点  关于英语启蒙的最佳时间,各方专家众说纷纭,尚无定论。在Tiger Time英语分级教材主编、国际英语教师协会(IATEFL)前主席Carol Read看来,与启蒙时间相比,更值得家长们关注的,其实是怎样营造良好的语言学习条件。在接受外滩君采访时,Carol 结合自己30多年的语言教学经验,回答了家长在孩子英语学习中能做什么,以及学好英语有哪些关键因素等问题。

 

文 | 孙鲁妮  摄影 | 洪宇哲

 整理 | 张瑶  编辑 | 闻琛

 

在英语启蒙这件事上,一直存在着一个经久不衰的疑问:什么年龄段是最佳的英语启蒙时间?

 

是越早越好吗?还是不着急让孩子早早接触第二语言,首先建立起自己的“强势母语”比较重要?再具体一点,每个时间段,孩子的英语水平可能达到什么程度?

 

对于这个million-dollar question,Carol Read可能会给你一个新的思考角度。这位拥有超过30年英语教育及培训经验的国际英语教师协会(IATEFL)前主席告诉我们:没有所谓最佳的外语教学时间,但是有最佳的外语教育条件

 

Carol是资深的儿童英语教育专家,她编著的《小学课堂活动500例》(500 Activities for the Primary Classroom,堪称课堂活动设计的“圣经”。而她的另外一套ESL教材、由英国麦克米伦出版社出版的Tiger Time,则是非常难得的可以让家长和孩子一起在家中,有章有法地学习英语的分级教材。



说起Carol的教学生涯,她一开始是误打误撞地在拉丁美洲教英语,从那时起便被教育事业深深吸引。在西班牙任教多年之后,她拥有了英语教育培训师、教材编撰人、国际教师协会主席多重身份,而如今,已经在英语教育领域深耕30年的她,向我们解读了困扰家长已久的许多问题:


  • 英语非母语的家长应该如何教孩子英语?

  • 英语启蒙的关键因素有哪些?

  • 有哪些正确引导的方式?

  • 当然,还有最开始的那个千古难题——什么年龄段才是最佳的英语启蒙时间?

 

如果你也对这些问题深感困扰,不妨来听听Carol的分享。


 

B=外滩教育   C=Carol Read

 

B:您怎么看待现今对于双语教育的某些疑问,比如很多家长会产生这样的担忧:如果让孩子过早接触第二语言,不但达不到“双母语”水平,反而可能连母语都学不好,甚至可能影响到孩子的思维能力 

 

C:关于这些困扰,在过去这些年中,其实学术研究出来的结论也一直在改变。但他们现在得出的结论是,在双语的环境下,两种语言都可以成为孩子们很好的信息资源

 

研究表明,如果我们能够做到让孩子清晰地区分使用语言的情境,即使我们在家中使用的是母语,在学校使用的是英语,也不会给孩子带来困惑。


事实上,很多研究者所探讨的话题恰恰相反,如果我们可以提供一种多语言的环境,会给他们带来很多认知系统上的优势,可以帮助孩子的大脑发育,提高他们的反应灵敏度

 

比如,当我们说“这是个桌子、table、mesa”的时候,其实是在无意之中锻炼孩子们思维的灵活性和连贯性。


B:那么,在您看来,中国家长在孩子的英语教育方面应该做些什么  

 

C:我觉得,首先他们要建立信心。我经常看到很多父母因为自己的发音不够好而不自信。但是我觉得父母们不应该过于担心这方面的问题,其实现在世界上说英语的人,大部分都不是来自英语为母语的国家。家长们应该认识到的一点是,英语教育的目标不是让孩子拥有纯正的发音,而是让他们拥有理解能力

 

现在网上资源非常丰富,父母可以利用这些资源和孩子们一起阅读,所以父母也不是一定要自己会英语。你只需要比孩子们提前走那么一两步,比如把英语变成游戏,或者对孩子说“让我们一起来学习英语”,如果你尝试这样做的话,就会发现孩子们对于纠正家长这件事有多乐此不疲。

 

另外一点,我想说非母语者辅导英语比母语者辅导英语更有优势,因为他们可以解释、支持、理解那些可能的困难。如果让我来教一个中国小孩英语,就不可能把这些问题和他们的母语联系起来。父母们完全不需要担心自己没有办法支持孩子,你绝对可以用很多方式来辅助孩子们的英语学习。

 

另外,非常重要的是,父母一定要和孩子一起学习。如果只是把电视开着然后让孩子们自己在那里看,是没有帮助的。家长应该和孩子们一起看,共同讨论和互动。不管你用的是英语还是中文,关键的是这种互动性,你时不时的一句“还记得那部动画片里的动物吗?”就可以非常积极地调动他们的情感以及学习主动性。

 

在我女儿小的时候,我也会在家中教她西班牙语,我们就会玩很多游戏,包括把家里的东西都用西班牙语的标签贴上。图片卡也是非常好玩的学习语言的工具,几张卡片就可以变换出许多种游戏,比如简单的找单词游戏,或者更难一点的记忆游戏,孩子们需要按照你说出单词的顺序一一翻开卡片。在玩这些游戏的过程中不但能提高孩子们的语言能力,对于记忆力和思维能力也是很好的锻炼。

 

我还想说的就是,不要忽视睡前故事的重要性,如果家长能够坚持睡前给孩子讲睡前故事,之后孩子很容易就会形成好的阅读习惯。

 

B:对孩子而言,学好英语的关键是什么  

 

C:我觉得关键因素中很重要的一点就是参与。这种参与并不只是行动上的参与,更是情感上的参与。

 

参与,是指孩子们可以在情感上接受并且愿意去做。如果很强硬地教孩子,不但不能长远地提高他们的英语水平,还会带来越来越多的学习英语的障碍,之后他们就不想学习英语。所以在家庭的情境下,选择有趣的学习方式非常重要,也许是唱歌、游戏、故事等,这些途径都不是单纯的教学,而是用视觉、身体、声音或者眼神交流等支持和传达语义。

 

所以孩子们之后就会感觉到:“我可以做这个,我喜欢它,我享受学习带来的乐趣。”孩子的反馈是建立在老师和家长精心设计的基础之上的,这样一步一步的引导会帮助孩子们逐渐吸收和理解越来越多的内容。

 

我觉得孩子们在学习英语的时候,应该设置正确的英语学习难度。如果你只是让孩子单纯地重复背诵单词,就会很无聊,并且无法让学习有更进一步的发展。如果你让他们做高于自己能力水平的事情,他们就会觉得焦虑有压力,就不会再想去做这件事了,所以正确设置学习的难度很重要。同时,我觉得家长应该有调整适应能力,并且能够时刻关注孩子的心情变化。

 

此外,互动也非常重要。小孩子是很渴望被关注的,他们想要谈论自己。

 

但要注意的一点是,要用具体的方式来谈论,而不是谈论很抽象的东西。让孩子们觉得自己与真实世界相关联。这是家长们很容易忽略的一点。无论你让孩子们做什么,一定是要和孩子的生活相关的、有意义的,而不是感觉自己在盲目地做一些事情。

 

另外,给孩子选择的权利。比如改变一下和孩子的交流方式,把“不要看电视了去学习”改成“让我们一起看录像吧?我们一起玩个游戏吧?”要让他们对自己的学习有自主选择权。

 

B:下面这个是绕不过的问题,那就是孩子什么时候学英语最合适  

 

C:对于这个问题来说,我认为没有人知道真正的答案。我们先来谈谈不好的一个消息,一些研究表明让孩子在年幼阶段学习英语是没有意义的,比如有的孩子从6岁开始学习外语,有的孩子从11岁开始学,到他们13岁的时候进行测试,语言水平其实没有多大差距,我们不能忽视这样的事实。

 

但是,还有一些研究显示孩子在年幼期间长时间接触第二语言,孩子和英语之间就会有不同的联系。其中非常积极又显著的影响就是孩子可以有更加自然纯正的发音,以及我们常说的语感

 

另外一点是认知上的优势,很多研究结果都证明那些在双语环境下长大的孩子,思维更加顺畅和灵活,在社交方面更加出色,特别表现在他们更有同理心、更加宽容,也更加具有包容心。所以,从长远角度看,这些对孩子来说都是有利的。

 

那么,让我们再回到几岁学习英语的问题,引用我同事的话,她说没有最佳学习外语的时间,但是有最佳的学习条件。在孩子们的成长中,思维能力、认知能力、社交能力等等都是非常关键的因素。对学习英语而言,对孩子们来说也不仅仅只是一种学习和语言能力,家长需要把关注点放在更宽泛的层面。


B:您认为自然拼读法(phonics)对孩子学习英语有帮助吗?   

 

C:当然有帮助,特别是在孩子接触拼写的初期。但是我也会有一些担忧,因为有时候自然拼读会让英语的发音比意义更重要。比如讲故事的时候,故事里有很多单词,使用自然拼读法读故事就会让孩子会格外关注单词而忽视故事的意义本身。在我看来,自然拼读需要和内容融合起来,而不是关注在一个个独立的单词上。


B:您认为对于非英语母语的孩子来说,学习英语时应该注意什么,您认为以传统的语法为基准的教学方法是合理的吗   

 

C:这取决于学习的环境,是在家还是在学校,我觉得两者的平衡非常重要。

 

因为对于大多数母语非英语的孩子来说,他们所处的语言环境不需要他们100%地使用英语。所以对他们而言,就需要更结构化、更有组织的教学模式。

 

我们当然不能期望孩子在4、5岁的时候就能够理解语法,但是他们可以学习语言模式。当他们越来越大,认知能力越来越成熟的时候,就是他们可以解决语法问题的时候。

 

所以当你和孩子在一起的时候,有两点很重要。你需要有一个完整成体系的方法,同时你也需要有机会让孩子接触到真正的英语。 比如,讲故事的时候,家长不要期望孩子能听懂每一个单词,但是他可以听懂大意。也许在那个故事里,你只是想让他知道都出现了哪些动物,同时他们可以理解这些事物所处的语境。

 

所以我的意思是不要让孩子们重复这些内容,而是把这些单词放在语境里,让他们能够通过语言环境自己建立联系,这在学校情境里也是有用的。


在学校里,一个班有很多孩子,每个孩子的接受能力不同,有的孩子能听懂整个故事,有的孩子只能听懂几个单词,这都没有关系。因为孩子进步的节奏不同,即使是同一个孩子,他也有可能在一段时间都没有进步,然后突然爆发。所以作为家长和老师,我们应该注意到这一点。


B:在您超过30年的英语教学经历中,您认为英语学习之于孩子们成长发展的意义是什么  

 

C:我想说我的想法不是一夜之间产生的,并且我对于这个问题的看法每天都在改变,或者说在改善。我发现语言学习已经成为了孩子们整体发展的一部分。

 

现在很多家长让孩子学英语是出于一些功利的原因,他们希望孩子可以通过学习英语拥有好工作和更好的未来。但是我也意识到,教育最好的方式就是让孩子整体全面地发展,包括情绪、社交、体能、认知。但我发现,这里有一个悖论,那就是,不是你越关注一个孩子,他们就能学更多的语言,如果我们只是用机械的方式让他们“学英语!学英语!”他们在情感上就会越来越有抵触情绪,然后他们就不愿意学太多。

 

很多时候父母非常热衷于督促孩子学习,但是有时候我觉得他们过于热衷了。这样就会导致很多时候他们会忽视我们之前谈到的参与的问题。只有孩子们觉得被鼓舞、有参与感、好奇、有兴趣时,才会达到真正学习的状态。这样他们才能够意识到,事实上英语是他们发现世界、享受自己的工具。

 

在现阶段,我知道中国家庭和中国孩子们对学习英语抱有很大兴趣,我觉得应该有一本书要真正鼓励孩子,让他们爱上英语,同时也提供有序有结构的系统学习英语的方法,这也是我编著Tiger Time这套教材的初衷。

 

我觉得让我很自豪的一点是,Tiger Time这本书能够伴随孩子们一起成长,这套教材被划分为6个级别,难度等级在Pre A1(英语学习起步)和Low A2(雅思3分左右)之间。我们做了很多研究,然后设置合适的年龄,能满足从6岁到12岁小朋友对英语学习的要求。

 

另外,我和我的同伴都有在西班牙工作的经验,我们非常熟悉吵闹活跃的课堂,也知道老师们处理那样的课堂有多难。所以我们把一些课堂管理的技巧也放在了书中,希望可以帮助老师们处理人数多的大课堂。

 

另外,虽然孩子们从一开始学习系统化的英语语法很重要,但是我们也想让他们了解生活化的英语,我们希望那些生活化的语言可以成为我们学习英语的一部分,还原英语本来的样子。

 

这就涉及到我们编写这套教材基于的教学理念——CLIL(Content and Language Integrated Learning),简单来说就是“把内容和语言结合在一起学”的意思。

 

这个教学理念的要义在于价值观、跨学科和文化教学的相辅相成。

 

所以孩子们可以通过这样一套教材来了解英语国家真正的生活以及学习不同方面的知识,这个其实也是在培养他们跨文化的能力。因为在我们生活的21世纪,了解和尊重世界上的其他人至关重要。



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作者:佚名
来源:外滩教育