电视剧《琅琊榜》剧照

编者按不知道从什么时候开始,社会上流传起了“读书无用论”的论调,这个论调往往以一些段子为起点,说用功读书的,比不上买房购楼的,努力学习的,比不上初中创业的。之后又有着大量的文章出来,秉持着说读书不是为了赚钱而存在的,甚至引用马云的话“我读的书基本上都和赚钱无关”,从而来驳斥所谓的“读书无用论”。今天是一年一度的世界读书日,我们的专栏作者江瀚老师怒写一文,从经济学和进化学的角度,告诉你读书到底有没有用!

文|江瀚,财经记者圈专栏作者,作者公号江瀚视野观察(jinaghanview)


从经济学的角度来说,瀚哥认为说读书就不是为了赚钱为目的的说法是不现实的,因为经济基础决定上层建筑,你不可能饿着肚子还说我只要精神追求吧。另一方面,这两种观点说的有道理吗?瀚哥觉得还是有道理的,但是这些都是一些比较浅显的看待问题方式,今天是一年一度的世界读书日,瀚哥就想从经济学和进化学的角度来和大家讨论一下,读书真的没用了吗?


不知道从什么时候开始,社会上流传起了“读书无用论”的论调,这个论调往往以一些段子为起点,说用功读书的,比不上买房购楼的,努力学习的,比不上初中创业的。之后又有着大量的文章出来,秉持着说读书不是为了赚钱而存在的,甚至引用马云的话“我读的书基本上都和赚钱无关”,从而来驳斥所谓的“读书无用论”。


从经济学的角度来说,瀚哥认为说读书就不是为了赚钱为目的的说法是不现实的,因为经济基础决定上层建筑,你不可能饿着肚子还说我只要精神追求吧。另一方面,这两种观点说的有道理吗?瀚哥觉得还是有道理的,但是这些都是一些比较浅显的看待问题方式,今天是一年一度的世界读书日,瀚哥就想从经济学和进化学的角度来和大家讨论一下,读书真的没用了吗?


一、读书是怎么变得没用的?


一直以来,中国人都秉持着宋真宗赵恒的一句至理名言:这就是书中自有黄金屋,这就是读书有用论的起源。仿佛读好书了黄金屋、颜如玉、千钟粟都可以直接得到,读书就是等于赚钱,而秉持着这样价值观的人,现在似乎又碰到了价值观崩塌,这就是辛辛苦苦寒窗苦读出来,来到这个社会之后又发现空有满腹经纶却没有赚钱的办法,而最有学问的大学教授似乎也过的苦哈哈的,所以读书无用论又开始盛行。


面对着这两种截然不同的观点,瀚哥其实有些哭笑不得,我们先来说说,读书到底是怎么变得无用的?纵观中国历史五千年的发展长河,我们无论是五千年前没有信史时代的尧舜禹,还是有了历史的夏商周直至清朝末年,在这个五千年的历史长河里面中国社会都是在一个标准的农耕社会,或者说小农社会中,小农社会的特点就是生产力较不发达,资源流动较慢,只有大一统的国家机器才能够凝聚出足够的资源,创造出足够的财富,所以在这个社会中社会的发展依靠的是资源的驱动,这个逻辑是我们理解读书能否赚钱问题的根源。


然后,我们来看读书,在古代什么人能够读书?相信大家都听说过一个读书人的统一称谓“士子”,这个“士”就是古代标准的一个贵族等级,由于生产力极度不发达,在造纸术和活字印刷术发明之前,书籍是一个极为昂贵的奢侈品,普通的穷人想要买得起书可谓是难之又难,再加上当时的社会生产力水平,如果一个农村家族一个人每天只读书不去干农活,十有八九就会被饿死。所以,读书在相当长的一段时间内是贵族的特权。


之后,但是孔子一直强调有教无类,鼓励普通人学习,所以的确还有部分较为富裕的农民取得了读书的机会,再加上之后隋朝开辟了全世界最先进的一种以读书为衡量标准的社会阶层进阶机制:科举制。通过科举考试,即使你是贫苦的农民,只要你读书读得好,就可以进行社会阶层的进阶,古人说“朝为田舍郎,暮登天子堂”就是这个道理,通过读书,通过科举鲤鱼跳龙门直接成为了国家的官员,成为了学而优则仕。


这个时候我们回到了问题的根源,为什么在五千年的中国历史长河中读书可以赚钱呢?这就和农业社会的资源集中度密切相关了,因为资源匮乏,只有能够集中资源的地方才可能赚钱,那么什么地方可以集中资源呢?就是政府或者说国家机器了,所以无论你是贵族还是官员,因为你在古代的条件下,你可以集中资源,所以你才能赚钱,读书的意义是你通过科举的敲门砖所以你取得了资源的控制权,所以才会有书中自有黄金屋的观点,大名鼎鼎的《儒林外史》里面范进中举就是这样的一个故事,因为多年苦读的范进终于中举了,所以他取得了资源分配的权利,瞬间脱贫致富了。


进入了工业文明社会之后,资源的控制权开始从原先的单一主体进行转移了,大量的企业、资本开始取得了资源的控制权,这个时候学而优的问题就开始变化了,由于资源的控制主体发生了改变,读书不再是唯一可以控制资源的手段了,所以出现了所谓的脑体倒挂现象,表现往往就是造导弹的不如卖茶叶蛋,读书开始变得无用了。


此外,在中国的改革开放初期,由于经济发展尚不成熟,只要你胆子大,无论读不读书,都能够找到资源配置中的机会,从而实现发家致富,于是很多人出现了白手起家的现象,资源配置主体的改变以及白手起家的案例共同在为大家形成了读书无用的观点。


二、读书才是最暴利的赚钱方式


瀚哥一直承认读书的高贵意义,但是从经济学的角度出发,我们不妨世俗一点,我们就来说说读书和经济的关系,我们之前说了读书是怎么变得没用的,但是这一切都是发展中的问题。因为当社会由工业社会进入信息社会之后,赚钱的方式正在发生根本性的变革,原先由于生产力水平低下只能依靠资源或者资本驱动的赚钱方式正在发生改变了。


我们回顾中国三十年来的经济发展方式,我们在经济发展的本质上依然没能摆脱资源驱动或者劳动力驱动的根本模式,所以才会有那么多的暴发户出现,有那么多的没有知识却取得了巨富的人,因为在资源驱动的发展方式下获取资源的途径只要和读书脱轨的话,那么读书就不再能成为分配财富的标准。


目前,资源驱动的企业或者城市正在一个又一个的面临着发展的难题,世界各国出现了资源枯竭型的城市,依靠资源驱动的生产方式正在遭到前所未有的挑战,这个时候随着信息技术的蓬勃发展,随着高精尖科技的发展,资源驱动的发展方式正在向技术与知识驱动的方向转变,所以我们如果再固守着资源驱动经济的老观念可能就会变得不合时宜了。


我们来看现在的福布斯排行榜,大量的像比尔盖茨、保罗扎克伯格、贝佐斯、埃隆马斯克这样的科技大佬存在,他们有着统一的特点就是高知识水平,而在中国也是如此无论是马云、马化腾、李彦宏没有人是没读过书的,像李彦宏甚至是绝对的高学历,因为他们都是依靠科技驱动企业的发展。


未来,随着互联网的快速发展,一方面,知识传播的成本正在急速下降,原来昂贵的书籍,变成了每个人都能够买得起的东西,大量的知识甚至在被免费的传播,另一方面,社会对于知识的要求却在不断提高,越是高科技的企业就越是需要高知识素养的人才。


从长期来看,依靠体力的生产方式正在被逐渐的淘汰,甚至像富士康的机器人生产车间里面,基本上连你出卖体力都不需要了,因为这种粗笨的体力劳动根本不需要人类去做,这个时候就要依靠脑力来创造,因为体力的时代已经过去了,体力的增长极限已经出现,但是脑力的天花板还不知道在哪里,所以脑力劳动的生产效率正在与日俱增,最终将有可能完全超越体力劳动,所以用读书来提升脑力的生产力水平将会成为未来最暴利的赚钱方式。


那么为什么还是有人觉得读书没用呢?这就是因为你读的是什么书?知识也是具有鲜明的时代特征,很多人都还在阅读上个时代的书,用着不合时宜的知识那么肯定会觉得读书无用,再加上我们很多人读书读得都是所谓的教科书,这些知识的积累远远达不到社会需要的地步,所以当知识积累不足以达到社会要求的时候,那么肯定会觉得读书无用。


因此,读书是这个时代必须的方式,但是如何读书,读什么书才是这个时代想要赚钱必须考虑的东西,希望大家不要被表面的假象所误导,真正开始为时代需求来读书吧!

作者简介

江瀚,战略研究员,财经记者圈专栏作者,从事互联网金融与产业经济研究多年,兼任烽火台资本经济观察员,《理财》杂志、《亚太日报》专栏作家,中信、华章等出版集团特约书评专家,财经记者圈等十余家财经(新)媒体特约评论员与撰稿人,微信公众号“江瀚视野观察”(ID:jianghanview)。


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作者:佚名
来源:财经记者圈