日本帝国的兴起,是近代东亚的重大事件。作为东亚地区率先实现工业化与近代化的国家,日本这一变量的出现,深刻地改变了之后东亚的历史。而这种改变,始于1853年。

 

1853年7月8日,美国海军准将马休•佩里率领4艘漆成黑色的军舰驶入东京湾,把时任美国总统米勒德•菲尔莫尔写给日本天皇的信交给了德川幕府,要求同日本建立外交关系和进行贸易。次年,佩里率领7艘战舰再临横滨港。在大炮的威胁下,幕府代表被迫与美国代表于神奈川签订了《日美亲善条约》。同意向美国开放商港进行贸易。这一事件,史称“黑船开国”。在此之后,列强纷纷向日本派出舰队,一个又一个条约被强加在了日本身上。

 

美军登陆后,招待幕府70余人登舰参观做客。面对世界最先进的军事装备,来客发出一阵阵骚动和兴奋

 

近代以前的日本并非是古代中国那样的中央集权国家。自镰仓幕府时代起,名义上的最高统治者天皇只有象征意义,实际统治权被掌握在征夷大将军的手中。将军作为日本实际上的统治者,与其他被称为“大名”的中小领主一起统治着这个岛国。

 

“黑船开国”事件严重打击了当时统治日本的德川幕府的权威。在这以后,随着纷至沓来的“西夷”滚滚输入的西方近代工业品,导致日本传统的社会经济趋于崩溃,阶级与社会矛盾加剧。

 

由于日本独特的社会构成与国家组织形式,在德川幕府统治的中后期, 日本国内并非犹如清帝国统治下的中国大陆一般,对外部的世界处于近似“睁眼瞎”的状态。事实上,在日本沿海,部分大名从很早开始就一直与欧洲有着贸易关系,并且一直致力于从欧洲购买先进的武器和军火,来武装听命于己的藩兵。萨摩藩就是一个很典型的例子。该藩位于日本列岛中的九州岛最南部, 长期涉足海盗和贸易活动,对外部的世界有着清醒而明确的认识。

 

在被迫开国之后的日子里,随着在日西方人的增加,外部世界的先进科学与概念,和固守传统的日本旧势力相互冲突,不断激化着这个岛国的内部矛盾。萨英战争以后,意识到日本与欧洲、美国之间在国家架构、科学技术上的惊人差距,沦亡的危险正步步逼来,面临重重危机的日本,急需一场革命来摆脱这种困境。不堪忍受幕府统治并痛感外国侵略者压迫日益加剧的日本士族, 决心踏上“富国强兵”的道路,最终选择拿起武器,“以尊皇攘夷,王政复古”为口号,掀起了轰轰烈烈的“倒幕”运动

 

1868年1月3日,明治天皇发出了著名的《王政复古大号令》,宣布废除幕府,也拉开了“倒幕”运动的最后一幕。

 

在当时,名义上拥护新天皇的军队虽然在数量上居于劣势,却有着较强的战斗力。1月27日,在京都附近的鸟羽、伏见将幕府军击溃,戊辰战争由此开始。此后,倒幕军队节节胜利,而幕府军则一败再败。至1869年春,天皇军出征北海道,于6月27日攻下幕府残余势力盘踞的最后据点函馆,由此宣告戊辰战争结束,日本全境统一。史称“明治维新”的日本新纪元就此开启。

 

以天皇为首,由倒幕骨干把持的维新政府,于1868年4月6日发布具有政治纲领性的《五条誓文》:

  • 广兴会议,万机决于於公论;

  • 上下一心,盛行经纶;

  • 官武一途以至庶民,各遂其志,人心不倦;

  • 破旧有之陋习,基于天地之公道;

  • 求知识于世界,大振皇基。

 

誓言要改造旧时代的日本实现迈向文明国家的夙愿,并号召全体国民为此奋斗。6月11日复公布《政体书》,对原有的国家政治构架做出改革。9月3日,天皇下诏将江户改称东京,并于10月23日改年号为明治。

 

1869年5月9日,明治政府正式迁都东京,并开始了狂风暴雨式的改革, 其烈度不亚于645年孝德天皇的“大化改新”。

 

1869年6月,明治政府强制实行“版籍奉还”、“废藩置县”政策,重新分割日本行政区划,将九州、四国、本州、北海道四岛划分3府72县,建立中央集权式的政治体制,使天皇拥有名义上的无限权力。此外,政府还废除了原有土地政策和旧藩时代设置的各种关卡,并许可土地买卖,并统一发行官方货币。

 

明治维新期间,日本引进外国机器进行生产的纺织厂

 

在社会构成上,废除了传统时代的“士、农、工、商”身份制度,将过去的公卿诸侯等贵族改称为“华族”,大名以下的武士改为“士族”,其他从事农工商职业和贱民一律称为“平民”。此外,还颁布《废刀令》禁止武士公开带刀上街。为确立对国家人口的控制,公布《户籍法》建立户籍制度。

 

自明治政府建立以后,官方一直提倡学习西方社会文化及习惯,翻译西方著作等,以谋求国人在精神和认知上的彻底开化,进而实现“脱亚入欧”的革新。为此,明治政府宣布停止采用阴历,改用太阳历计日。

 

1872年建成的东京火车站

 

维新运动的重要核心是大量引进西方近代工业技术。自1869年以后,大量采用欧洲技术的新式工厂在日本拔地而起。其效法欧洲的纺织与缫丝技术, 开始大量建立缫丝厂与纺织厂,向世界推出了第一种日本产品。

 

为了进一步刺激工商业发展,确保对国家经济的有效控制,明治政府于1882年设立日本银行,强行撤消工商业界的行会制度和垄断组织,推动工商业的发展。

 

日本能够迅速开化还有一个根本原因,乃是其国内极高的识字率。即便在江户时代,日本国民的文盲率也远低于世界平均值,甚至领先于欧美。而明治维新以后,日本政府致力于发展近代教育模式,将全日本划分为8个大学区,各设1所大学,下设32个中学区,各有1间中学,每1中学区下设210小学区,每一所小学区设1所小学,总计全国有8所公立大学,245所中学,53760所小学。教育机关颁布《考育敕语》,灌输考道、忠君爱国等思想,加强国家凝聚力, 并对未来的对外扩张建立精神和心里基础。此外亦选派留学生到英、美、法、德等先进国家留学。

 

明治维新后的新式小学教育

 

强军是明治维新时代的重要内容。明治政府建立以后,日本立即推进了其军事改革。废止了旧藩所掌握的武装力量,将其统一到中央政府的控制下。此外陆军参考德国训练,采用法国军事编制,海军则参考英国海军编制与操典。1872年,《征兵令》颁布,要求所有年满20岁以上的成年男子服兵役。至1873年时,日本国内的作战部队动员人数已达40万规模。

 

甲午战争中的日本陆军。甲午战争是日本展示明治维新初步成果的舞台。凭借这场自上而下的改革运动,日本构筑了近代国家体制,并组织起了一支近代化军队

 

基于政治理由,民治维新以后,政府开始大力鼓励宣扬忠于天皇的本土宗教神道。为了向欧洲国家作出“文明”的姿态,日本于1873年取消了自天草之乱以后公布的基督系宗教传教禁令。司法方面,仿效西方制度,1882年效仿法国模式制订刑法、1898年效仿法、德拟定混合式民事法、1899年效仿美国法律模式拟定商法。至此,有了一套系统的近代司法体系。


与固步自封坚决维护既得利益群体,只谋求强兵富国以图一时急需的清帝国“洋务运动”有所区别的是,明治天皇统治时代的维新运动,与其说是恢复古代日本旧制,不如说实质上是一种彻底的国家和社会的变革运动。正是这种彻底的变革,将一个封建时代的旧日本,在短暂的时间内改造成了一个带着强烈扩张与霸权渴望的近代国家。而这种彻底的变革,也为甲午战争日本能够一举战胜清帝国奠定了基础。

 



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本文摘自 《日俄战争全史》



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作者:佚名
来源:战争事典