有一种红红的,和红豆差不多大小的小东西,常常作为万绿丛中的一点红点缀于蔬菜沙拉中;夹上一颗放在嘴里,咬破的一瞬间,极酸的果汁在口中迸发,味蕾瞬间被唤醒。身材这么小,却有如此大的力量,你知道它是什么吗?


就这样↑,在沙拉里。图:123rf.com.cn正版图片库


遇到美食是要靠“食”运的,早些年我还在读书时,周末被室友拉着,第一次逛了宜家,逛累的时候发现:居然这里还卖吃的。当时,室友神秘兮兮地说要给我点一份宜家最经典的套餐,只见盘里躺着约摸十来个肉圆,一小勺土豆泥,上面插着个小瑞典国旗,还有一碟红色果酱。这果酱不管是淋在土豆泥上,还是蘸着肉丸吃,味道都特别好,还能吃出其中的果肉来。



就是这样的套餐。图:Allt om Mat


肉圆的味道普通,倒是那果酱惊艳了我——不像草莓酱那么齁甜,没有番茄酱那么酸,也不似蓝莓果酱那么馥郁,而是酸酸甜甜,恰到好处——让我记牢了这道名为“瑞典小肉圆”的名菜。后来,我一直在想,这里头的“小红莓”到底是啥。感觉无非就是蔓越莓或者红醋栗之类的,总之好吃就行,之后也没有深究。直到准备今天这篇文章,才发现让我魂牵梦萦的味道,居然是一种叫“越橘”的野果子带来的。


越橘的果实。图:wiki


▐ 越橘不是橘


越橘,又写成越桔,名字有“橘”,但和芸香科的柑橘真的没半毛钱关系。狭义来讲,越橘是杜鹃花科越橘属的一种果树,学名叫Vaccinium vitcin-idaea。它们植株低矮,通常只有30cm高,不过经常可看到它们通过地下茎蔓延生长成一大片。它们的小浆果闪耀着红宝石一样的光泽,带着宿存的皇冠状花萼。在果期,一颗颗红彤彤的越橘果,缀满了果树织就的绿色地毯,能见着那场景的话,整个心都是雀跃的。


点缀着红色果实的绿色“地毯”。图wiki


越橘广泛分布在北半球的高纬度地区,一般生长在林下阳光稀疏的地带,偏酸性的土壤是它们的乐土。它们尤为耐寒抗冻,能忍受-40℃的低温,所以在极地圈的苔原地带,也能发现它们不屈的身姿。越橘在我国东北也有生长,被当地老乡叫成“红豆”,估计是因为果子的颜色吧。


三种状态下的越橘果酱。图:semiswede.files.wordpress.com


▐ 北欧餐桌的黄金配角


在斯堪的纳维亚半岛,越橘是让北欧人颇为嘴馋的野果子。一到果期,当地人会全家出动,带着篮子和类似耙子的器具,到山上去找越橘果。酸甜可口的越橘果酱是它最常见的吃法,通常只需要越橘、糖和少量的水进行熬制即可,不过超市里的果酱或多或少都会加入苹果肉和果胶,用于调节酸甜度并增加口感,主要目的还是节省成本。其实,最好的越橘果酱是“新鲜”的,用果子和糖拌在一起,并不进行熬制。


越橘酱用于搭配肉类。图:123rf.com.cn正版图片库


在瑞典,越橘已经有规模化培植,越橘果酱是餐桌上不可缺少的黄金配角,从肉丸到厚煎饼,从燕麦粥到黑布丁,无处不在。后来由瑞典本土品牌“宜家”介绍到全世界,这种从林间冻原走出来的小果子,才真正名扬天下。


也可作为酱料夹在三明治中。图:123rf.com.cn正版图片库


▐ 越橘和蔓越莓


野生的越橘有两个变种,欧亚大陆常见的是越橘V. vitis-idaea var. vitis-idaea,北美分布的则是小叶越橘V. vitis-idaea var. minus。这两个变种看果子区别不大,但从叶片可见差异,相同生长期的果树,前者叶片较大,约摸3cm;后者叶片小如雀舌,只有1cm左右。anyway,不论哪种,这种外表诱人的小果子,如果鲜食,都能酸得你哭天喊地。目前市场上见着的越橘,个头更大,酸味较弱,直接生吃没太大问题,不过这得多亏了园艺工作者长时间的栽培改良。


看起来好酸呀。图:123rf.com.cn正版图片库


说起越橘,不得不提到同属的另一种浆果——蔓越莓V. oxycoccus,两者不仅名字像,果子也像,很多吃货都傻傻分不清楚。区别它们也有窍门,食品的话看标签:lingonberry指的是越橘蔓越莓cranberry。植株的话看外观,越橘是垫状生长的小灌木,而蔓越莓更加低矮,几乎呈藤蔓状生长,植株还要浸润在水塘里;越橘的花白色,像下垂的小铃铛,而蔓越莓的花粉红色,花被反卷,整个像振翅欲飞的小鸟。


越橘的花。图:wiki


蔓越莓的花。图:wiki


▐ 越橘属的浆果们


广义来讲,越橘是越橘属一类浆果的统称,本属种类繁多,叫法繁复,容易被误认。一般来讲,该属可分两个亚属,一个是蔓越莓所在的红莓苔子亚属,另外一个则是越橘亚属,我们把后者中一些结蓝色浆果的物种,统称为蓝莓(blueberry),主要集中在青液果组内,有北方高丛蓝莓、矮丛蓝莓、兔眼蓝莓等,从而解释了为啥蓝莓老是和越橘纠缠不清,因为它们本来就有正当的关系。


越橘属果实。从左上起顺时针分别为:越橘、蔓越莓、小叶越橘、蓝莓。图:wiki


东北有种叫“都柿”的野果子,想必是很多人孩提时候的美味。它们和柿子也没啥关系,实际是越橘亚属湿生越橘组笃斯越橘V. uliginosum,浆果蓝紫色,被着一层白粉,长得和蓝莓差不多,味道酸甜可口。早前都柿只是山民们嘴馋的野果子,不被重视,现在由于蓝莓的走俏,都柿也被重新重视,开发培育成新奇水果,其中大兴安岭出产的都柿品质优秀,被誉为“中国北极蓝莓”。


都柿。图:wiki


在欧洲还有一种叫黑果越橘的,果实乌黑发亮,这其实是欧洲越橘V. myrtillus,越橘属的模式种。黑果越橘味道较甜,所以经常被制成布丁、果酱和果汁。黑果越橘有个绰号叫“告密的浆果”,因为花青素含量高,会把你的舌头和嘴唇染成蓝紫色,所以偷吃容易被发现。由于果实颜色深,“自然"地被认为是保健佳品,什么”眼睛最后的守护者“等,听到一笑而过就好,实际功效真没那么神奇。



黑果越橘。图:kuleuven-kulak.be


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作者:佚名
来源:吃货研究所