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6月22日,英国芯片设计公司Imagination突然对外宣布,公司决定整体出售。令人意外的是,Imagination这一举动离苹果公司宣布将停止使用其GPU产品还不到三个月。


那么,作为全球知名的手机图形处理器公司,Imagination为何在失去苹果的支持后,连三个月都撑不过呢?也许,最重要的原因是对苹果的过度依赖。


和ARM一样,Imagination是一家专注于IP业务授权的公司,尽管授权企业包括苹果、英特尔、高通、联发科、索尼、三星、华为海思、LG等在内的众多国际大厂。但毫不夸张地说,苹果依然是其最重要的客户,没有之一。


Imagination将近50%的营收都是来自于苹果支付的许可费用和专利费。财报显示,Imagination上财年来自苹果支付的许可费和版权费占其总营收的一半,达6070万英镑,本财年预计将再支付6500万英镑。


事实上,Imagination也曾是苹果最重要的供应商之一,包括苹果自主研发的A8、A9和A10处理器采用的都是Imagination的图形处理器。这意味着,苹果每售出一台iPhone手机和iPad平板,都必须向Imagination支付专利授权费用。


值得注意的是,自2008年开始,苹果已经成为了Imagination的主要股东之一,甚至为了巩固双方的合作关系,2009年苹果还一度将持股增加至10%左右。


不过,这对“最佳拍档”的合作关系在今年以来迎来了重大转折。


今年4月初,Imagination证实,苹果正在自主研发GPU产品,未来15个月至20个月后将停止使用该公司的GPU技术,并终止专利费支付。


该消息一出,Imagination的股价瞬间遭受重挫,暴跌近70%,当天跌幅更是高达75%,甚至创下8年以来最大跌幅记录,市值也因此而迅速蒸发。此前Imagination的市值曾达到7.54亿英镑,如今却只有约4.5亿美元(约3.5亿英镑)。


5月,Imagination再次宣布,无法在现有框架下与苹果再次达成商业合作,已经启动争议处理标准化程序,并且透露将出售旗下的嵌入式处理器业务MIPS和移动计算芯片业务Ensigma。


至此,Imagination与苹果这对昔日合作伙伴的关系陷入更加紧张的状态,而Imagination宣布出售的举动让双方的关系跌入冰点。


虽然在短时间内即作出出售决定显得有些仓促,但从苹果近年来对手机芯片业务的布局以及Imagination客户拓展来看,也许这一结果的出现是偶然,但也是必然。


Imagination计划整体出售的消息一出,不少媒体就报道认为国内紫光集团可能会将其买下来。


最新回应

不过,对于这些猜测,紫光集团迅速以3点声明回应:


1、紫光集团及下属企业从未与Imagination展开任何谈判;

2、目前,紫光集团及下属企业未持有Imagination的股票;

3、紫光集团及下属企业曾经持有的Imagination的股票已全部售出。


至此,紫光集团购买Imagination的猜测也不攻自破,未来谁将接盘Imagination还需等待。


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作者:佚名
来源:TrendForce集邦