone说,“任务设计团队非常出色,提出了理想的发射时机。”


灵神星航天器正由加州帕洛阿尔托市的Space Systems Loral(SSL)建造。 为了支持新的任务轨迹,SSL重新设计了航天器的光伏阵列系统,把每一侧的四片直线设计改为更强大的五片X形设计,这通常用于更高性能需求的任务。就像一辆赛车,结合较小的航天器机身与非常高功率的光伏阵列设计,灵神星航天器抵达目的地的速度将高于常规大型航天器。


尺寸增加后的光伏阵列使航天器具备足够的电力,以支持更新后的任务所需要的更高速度。”SSL灵神星项目经理Steve Scott说。


灵神星任务


灵神星是一颗在火星和木星之间绕太阳运行的小行星,几乎完全由镍铁金属构成。 因此,它为研究造就了地球和类地行星的猛烈碰撞提供了独特的视角。


今年早些时候,灵神星任务被选入了NASA“发现”项目,是由一系列低成本、受关注的无人太空任务组成的太阳系探索计划。


灵神星任务的科学目标是了解行星形成的框架结构,并探索一个全新的未被人类涉足的世界。任务团队将探索灵神星是否为一颗早期行星的内核,并研究其年份、是否和地球内核的形成方式类似,以及其表面。 航天器将携带磁强计、多光谱成像仪和一台伽马射线和中子探测仪。(原文编辑:Martin Perez 翻译:PC 校对:柯宁

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作者:佚名
来源:NASA中文