“广漠无垠的沙漠热烈地追求着一叶绿草的爱,但她摇摇头,笑起来,飞了开去。”——泰戈尔

这张照片是由火星勘察轨道器拍摄的。NASA / JPL-加州理工学院 / 亚利桑那大学


溪谷(gully)在火星的环形山内是一种非常常见的特征性地形,它们大多分布在环形山壁的陡峭斜坡上。


但它们和地球上的溪谷差异很大。沙石崩落,干冰位移,地下水冰的溶解都有可能是它们的成因。


图中这些溪谷所在的环形山壁位于图片的左侧边缘,地势自左上向右下逐渐降低。右侧环形山底部分布着许多深色的沙丘(dune)。石质的环形山壁在图中呈现为橙色,而沙丘呈现为蓝色。沙丘的真实颜色并不是蓝的,科学家为了把不同的物质成份区别开来,给它们着了不同的色彩。


图中的溪谷由两部分组成——带有缺口的上部凹陷(alcove),和特征明晰的下部“河道(channel)”。来自上部的物质会沿着“河道”向环形山底部流动。


一个典型的溪谷通常还会有第三个特征,也就是位于底部的冲击扇(debris fan)。但在这张图片中这些冲击扇不明显。因为由风带来的沉积物在溪谷形成后已经把环形山底部覆盖了。


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作者:佚名
来源:星空天文