发轫于硅谷,三年内融资2000万美元,致力于精准的法律大数据服务,不铺摊子做大局,这种带有一点匠人精神的科技创新型公司并不多见。   2016年6 月27日,从华盛顿飞到天津的美籍韩裔Tim Hwang,代表他的创业公司FiscalNote受邀参加“2016年世界经济论坛(WEF)”,并摘得Technology pioneer(科技先驱荣誉)奖。受到中国总理李克强接见后,带着兴奋与激动,他又匆匆飞到北京与新合作伙伴见面洽谈。   安静、内敛,比同龄人略显成熟,操一口流利的美式英语,这是Tim Hwang给记者留下的初始印象。然而,14岁开始涉足“创业”,大学就读于美国普林斯顿大学,后在哈佛大学商学院取得硕士学位,24岁已经是全美最火的一家基于法律大数据分析的科技公司FiscalNote创始人,Tim Hwang的创业经历让人着实吃惊。   FiscalNote于2012年在硅谷成立(现总部位于美国华盛顿特区),公司通过大数据收集、人工智能分析、预测,为其所服务的客户提供法律咨询服务。在美国,使用数据挖掘软件和人工智能技术预测立法机构的投票结果,从而帮助政府判断某些议案能否通过。而外国企业到美国投资,FiscalNote则可以通过数据分析当地民众的态度、当地针对外国投资者而出台的相应法律法规,帮助客户规避投资风险。   更值得一提的是,成立仅仅三年,FiscalNote就从多家投资公司拿到2000万美元的投资。2014年FiscalNote被CNN评选为“改变世界的十大创业公司”之一,2015年入选由Business Insider评出的“2015年最热的创业公司”。   取得如此好成绩,作为创始人的Tim Hwang却保持着少有的克制与冷静。   “公司目前在资金上相对灵活和宽裕,但在未来的很长一段时间,我们依然坚持只立足法律大数据服务,分析法案政策,向规避风险的垂直精准业务领域纵深发展,不会考虑把摊子铺得太大。”Tim Hwang对《中外管理》的回答颇有匠人味道。   精准定位,押注市场空白   三年前,FiscalNote刚成立时,Tim Hwang年仅21岁。这位在美国长大的韩裔年轻人,弱冠之年却已经颇有社会阅历和创新胆识:14岁时创建课外辅导网站,师资一度超过3000名,年收入达到20万美元;16岁那年当选为马里兰州奥巴马总统阵营的地区管理者;17岁当选为马里兰州蒙哥马利郡教育委员。   如今,他创办的大数据公司FiscalNote,人数过百。大客户包括投资银行摩根大通、软件公司VMware和专车应用Uber。   可是最初,FiscalNote只不过是Tim Hwang和两位高中同学、两位工程师挤在硅谷一家小汽车旅馆,历时三个多月熬出来的小公司。真正的“创业维艰”,似乎无关乎年龄、背景、国籍和地域,而在于市场洞察力、对目标的努力与坚持。   Tim Hwang曾在地方政府办公室有过一段不太如意的工作时光。他协助创建了一个总部在华盛顿特区的游说组织——国家青年联合会(NYA),当他尝试倡议关注千禧一代的教育改革与失业问题时,却发现很难收集到州级立法信息。   这一段小挫折一直让他牵萦于心,Hwang暗自忖度,诺大的市场空白无疑是更大的商业机会。   Tim Hwang离开NYA后,请来了他的好朋友Jonathan Chen和Gerald Yao。缺钱、缺人手不要紧,三个人就挤在一间汽车旅馆开发搜索算法,而普林斯顿大学计算机与公共政策学位的专业背景,倒是让他们对啃这块硬骨头更有斗志了。最后,他们终于完成编写了一套算法,实现了从50个州和较大的自治市收集立法信息,来帮助客户进行法律方面的服务。   “这些数据可以相互参考,包括立法者的投票纪录和其他指标,如从媒体选出的公众支持信息,来计算一个草案被通过的可能性。”回望过去,Tim Hwang感慨那三个月总算有“熬出头”的感觉,立足于法律分析平台的大数据平台FiscalNote初具雏形。   Tim Hwang定义FiscalNote的价值就是:收集公共数据来源,获取现在与尚未决议的州立法信息,进而判断某一项条例草案是否能通过投票。对于企业级客户与组织,FiscalNote为其商业模式与产品预测可能会遇到的挑战与机遇。   看起来,FiscalNote既能帮助客户在事前分析各种政策和洞见,又能帮助客户找到支持或反对者的源头,这显然有助于客户在最短时间内了解真相。精准定位,押注市场空白,很快这个团队获得了120万美元的种子基金支持。2013年,FiscalNote在硅谷落户。   “倒金字塔式”管理方法论   从三人到十几个人,再到现在FiscalNote已经成长为拥有超过百人的创业公司,除在华盛顿DC总部之外,还拥有在纽约、旧金山的分公司。成为最热门的创业公司之一,表面光鲜,但在公司管理过程中,不可避免地,经历重重困难。   一路创业至今,Tim Hwang感触最深的就是:融资难,是创业公司普遍会面临的问题,但对于科技类创新公司,如何带好队伍,并不比融资、攻克技术难题更简单。   Tim Hwang称,曾经公司距离交付贷款仅剩下六周时间却始终不见进账的时候,面临团队解散的压力,他备感无助,但团队员工主动提出愿意再为公司无偿工作两个月,一起渡过难关,这着实让Tim Hwang感动。幸运的是,未到最后还款日,就有了一笔项目签约资金解了燃眉之急。   “那时我深刻体会到了信赖对一个团队的重要性,有时甚至能让团队起死回生。”他说,团队的永续生存,不仅是来自于公司高层对员工的信赖,更是基于员工对公司的信赖。   基于这样的双向信任,FiscalNote慢慢形成了一种相得益彰的“倒金字塔”式的管理模式。   Tim Hwang解释说,在这种十分open-minded(开放式)的管理模式中,传统的上令下行的方式被颠覆,自己反而成了金字塔最底端的那个人,顶端是为公司打江山的员工,团队每个人直接面对的是公司的终极目标和客户需求,没有层层递进的管理层,而只有每个人在大目标下分别完成自己的任务。   这样做的核心就是人人都要承担责任,可以对份内的事情作出决定,不必事事上报,而最高层只负责对政策的执行进行观察、监督、推进。   现在,Tim Hwang很“享受”这种上下平等、开放、透明的管理文化,在他看来,公司任何一个员工在工作范围内的疑问都可以直接找到他沟通,甚至包括员工福利问题。这样的公司氛围,显然更加有利于员工自由发挥创造力,释放自己的工作热情。   赢在垂直纵深的“专业度”   也就是在这样的管理模式下,这个百人团队让公司“收益”匪浅。   Tim Hwang表示,公司收入来自公司与组织缴纳的会费,每个月的费用“根据企业规模,从几百到数千美元不等”。但是FiscalNote的专业准确率与广泛的覆盖领域仍然令客户趋之若鹜。根据Tim Hwang的估算,公司从创立到现在共解析了48.43万条法规,对法案能否通过立法的预测准确率高于90%。他提到,客户的业务需求已经让目前公司员工的工作量接近饱和。   这也是众多投资人青睐FiscalNote的一个重要原因。2015年初,来自中国的人人公司向FiscalNote注资1000万美元,人人公司CEO陈一舟成为继知名投资人Mark Cuban、雅虎创始人杨致远、New Enterprise新企业联合会与First Round Capital的Dorm Room基金之后,看好FiscalNote的又一位投资人。   “我认为他们是一家颠覆性的企业,因为他们所着眼的领域潜力巨大。”陈一舟对其评价说,“从纯粹的商业角度来看,他们今后会做得很大。”   如今,Tim Hwang也可以很自豪地说,虽然在美国也有Lexis Nexis(法律信息检索平台), Thomoson Reuter(Westlaw service)汤森路透法律事业部,Bloomberg Government彭博政府资讯公司这三家强大的同业竞争对手,但从综合能力评比,FiscalNote依据其庞大的数据搜索挖掘能力、高效的人工智能分析以及精准的结果预判,成为目前全美最专业的一家法律大数据服务公司。   Tim Hwang的计划是,在不远的将来能与韩国、中国的企业有更深入的合作。帮助这些国际化的企业,提供基于大数据的精准分析,让它们掌握最新的法规动态。   采访结束之际,他看一眼窗外的夜色朦胧,再次向《中外管理》记者强调,熬过极富挑战的创业期后,目前资金和团队都已走向正轨,但面对繁杂的市场诱惑,公司依然坚持只做自己擅长的事情,在法律大数据服务领域做精、做深。   许是经历过不如意、压力和困顿,也学会了跨越了阻碍和挑战,面对同业竞争,Tim Hwang,这位90后创业者,不惧压力,反而显得尤为淡定自信。   来源:中外管理杂志 作者:本刊记者 朱冬


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作者:佚名
来源:中人网