Matija Strlič在荷兰国家档案局闻一本17世纪的书。图自:Matija Strlič


你可以通过看老照片、古建筑,参观古董店、历史档案馆来了解过去,但你也可以通过闻气味来感知历史!


根据《遗产科学》杂志的一项最新研究,过去的气味是我们“文化遗产”的一部分,帮助我们理解历史、与历史发生联系,所以过去的气味非常值得保存。


但我们如何描述和记录这些有文化价值的气味,以便后代能理解它们,甚至复制它们呢?该研究的共同作者,Cecilia Bembibre和Matija Strlič将目光放在了很多人都爱的物件——旧书上。他们的发现可以帮助历史学家确定年代和修复被破坏的历史书籍,此外,研究人员还设计了气味的分类方案,确保过去的气味可以保存下来。


鼻子知道


气味可以唤起旧时的记忆、触发特定的情感。例如,闻到某些食物的香味,你可能会立即想到妈妈;闻到潮湿的泥土清香可能会让你回想起童年的时光。


同样,一本旧书(特别是使用了当时特定的纸张和其他材料制作而成)散发出独特的发霉气味,也会让一些人感到愉快。


凭气味判断一本书


在伦敦大学学院(UCL)可持续遗产研究所,研究人员用气相色谱/质谱仪分析了旧书中的挥发性有机化合物的化学特性。因为纸是由木材制成的,所以在书腐败过程中,散发出的挥发性有机化合物,会在空气中产生一种特殊的气味。


Cecilia Bembibre在伦敦大学学院(UCL)可持续遗产研究所检测旧书的挥发性有机化合物。图自:©HMahgoub


研究人员邀请志愿者来到英国伯明翰博物馆和艺术馆,辨认8种气味,其中包括旧书的气味、煤烟味、脏的亚麻材料的味道等。


出乎研究人员意料的是,参与者非常多地用到“巧克力味”来形容旧书的气味,其次是用“咖啡味”“老旧的味道”来形容旧书的气味。当闻到一种“不明身份”的味道时,我们往往会用一些熟悉的味道来形容它,用“巧克力味”“咖啡味”来形容旧书的味道其实也并不奇怪,因为它们的来源都是植物。


研究人员同时从英国伦敦圣保罗大教堂历史图书馆收集了一些旧书的气味,参与者会用“木质味道”“烟味”“土味”“香草味”来形容旧书的气味。


为什么会产生这些不同呢?研究人员认为,除了这些气味都与植物相关外,参与者可能还受图书馆内部的木制装饰和木制家具的影响,因而用到这些词描述气味。


研究人员根据气味形容词以及气味强度,将气味进行分类,以此作为描述气味的工具,可用来描述葡萄酒、香水等的气味。


闻一闻历史


这项研究可用于帮助保护旧书,书籍所处环境不同会散发出不同的气味(不管书籍是广为流传的还是只是“躺”在书架上),书籍何时、如何被印刷出来的,也影响它们的气味。


1850年之前制作的书与1850年至1990年之间制作的书气味不同,这是因为19世纪末至20世纪印刷主要是以酸性施胶为主,用于在制浆环节减少吸水能力。了解每本书独特的气味可以帮助研究人员精确诊断书籍各种劣化的问题。


Bembibre在一个有500年历史的英国乡村庄园中提取一本18世纪书籍的味道。图自:©National Trust/James Dobson


该研究可以帮助历史爱好者进行一场时间旅行。许多博物馆和历史遗址,目前多使用视觉和声音的形式来展示过去,现在,应用这项技术可以用气味重现过去的时光,带给人们新奇的嗅觉体验。由于气味和记忆之间的独特关系,使我们能够以更感性的方式与历史对话。


原文:SIDNEY STEVENS

编译:阿米


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作者:佚名
来源:少年科学画报