来自叙利亚的芬芳:叙利亚女性在战火中创业

日前笔者对叙利亚的女性创业者吉安(Jehan)进行了一次采访。她带领50名妇女成立了一家合作社,手工包装著名的阿勒波月桂香皂。当谈到家里那些女工时,激动的吉安一时间哽咽难言。

不可思议的是,她们先是通过出租车将这些精致的“Scents of Syria(叙利亚芬芳)”香皂运到黎巴嫩的贝鲁特,然后在其他企业和基金会的帮助下让产品远销美国、迪拜和香港。该合作社的利润足够向每位女性员工支付150到200美元的月薪。

这些妇女中有很多是从叙利亚其他地方逃出的难民,她们在吉安家中的客厅里工作。“屋子里充满了欢歌笑语。”吉安通过一位翻译说道。她说:“大家会讲讲各自家里的事。歌声和笑声随之也变成了泪水。”

合作社还在继续运营,但却是在没有吉安的情况下——经历了被当地武装抓捕后,吉安从叙利亚逃往土耳其伊斯坦布尔,根据她本人要求,在文中隐去了她的姓氏。被捕后她被拘留了几天,与30位其他女性一起关在一间长9米宽6米的牢房里,直到她的律师和家人成功斡旋才最终获释。

“如果你的家人出得起钱,你就能出来,否则就关在里面。”吉安说。她特别向我提到,牢房里有许多上了年纪的妇女。她说:“为了让她们有地方可以坐坐,我们只能站着。”她还说在被关押期间亲眼目睹了各种折磨,包括强奸。

在汹涌的难民潮面前与贝鲁特和巴黎恐怖袭击事件所引起的巨大恐惧中,关于叙利亚和伊拉克个体公民的报道难见天日,尤其是对女性的报道。但在美国接收的约2,000名叙利亚难民中,有很多是需要独挑家庭经济重担的女性,她们的丈夫在战争中非死即伤。

我在该地区遇到过一些经营小生意的难民,其中就有巴德里亚·卡特里斯(Badria Qatlish)。去年夏天,她和丈夫还有六个孩子居住在约旦扎尔卡省。她的丈夫已经失去了劳动能力,因此在CARE(总部设在美国亚特兰大,在扎尔卡省有一个小额贷款项目)的帮助下,卡特里斯在这个不大的城市里做起了一点小生意,向邻里们叫卖叙利亚食品kubbah——一种塞了肉糜的面点。

吉安是通过Skype视频在翻译的帮助下接受采访的,她的经历不同寻常。战前原是一名婚礼摄影师的吉安向化学武器袭击的受害者提供援助,并且在自己位于大马士革的住所附近帮助前来寻求庇护的叙利亚其他地方难民。随后,她又萌生了建立合作社的想法,她的姐姐也在这里工作。

“外部援助越来越少,”她说,“大家盼着能拿到一点吃的,而援助迟迟不来。很多妇女想要自食其力。”

她们想到了给香皂制作包装袋,这是因为这些妇女中有一些来自大马士革郊区约巴——那里自中世纪以来就一直以一种精致的编织而声名远播。阿勒波的香皂因具有治愈的功效而名声在外,但战争摧毁了许多香皂厂商的生产作业。

阿勒波距离大马士革有3个半小时车程,但她们发现有人愿意跑这段路。她们其中一位送货员就在那条路上被狙击手射杀,足见这段路的危险程度。《纽约时报》估算,自战争开始以来,已经约有20万人在叙利亚丧生,但有些媒体的估算还要高,死亡人数甚至多达100万。

我问吉安,在那以后是否想过要暂停合作社,但她回答:“一切都必须继续。死亡不会阻止前行。”

期间所遇到的困难几乎难以想象。例如,工作时间要由时断时续的电力供应来决定。如果凌晨2点灯又亮了,妇女们就会叫醒彼此,借着灯光赶工。

起先,这些妇女们尝试自产自销的模式;她们承担着库存成本。但随着叙利亚镑的急剧贬值,吉安将目光投向了国外市场,驱车前往贝鲁特以寻找外部市场。吉安的坚持引起了记者哈拉·德罗比(Hala Droubi)的注意。“她会自己上前攀谈并努力推销。非常有决心,非常有毅力。”

德罗比创建了一个Facebook网页,她的亲友也参与进来,帮助推销该合作社的产品。2013年圣诞节前后,销量翻了一番。

“每一个人都在帮我支持吉安,而且这种感觉不是施舍,因为人人都喜欢这一产品。他们之所以会购买首先是因为产品的优秀,其次才是出于公益事业考虑。”她在邮件中写道。

德罗比还在该合作社和位于芝加哥的卡拉姆基金会(Karam Foundation)之间成功牵线搭桥,后者以“创新教育、创业发展和社区主导型援助”来支持叙利亚难民。该基金会CEO莉娜·谢尔盖·阿塔尔(Lina Sergie Attar)说卡拉姆成了Scents of Syria的北美经销商,她还说,位于迪拜的上市航运巨头Aramex免费运输这些香皂。

吉安学会了如何平衡库存和订单,现在合作社的妇女们可以集中精力完成订单,不用为卖产品而分心了。她已经在叙利亚培训了一名女性来接替她管理订单。

过去一年,卡拉姆已经采购了大约4,500块香皂,并通过其网站对外销售,每块香皂的定价从20到30美元不等。

现在吉安回到家后,通过WhatsApp与朋友和同事交流沟通,使该合作社继续运营。吉安的丈夫是一名司机,但目前没在工作。与此同时,她正在伊斯坦布尔管理一家新的合作社,开始制作薰衣草香袋。“不到一周时间,她已经招到了12名妇女,并且还向我要了Aramex在伊斯坦布尔的办公地址!” 阿塔尔在邮件中写道。

吉安说,土耳其有着与叙利亚一样的香氛——琥珀和麝香。“只有住过那里的人才会知道,”她说,“那是善良的芬香。”

 

译  徐笑音 校 李其奇

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作者:佚名
来源:福布斯中文网