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伯特兰·罗素,这个响亮的名字背后有着太多的故事。他是一位杰出的数学家,却获得了诺贝尔文学奖;他是一位社会评论家,曾捍卫女性和失业群体的权利,主张性的解放;他是一位和平主义者,因反对一战被迫入狱;他是一位活动家,反对希特勒,反对斯大林,反对美国侵犯越南,反对原子弹和种族隔离……他的生命一直在为和平而奋斗,这就是罗素,在去世前三个月还上书联合国秘书长,对美国在东南亚所犯下的战争罪行表示抗议。考虑到罗素对世界的全部贡献,人们将他称之为二十世纪最伟大的哲学家之一。然而在他自己看来,其最大的兴趣和快乐源泉还是来自于数学。


救命稻草

如果想理解罗素丰富的人生经历,我们一定要追寻他的过往。在维多利亚时代,罗素的祖父约翰·罗素勋爵曾两度出任英国首相,这使他得以在一个红极一时的贵族家庭中长大。然而不到四岁,罗素就先后失去了双亲。也正是这个原因, 祖母接管了罗素的教育,他因此并没有受到父母激进思想的影响。


严格而专制性的道德管控将罗素塑造成为一个害羞、内向,有些孤僻的男孩。在这个时期,几何学成了他的救命稻草。我们可以在罗素的自传中看到,正是对于数学知识的渴望,使他远离自杀。用他自己的话说:“从11岁开始,我接触了欧几里得,哥哥做我的导师。这是我生命中最重要的事件之一,如初恋一般光彩夺目。我从没有想到世界上还有如此有趣的事情。”



作为一名青少年,学习高等数学使罗素对基督教的一些信条开始重新思考。18岁那年,他不再相信上帝的存在以及死后的生命这些观念,成为一名不可知论者。这一特点也伴随了罗素的整个生命。就在那一年,罗素进入了剑桥三一学院,开始了数学的进一步学习。当然还包括哲学。尽管获得了两个学位,但罗素认为自己从大学教授那里学到的东西非常有限,反倒是他的同伴帮助他放松下来,懂得了些许幽默感。


发现数理逻辑

20世纪初,罗素经历了一次人生中的关键性事件。他前去巴黎参加第二届国际数学家大会,在那里遇到了朱塞佩·皮亚诺,这是当时符号逻辑的代表性人物。罗素对他的演讲非常着迷,以至于去翻阅了这位意大利数学家所有的发表物。


罗素这样写道:“多年来,我一直在努力分析数学的基础概念,比如基数和序数。突然,短短几周的时间,我发现了这些困扰我许多年问题的明确答案。在寻求这些答案的过程中,我了解到一种新的数学技巧,哲学家们此前含糊其辞的区域,现在被精准的公式所取代。”


就在那一年,罗素开始撰写《数学的原理(The Principles of Mathematics)》。他在三个月中写出了20万字。而这为他和怀海德合著的巅峰之作《数学原理(Principia Mathematica)》打下了基础。该书三卷构造出了一个公理系统,成为所有数学内容的基础。作者希望以严肃的口吻,将问题简化到逻辑层面,解释所有的数学真理,以此来消除数字和神秘主义之间的壁垒。



创造更快乐世界

在无关数学的生命中,罗素持续书写着种种哲学和社会学的论著。而他的反战运动使其在1918年被关入狱达6个月。这期间,他完成了《数理哲学导论(Introduction to Mathematical Philosophy)》的撰写。这本书宽广的视野使瑞典文学院决定在1950年授予罗素诺贝尔文学奖:“In recognition of his varied and significant writings in which he champions humanitarian ideals and freedom of thought.”


1961年罗素领导的反战游行


在罗素自传的结尾,他回顾过往,将青年时代以来的“严肃”生命归结于两个因素:“一方面,我想知道是否任何事都能够被理解;另一方面,我想做一切可能创造出更快乐的世界的事情。”二十世纪的人类历史也许没有完全实现罗素的梦想,但这并没有将他打败:“对于寻找通往一个人人快乐自由的世界的道路,我思考的时间也许不够充分。但是,这样的世界是可能存在的,这一点我没有错。”


参考链接

https://www.bbvaopenmind.com/en/bertrand-russell-the-mathematician-who-won-the-nobel-prize-for-literature/

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作者:佚名
来源:知社学术圈