这回去美国参加丰田新凯美瑞的试驾,我特意给自己多安排了一个期待已久的行程——探访安索机油的总部。


这件事情其实早在大半年前就开始盘算。因为我们的商城去年的安索销售成绩非常漂亮,从中国总代到安索总部都对我们十分关切,提出了让我去总部看看的邀请。



在我们眼里,安索一直是一家行事很低调、几乎不打广告的厂商,但他们的产品在机油业界又享有很高的声誉,所以还是有些神秘的。加上安索不像美孚、嘉实多这些大品牌那样在全球各地设分厂,它只有美国总部一个生产地,所以去一趟总部,基本上就可以看到安索的全貌。


安索位于美国威斯康辛州和明尼苏达州交界处,濒临五大湖区,所在城市景色优美。


行程的安排简单而高规格:先是直接和安索两位总裁、副总裁以及全球市场总监面对面交流(是的,全厂最高领导人都出动来“招呼”我一人,受宠若惊啊)。


安索是家族企业,由Albert J. Amatuzio在1972年成立,创始人老先生今年3月离世,享年92岁,机油是他热爱的事业,据说他90岁还在岗,每周要听一次汇报。目前的两位总裁是安索家族第二代传人,一位是创始人的前女婿Dean P.Alexander,掌管经营;另一位是创始人的儿子Alan J.Amatuzio,据说他从小跟着老爸学习机油技术,是“血液里流着机油”的人种,目前负责安索全线产品的研发和品控。



画面中我的左侧为安索创始人之子,右侧为前女婿,二人分管技术和经营。


安索是一家极其专注的公司,成立40年来一直只专注于润滑油,产品涵盖汽车、摩托车、体育动力(摩托艇、雪橇、ATV等)、船舶,甚至设有一个风能部门,专为大型风力发电机组生产齿轮油。安索是全合成机油的发明者,安索的全合成机油推出之初,遭遇过竞争对手的诋毁,但后来全合成机油的性能被证实,今天已经成了全行业优质机油的标准。



汽车热血爱好者是安索的重要用户群体,例如在美国哈雷玩家中,安索就享负盛名。


我和高管的讨论重点在于弄清楚安索的品牌和产品定位问题——它和美孚、嘉实多相比,到底处在什么位置?


两位家族传人对自己的产品力非常自信:他们表示安索的“签名系列”,作为顶级高端产品,性能要好于美孚1号、嘉实多的旗舰产品,堪称“世界上最好的机油”。所以安索在宣传上、市场上主打的也是签名系列产品。签名系列之下的XL,对应的是竞品的高端系列;OE则对应竞品的民用系列。


虽然自认为产品力比对手高出一筹,但安索的理念是好产品也应该包括好的性价比。所以安索的定价没有刻意高过竞品,尽可能保持对消费者的吸引力,同时在全球范围内实行价格稳定策略,不轻易调价。


说到价格,国内有人给安索取名“传销油”,这是什么情况?实情是,安索在美国本土,为了掌控自己的定价权,多年来从不进入沃尔玛等大卖场销售(因为这些卖场经常要搞促销,会破坏价格体系)。没有大卖场的渠道,安索就靠自己的力量建立起一种多级分销体系,靠产品口碑相传,形成自己独有的销售网络。在中国,安索实行总代理-分销商的体系,核心还是维护价格持续稳定,甚至连618、双11这样的“大节”,安索也坚持不优惠一分钱,这样的政策虽然有些“死板”,但确实保证了所有用户的长期利益。



通过面对面的交流,我感觉安索是一家特别朴实的公司,它几乎不懂任何公关手段,一切围绕着技术来实干。看了研发生产设施后,我更认同安索的底气。


通常参观生产线是比较枯燥的,但机油生产线估计大家和我一样,很少机会看到。所以我一边参观一边拍了些支离破碎的小片段,用下面这条小视频和大家分享:


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音频:


视频里展示的其实只是一些局部,其实机油生产最核心的环节,是把基础油、添加剂按特定的比例和工艺进行混合(抱歉这个环节位于自动化生产线内部,人无法进入拍摄)。这个过程全部由电脑控制,配合严谨的监控、清洁等工序,成为最终成品机油。据说这也是安索生产线最有技术含量的部分,连一些世界大牌同行来到安索参观,也对安索的生产工艺,尤其是质量精细化管理方面的能力表示赞叹。



这里便是机油生产最核心、最具技术含量的环节……可惜肉眼看不出来啊。


参观中最大的收获,也是最大的遗憾,是两个机油实验室。收获是,我第一次近距离学习到机油的专业鉴定和检测方法;遗憾则是,实验室属于高度机密,一切禁止拍摄。我从网上找到了几张公开的照片,给大家描述下:



安索的化学实验室,有几十种设备,用于测试机油的各项性能指标,包括抗磨损、抗高温、抗剪切力、抗蒸发、燃点、闪点、总碱值、黏度、金属成分检测、光谱测试等等。他们依靠这些专业的“体检数据”,评价机油的性能和品质。除了开发研究新品、检测生产线上的成品,还会对比测试市面上的其它产品,做到知己知彼。



另一个物理实验室,则是检测机油的实际效果。它有一个全天候的台架实验室(Dyno Mechanical Laboratory),可以对各种发动机和摩托车整车进行长时间的运行测试,然后把发动机拆解,测量活塞、曲轴等各部分状态,从而评价机油的实际保护性和耐久性。现场所见,这里测试的发动机形形色色,从割草机到雪橇到摩托车到汽车都有。这里也会测试别家的机油,用于对比评价。


有这样的测试设施,安索对自己产品的自信是有理有据的。除了自己试验,在美国历年来无数的第三方专业测试中,安索机油(以ASL签名版为代表)也是榜首常客。这就是为什么安索高管会那么自信,说自己是“世界上最好的机油”(当然这话只能口上说,限于美国法规是不能当广告语用的)。



距离工厂两三公里就是安索的总部大楼,公司300多名雇员大部分在这里工作(全自动生产线上只有少量工人)。


距离新工厂几公里外是安索老工厂和备用生产线,万一主厂发生任何意外状况,这里可以随时启动生产,确保产品供应不受影响。


安索的产品每天运往世界各地,眼前这个中远的集装箱显然就是要去中国了。


看完安索总部,我是收获颇丰的。虽然我参观过的机油企业目前也只有这一家,不敢下定论说安索就是最牛。但至少在这里,我看到了一个企业的专业专注、实干可靠。访问过程中,我还代表中国用户,向安索研发人员反馈了很多中国用车环境、车辆性能、保养习惯方面的信息,有机会影响到安索未来产品的设计。


这篇文章着重讲安索,但我的收获还没分享完。接下来我会写一篇学习心得,和大家分享一个最重要的问题:到底怎样判断机油的好坏?到底“好机油”好在哪里?相信将会解开很多人的疑团。敬请期待。


PS:最后说几句题外话。


前些天我发了条“夸安索”的微博,加上这篇文章,一定有人觉得我们“王婆卖瓜”。但我认为性质不同。传统上某些商家卖什么说什么好,是为了东西卖出去,同时基于专业性等原因,一般忌讳夸其它同类产品。


而我们做商城,不是以多卖东西为首要目的,而是从用户需求出发,去挑选性价比优、质量信得过的产品,满足用户期待。机油就是其一,我们好评安索,是因为经过对比和挑选认为它值得信赖,可以推荐。这里头有两重含义:一是我们对自己的判断负责;二是我们希望大家买得放心。


如果今后我们发现其它比安索更好的机油,不排除也会夸它,甚至会努力促成卖它。


说白了,是因为产品好我们才卖,而不是因为卖它,就说这产品好。


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作者:佚名
来源:大家车言论