顶级掠食者,或称超级掠食者,是指一掠食性物种在其生活范围的食物链中不存在比其营养级更高、甚至对其进行掠食的掠食物种。

其存在能维持生态系统中各物种数量的平衡及食物链的稳定做出贡献。

本期介绍地球上曾经出现过的顶级掠食者。


暴龙

是一种巨型的肉食性恐龙,身长约13米,臀部高度约4米,体重约6.8吨。咬合力将近6吨,相当于一只大象的重量。

暴龙生存于白垩纪末期的北美洲,距今约6700万年到6500万年。

如同其他的暴龙科恐龙,暴龙是二足、肉食性恐龙,拥有大型头颅骨,并借由长而重的尾巴来保持平衡。


相对于它们大而强壮的后肢和巨大的身体,暴龙的前肢非常小。

暴龙被认为是种掠食动物,以大型食草恐龙为食。


棘龙

棘龙因为它们的巨大体型、帆状物、修长的头颅骨而著名。生存于白垩纪的非洲北部,约为1亿1400万年到6500万年前。其中最著名的种是发现于埃及的埃及棘龙,而第二个种是摩洛哥棘龙。

棘龙是目前已知最大型的肉食性恐龙,甚至大于暴龙、南方巨兽龙。这些推算显示棘龙身长13到19米,高度约为2.1至4.8米,体重为4到18吨。棘龙的背部有明显的长棘,是由脊椎骨的神经棘延长而成,长度可达2.2米,长棘之间推断有皮肤连结,形成一个巨大的帆状物。

目前仍不确定棘龙主要是陆地掠食动物,还是鱼食性。棘龙拥有延长的嘴部、圆椎状牙齿、以及较高的鼻孔,类似现代鳄鱼,显示它们可能是鱼食性。


鲨齿龙

鲨齿龙,又名望齿龙、噬齿龙、噬人鲨龙,生活于白垩纪,约1亿到9300万年前。与棘龙生存在同时期的非洲,因此会发生一定程度上的竞争。

鲨齿龙是已知最大型、最重的兽脚类恐龙之一,仅次于棘龙。

根据不同科学家的估计值,撒哈拉鲨齿龙的身长约在12到13米之间,体重约在6到15吨之间。由于伊吉迪鲨齿龙的头骨更大,伊吉迪鲨齿龙的身长可能超过13米。


沧龙

沧龙生活于白垩纪(约7000万至6500万年前)的西欧海域。它们是群肉食性海生爬行动物,这代表沧龙是可以上岸的,但速度应该和海豹没两样。

沧龙的身长可以达到17米,沧龙体重大约40顿左右。沧龙拥有巨大的头部、强壮的颌部与尖锐的牙齿,外形类似具有鳍状肢的鳄鱼。

古生物学家认为沧龙生活在海洋的表层,捕食鱼类、菊石类与海龟,可能还包括其他小型的沧龙类。


南方巨兽龙

南方巨兽龙,生活于9千3百万至8千9百万年前的上白垩纪的南美洲,它是最巨大的陆地肉食性恐龙之一,较棘龙小型。

最大的南方巨兽龙标本估计有13.5米长,及9至10吨重。南方巨兽龙具有兽脚类中最大型的头骨,正模标本的头骨估计约1.6至1.7米长。

它的嗅觉区发展得很好,可见它有很好的嗅觉。南方巨兽龙推测为集体狩猎的。


马普龙

马普龙,又称为地龙,生存于晚白垩纪的阿根廷。是巨大的肉食性恐龙,身长约10.2到12.2米。


被认为会以群猎方式来猎食阿根廷龙。


上龙

上龙生存于侏罗纪晚期的大海,是种大型掠食性动物,最长可达13米。

以海洋爬虫类、鱼类和海洋无脊椎动物为食。在上龙属的种类中,冯氏上龙拥有15吨的惊人咬合力。


古巨蜥

古巨蜥,又名巨齿蜥,是一种已灭绝的巨型巨蜥。它们生存于更新世的南澳洲,约于4万年前消失。最早到达的澳洲原住民可能曾与之一同生活。

古巨蜥没有留下完整或接近完整的骨骼,故很难确定其大小。早期估计它们最大约有7米长,及重600-620公斤。

古巨蜥是已知最巨型的陆上蜥蜴,它们的四肢及身体强壮,头颅骨很大,眼睛间有细小的冠,颚骨上长满锯齿状的牙齿。

从其体型来推断,它们主要猎食中型至大型的动物,包括任何巨型的有袋类(如双门齿兽)、爬行类、细小的哺乳动物及鸟类。


泰坦巨蟒

泰坦巨蟒,意即“极大的蟒蛇”,生存时期为6000万年到5800万年前的古新世,栖息于南美洲。

是巨型无毒蛇类,也是已知最大的蛇,体长约15米,体重超过1,100 公斤,身体最粗处厚达1米。以鳄鱼等大型动物为食。


丘布特凯克鲨

丘布特凯克鲨,是生存于渐新世到上新世(约2800万年前-5百万年前)的拟噬人鲨属成员。也是当时最顶级的掠食者之一。

丘布特凯克鲨有长达129毫米的牙齿。

根据巨大的体型和食性来看,很可能会与巨牙鲨和梅尔维尔鲸发生竞争。其化石发现于欧洲,北美洲,南美洲和非洲等地,它们的身长约12.2米。


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作者:佚名
来源:动物世界